Un solo gesto detrás de Trump alimenta una teoría de conspiración en línea


En una reunión informativa de la Casa Blanca sobre el coronavirus el 20 de marzo, el presidente Trump llamó al Departamento de Estado el “Departamento de Estado Profundo”. Detrás de él, el Dr. Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dejó caer la cabeza y se frotó la frente.

Algunos pensaron que el Dr. Fauci estaba menospreciando al presidente, lo que llevó a una reacción en línea vitriólica. En Twitter y Facebook, una publicación que afirmaba falsamente que era parte de una camarilla secreta que se oponía al Sr. Trump pronto se compartió miles de veces, llegando a aproximadamente 1,5 millones de personas.

Una semana después, el Dr. Fauci, el defensor más abierto de la administración de medidas de emergencia para combatir el brote de coronavirus, se ha convertido en el objetivo de una teoría de conspiración en línea que se está movilizando para socavar al presidente.

Ese reclamo fantasioso se ha extendido a través de las redes sociales, avivado por un coro de derecha de los partidarios de Trump, incluso cuando el Dr. Fauci ha ganado seguidores públicos por su disposición a contradecir al presidente y corregir falsedades y declaraciones excesivamente optimistas sobre contener el virus. .

Un análisis realizado por The New York Times encontró más de 70 cuentas en Twitter que han promovido el hashtag #FauciFraud, con algunos tuiteos tan frecuentes como 795 veces al día. El sentimiento anti-Fauci se ve reforzado por publicaciones de Tom Fitton, presidente de Judicial Watch, un grupo conservador; Bill Mitchell, presentador del programa de entrevistas en línea de extrema derecha “YourVoice America”; y otros partidarios francos de Trump, como Shiva Ayyadurai, quien ha afirmado falsamente ser el inventor del correo electrónico.

Muchas de las publicaciones contra Fauci, algunas de las cuales apuntaban a un correo electrónico de siete años que el Dr. Fauci había enviado alabando a Hillary Clinton cuando era secretaria de Estado, han sido retuiteadas miles de veces. En YouTube, los videos de teoría de la conspiración sobre el Dr. Fauci han acumulado cientos de miles de visitas la semana pasada. En grupos privados de Facebook, las publicaciones que lo desprecian también han sido compartidas cientos de veces y le han gustado miles de personas, según el análisis del Times.

Un tuit anti-Fauci el martes dijo: “Lo siento, liberales, pero no confiamos en el Dr. Anthony Fauci”.

El torrente de falsedades destinadas a desacreditar al Dr. Fauci es otro ejemplo del flujo de información hiperpartidista que ha abierto una brecha en la forma de pensar de los estadounidenses. En los últimos años, los partidarios de extrema derecha del presidente Trump han vilipendiado regularmente a quienes consideran opuestos a él. Aun así, la campaña contra el Dr. Fauci se destaca porque es uno de los principales expertos en enfermedades infecciosas del mundo y miembro del grupo de trabajo sobre virus del Sr. Trump, y se desarrolla a medida que el gobierno lucha contra un patógeno que se está extendiendo rápidamente en los Estados Unidos. Estados

Es el último giro en el flujo y reflujo de los expertos de derecha que durante semanas se hizo eco de Trump al minimizar la amenaza que representa el coronavirus y posiblemente socava los esfuerzos para alertar al público de sus peligros. Cuando el presidente adoptó una postura más firme contra el brote, los medios conservadores también cambiaron, pero ahora acusan a los demócratas y periodistas de tratar de usar la pandemia para dañar a Trump políticamente.

“Parece haber un esfuerzo concertado por parte de los partidarios de Trump para difundir la información errónea sobre el virus de forma agresiva”, dijo Carl Bergstrom, profesor de biología en la Universidad de Washington que estudió la información errónea.

Añadiendo que el Dr. Fauci está llevando la peor parte de los ataques, Bergstrom dijo: “Existe la sensación de que los expertos no son confiables y tienen agendas que no están alineadas con la gente”. Es muy preocupante porque los expertos en esto están siendo descontados de forma inmediata “.

La administración Trump ha mostrado previamente un disgusto por confiar en la experiencia científica, como cuando se trata del cambio climático. Pero las campañas de desinformación durante una pandemia conllevan un peligro único porque pueden sembrar la desconfianza en los funcionarios de salud pública cuando la información y los consejos precisos son cruciales, dijo Whitney Phillips, profesora asistente en la Universidad de Syracuse que enseña ética digital.

“Lo que mostrará este caso es que las teorías de la conspiración pueden matar”, dijo.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas no respondió a una solicitud de comentarios sobre la información errónea dirigida al Dr. Fauci, quien dijo que planea seguir trabajando para contener el coronavirus.

“Cuando se trata de la Casa Blanca, a veces hay que decir las cosas una, dos, tres, cuatro veces, y luego sucede”, dijo el Dr. Fauci en una entrevista con la revista Science la semana pasada. “Entonces, voy a seguir presionando”.

La campaña en línea es un cambio brusco para el Dr. Fauci, un inmunólogo que ha dirigido el instituto desde 1984. Ha sido visto por mucho tiempo como creíble por una gran parte del público y periodistas, asesorando a todos los presidentes desde Ronald Reagan y alentando la acción contra el Epidemia de SIDA en la década de 1980.

En las últimas semanas, gran parte de la discusión en línea del Dr. Fauci fue benigna o positiva. Zignal Labs, una compañía de análisis de medios, estudió 1.7 millones de menciones del Dr. Fauci a través de la web y transmisiones de televisión del 27 de febrero al viernes y descubrió que hasta mediados de marzo, fue elogiado principalmente y sus comentarios fueron informados directamente. Cifras de derecha citaron al Dr. Fauci con aprobación o lo felicitaron por sus comentarios sobre el cierre de viajes hacia y desde China, dijo Zignal Labs.

En las sesiones informativas de la Casa Blanca sobre el coronavirus, a menudo hablaba claramente de la gravedad de la situación, convirtiéndose en un héroe popular para algunos de la izquierda. Luego, el Dr. Fauci, que había tenido una presencia constante al lado del Sr. Trump durante las sesiones informativas, no apareció en la presentación el 18 de marzo.

Un hashtag preguntando “¿Dónde está el Dr. Fauci?” comenzó a ser tendencia en Twitter. Varios grupos de fanáticos de Facebook dedicados a alabar su historial médico pidieron su regreso. Las primeras cuentas que tuitearon #FauciFraud también aparecieron, aunque su volumen de publicaciones fue pequeño, según el análisis del Times.

Dos días después, el Dr. Fauci puso su cabeza en la mano en la sesión informativa de la Casa Blanca después del comentario del Sr. Trump sobre el “Departamento de Estado Profundo”. Su gesto, algunos lo llamaron cara de palma, llamó la atención de los partidarios de Trump en línea, quienes lo vieron como un insulto al presidente.

Las publicaciones de Anti-Fauci se dispararon, según Zignal Labs. Gran parte del aumento fue provocado por un artículo del 21 de marzo en The American Thinker, un blog conservador, que publicó el correo electrónico de siete años que el Dr. Fauci le había escrito a un asistente de la Sra. Clinton.

En el correo electrónico, el Dr. Fauci elogió a la Sra. Clinton por su resistencia durante las audiencias de Benghazi de 2013. El Pensador estadounidense afirmó falsamente que el correo electrónico era evidencia de que él era parte de un grupo secreto que se oponía al Sr. Trump.

En una entrevista, el Sr. Fitton dijo: “Dr. Fauci está haciendo un gran trabajo “. Agregó que el Dr. Fauci “escribió declaraciones muy políticas a Hillary Clinton que eran extrañas para que las enviara un designado de su naturaleza”.

La teoría de la conspiración pronto se compartió miles de veces en Facebook y Twitter. También fue utilizado por grupos de mensajería en WhatsApp y Facebook dirigido por QAnon, el grupo anónimo que dice estar al tanto de los secretos del gobierno. En YouTube, personalidades de extrema derecha comenzaron a decir que el Dr. Fauci era un fraude.

Para el martes, las menciones en línea y en televisión del Dr. Fauci habían disminuido pero se habían vuelto consistentemente negativas, dijo Zignal Labs.

Un tuit anti-Fauci el domingo pasado decía: “Dr. Fauci está enamorada de torcida @HillaryClinton. Más razones para no confiar en él.

Facebook dijo que eliminó proactivamente la información errónea relacionada con el coronavirus. YouTube dijo que no recomendaba los videos de teoría de la conspiración sobre el Dr. Fauci a los espectadores y que promueve información de virus creíble. Twitter dijo que seguía “centrado en eliminar el contenido que puede provocar daños”.

Phillips, profesora asistente de Syracuse, dijo que la campaña era parte de una teoría de conspiración a largo plazo propagada por los seguidores de Trump.

“Fauci ha sido particularmente prominente”, dijo. “Pero cualquier funcionario de salud pública que sea incluido en una narrativa conspirativa estará sujeto a ese mismo tipo de sospechas, los mismos tipos de dudas”.



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