12 horas cargadas con E.M.T.s en una ciudad bajo asedio


Lo cual, en cierto sentido, lo es.

Con colosales proyectos de viviendas públicas y familias hacinadas en casas hundidas y de múltiples unidades, Paterson es una ciudad densamente poblada de casi 148,000 habitantes. En estos días, el volumen de llamadas de ambulancia de la ciudad, per cápita, es tan grande como el de la ciudad de Nueva York, afirmó Brian J. McDermott, el jefe agotado del Departamento de Bomberos.

Hubo 576 casos confirmados de infección por coronavirus en Paterson a última hora de la tarde del miércoles, un número en constante aumento. El departamento de emergencias del Centro Médico de la Universidad de St. Joseph en Paterson está siendo golpeado con pacientes; El hospital de 650 camas, que actualmente maneja alrededor de 100 casos de Covid-19, está buscando ubicaciones externas para más camas. A pesar de los esfuerzos de los E.M.T. para mantener a las personas moderadamente enfermas en sus hogares, casi el 80 por ciento de las llamadas en ambulancia por sospecha de coronavirus han sido lo suficientemente graves como para requerir transporte al hospital.

Desesperados por ser vistos por un médico, las personas en pánico están exagerando los síntomas, decididos a ser llevados a St. Joe’s, como se conoce ampliamente al hospital. Pero también en esta ciudad mayoritaria de inmigrantes, latinos y afroamericanos, a muchas personas que llaman les preocupa que si tienen el virus, la ambulancia no aparezca. En cambio, algunas personas dan síntomas a los despachadores por quejas falsas.

Hace unas semanas, engañados por las llamadas de despacho de “dolor en las piernas” y “persona enferma”, E.M.T.s se encontró con hogares usando solo máscaras y guantes. Ahora un número creciente de ellos está enfermo o en cuarentena.

El Departamento de Bomberos de Paterson permitió que los periodistas del New York Times acompañaran un turno de 12 horas de E.M.T. tripulaciones equipadas específicamente para responder a posibles casos de Covid-19. El día agotador ofreció un vistazo a la vida caótica y llena de riesgos de los trabajadores de emergencias que están llegando directamente a las fauces de la pandemia.

“No puedo creer que esté diciendo esto, pero casi prefiero ir a una llamada de bomberos”, dijo Brian Hirschmanner, bombero y E.M.T. “Al menos puedes ver lo que estás luchando. Y finalmente se apaga “.

En una fría mañana de primavera, nueve E.M.T.s asignados por el día para responder solo posibles llamadas de coronavirus reportadas para el servicio en una carpa inflada frente a la estación de bomberos de Lakeview. La carpa es una zona de descontaminación designada, donde se almacena equipo para materiales peligrosos recién esterilizado.



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