India lucha para escapar de una crisis de coronavirus. Hasta ahora, está funcionando.


NUEVA DELHI – Durante el fin de semana en Lucknow, una de las ciudades más grandes de la India, los jóvenes se apiñaron en pubs. A pesar de que el gobierno indio se apresuró a bloquear las cosas, pocos en la escena del bar se tomaban el coronavirus muy en serio.

“No tengo miedo. Como, salgo de fiesta, duermo “, dijo Akshay Gupta, un contador que estaba yendo a bares el sábado por la noche. “El susto está sobrevalorado”.

India ha reportado alrededor de 125 casos de coronavirus, y es un misterio cómo la segunda nación más poblada del mundo, con 1.300 millones de personas, ha permanecido relativamente indemne mientras el número de casos explota hacia el este y el oeste. Eso ha generado una sensación de casi incredulidad sobre la crisis en algunos sectores.

Los médicos dicen que hay muchos más casos en India de los que se han detectado, debido a las dificultades de hacerse la prueba, o que India ha logrado escapar de lo peor, posiblemente debido a esfuerzos rápidos y estrictos desde el principio. .

En el estado de Maharashtra, que ha registrado la mayoría de los casos en India, al menos 15 personas escaparon de dos hospitales, según funcionarios y medios de comunicación indios. La mayoría de los pacientes han sido encontrados y devueltos a cuarentena. El Dr. Devendra Paturkar, un funcionario médico en la ciudad de Nagpur, dijo que cuatro pacientes que huyeron de un hospital desde entonces dieron negativo para el coronavirus.

Hasta ahora, la mayoría de los casos de coronavirus de la India, si no todos, provienen de viajeros: un grupo de turistas italianos que visitó Rajasthan, sin ayuda de nadie, difundió muchos de los casos. Pero los expertos en salud pública temen lo que sucederá si la transmisión comunitaria comienza a despegar, especialmente en áreas urbanas llenas con saneamiento deficiente y donde muchas personas viven cara a cara.

“El desafío de un país grande como India con hacinamiento es que algunas personas siempre se saldrán de la red, donde sea que lo pongas”, dijo Dipanjan Roy, un epidemiólogo indio que ha trabajado para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y para el Mundo. Organización de la salud.

También le preocupaba lo que llamó la actitud de “esperemos hasta mañana”. Los funcionarios de salud indios deberían haber puesto en vigor cuarentenas más severas en febrero, dijo.

“Ese mes les costó”, dijo el Dr. Roy.

Pero él y otros médicos dijeron que India ofrecía ciertas ventajas, incluido un historial decente que contenía epidemias de gripe y el hecho de que India es uno de los mayores productores mundiales de medicamentos genéricos.

Los antibióticos a menudo se dispensan aquí sin receta, lo que preocupa a algunos profesionales médicos. Pero en una situación como esta, los expertos dijeron que podría ayudar: muchas de las personas que mueren por el coronavirus sucumben a infecciones secundarias, y algunas de ellas pueden tratarse con antibióticos.

La demografía también funciona para la ventaja de la India. La población aquí es considerablemente más joven que en los países más afectados, y las personas más jóvenes tienen muchas más posibilidades de hacer frente al virus. Otro posible factor es que el clima de la India es más cálido, y está a punto de hacer mucho calor, aunque no se ha demostrado clínicamente que tenga un efecto importante.

Las autoridades estatales de toda India ahora están ordenando el mismo tipo de restricciones que en las naciones más afectadas. Las escuelas están cerrando. También lo son las piscinas, gimnasios, estadios deportivos, centros comerciales y cines. Se prohíben las bodas y otras reuniones públicas, aunque la gente continúa haciéndolo.

El martes, funcionarios cerró el Taj Mahal, uno de los principales destinos turísticos del mundo.

En muchos lugares es la vida como siempre. En Nueva Delhi, la capital y otras grandes ciudades como Lucknow, los restaurantes pueden estar un poco más desiertos, pero muchas personas todavía están saliendo. Todavía hay atascos, aunque el lunes el tráfico era notablemente más ligero en Mumbai y los trenes de cercanías estaban en gran parte vacíos. Los servicios de compras en línea como Amazon y el supermercado digital BigBasket vieron un aumento en los pedidos cuando los compradores se apresuraron a abastecerse de alimentos y suministros sin salir de sus hogares.

El Dr. Henk Bekedam, representante de la Organización Mundial de la Salud en India, dijo que todos los casos de coronavirus en el país eran “rastreables” y que aún no había evidencia de transmisión comunitaria o un recuento no oficial de pacientes.

Dijo que la India hasta ahora había logrado mantener bajos los casos respondiendo rápida y agresivamente al coronavirus e instando a las personas a practicar el distanciamiento social.

“Me ha impresionado bastante la India”, dijo el Dr. Bekedam. “Desde el principio lo han estado tomando muy en serio”.

El gobierno ha tratado de adelantarse a los rumores: la línea del primer ministro de la India, Narendra Modi, es “Di no al pánico, di sí a las precauciones”. Pero algunos de los partidarios del Sr. Modi e incluso funcionarios en su Partido Bharatiya Janata, o B.J.P., son personas confusas.

Durante el fin de semana, un conocido grupo nacionalista hindú celebró una fiesta para beber orina de vaca, diciendo que la orina tenía propiedades medicinales y beberla podría evitar el coronavirus. Un legislador en el partido del Sr. Modi ha pronunciado cosas similares, dejando a muchas personas preguntándose si podría ser cierto. Otros líderes del partido continúan organizando grandes manifestaciones, con personas que acuden en masa.

En toda la India, los mercados avícolas están teniendo un gran éxito. Muchos indios creen que puedes contraer el coronavirus al comer pollo. Los precios al por mayor del pollo se han desplomado en más del 50 por ciento debido a que la información errónea ha circulado en las redes sociales de que comer pollo u otra carne puede propagar el coronavirus. Varias agencias gubernamentales han emitido declaraciones para asegurar a las personas que no existe un vínculo entre el coronavirus y el pollo, pero no ha ayudado.

Las pruebas también han sido un problema. Hasta la semana pasada, era difícil hacerse la prueba de coronavirus en India a menos que un paciente mostrara síntomas y hubiera viajado al extranjero o estuviera cerca de alguien que lo hubiera hecho. Mientras que Corea del Sur ha evaluado a más de 4,800 personas por millón e Italia a más de 1,000, India ha evaluado alrededor de 5 por millón.

Pero los científicos del gobierno insisten en que India ha ampliado sus kits de prueba de 20,000 en enero a ahora aproximadamente un millón, y que las pruebas están más ampliamente disponibles y pueden procesarse en pocos días en una red de más de 50 laboratorios nacionales.

Aún así, un médico en Kerala perdió su trabajo este mes después de tratar de hacer que un paciente se hiciera la prueba.

Después de que el Dr. Shinu Syamalan, un practicante de medicina general, refirió a un paciente que tenía fiebre y había regresado del Medio Oriente al departamento de salud del gobierno, el dueño de la clínica privada donde trabajaba el Dr. Syamalan la despidió.

“El propietario dijo que la gente dejaría de venir a mi clínica si supieran que un paciente con coronavirus estaba aquí. Fue muy duro conmigo ”, dijo el Dr. Syamalan.





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