AI. Versus el coronavirus – The New York Times


Las computadoras avanzadas han derrotado a los maestros de ajedrez y han aprendido a atravesar montañas de datos para reconocer rostros y voces. Ahora, un desarrollador multimillonario de software e inteligencia artificial se está asociando con las mejores universidades y compañías para ver si A.I. puede ayudar a frenar las pandemias actuales y futuras.

Thomas M. Siebel, fundador y director ejecutivo de C3.ai, una compañía de inteligencia artificial en Redwood City, California, dijo que el consorcio público-privado gastaría $ 367 millones en sus primeros cinco años, con el objetivo de sus primeros premios para encontrar formas de frenar El nuevo coronavirus que está barriendo el globo.

“No puedo imaginar un uso más importante de IA”, dijo Siebel en una entrevista.

Conocido como el Instituto de Transformación Digital C3.ai, el nuevo consorcio de investigación incluye compromisos de Princeton, Carnegie Mellon, el Instituto de Tecnología de Massachusetts, la Universidad de California, la Universidad de Illinois y la Universidad de Chicago, así como C3.ai y Microsoft Busca poner a los mejores científicos en enormes problemas sociales con la ayuda de A.I. – Su primer desafío es la pandemia.

El nuevo instituto buscará nuevas formas de desacelerar la propagación del patógeno, acelerar el desarrollo de tratamientos médicos, diseñar y reutilizar medicamentos, planificar ensayos clínicos, predecir la evolución de la enfermedad, juzgar el valor de las intervenciones, mejorar las estrategias de salud pública y encontrar mejores formas en el futuro para combatir brotes infecciosos.

Condoleezza Rice, exsecretaria de Estado de los Estados Unidos que forma parte de la junta directiva de C3.ai y recientemente fue nombrada El próximo director de la Hoover Institution, un grupo de expertos conservador en el campus de Stanford, calificó la iniciativa como una oportunidad única para “manejar mejor estos fenómenos y evitar los peores resultados para la humanidad”.

El nuevo instituto planea otorgar hasta 26 subvenciones anuales, cada una con hasta $ 500,000 en fondos de investigación además de recursos informáticos. Requiere que los investigadores principales estén ubicados en las universidades del consorcio, pero permite socios y miembros del equipo en otras instituciones. Quiere que las propuestas de coronavirus se presenten en mayo y planea otorgar sus primeras subvenciones en junio. Los resultados de la investigación se harán públicos.

Los codirectores del instituto son S. Shankar Sastry de la Universidad de California, Berkeley, y Rayadurgam Srikant de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign. El poder informático vendrá de C3.ai y Microsoft, así como del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de la Universidad de California y el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois. Las escuelas manejan algunas de las supercomputadoras más avanzadas del mundo.

Exitoso A.I. puede ser extremadamente difícil de entregar, especialmente en problemas espinosos del mundo real, como los autos sin conductor. Cuando se le preguntó si el instituto era menos un plan para resultados prácticos que un ejercicio para sentirse bien, el Sr. Siebel respondió: “La probabilidad de que algo bueno no salga de esto es cero”.

En las últimas décadas, muchos estadounidenses ricos han tratado de reinventarse a sí mismos como patrocinadores del progreso social a través de la investigación científica, en algunos casos superando lo que el gobierno federal puede lograr porque sus objetivos a menudo no son aventureros y sus presupuestos son impredecibles.

Forbes pone el patrimonio neto actual del Sr. Siebel en $ 3.6 mil millones. Su primer grupo virtual es una compañía tenedora diversificada que incluye empresas filantrópicas.

Nacido en 1952, el Sr. Siebel estudió historia y ciencias de la computación en la Universidad de Illinois y fue ejecutivo de Oracle antes de fundar Siebel Systems en 1993. Fue pionero en software de servicio al cliente y se fusionó con Oracle en 2006. Fundó lo que se denominó C3 .ai en 2009.

La primera parte del nombre de la compañía, dijo Siebel en un correo electrónico, representa la convergencia de tres tendencias digitales: big data, computación en la nube e Internet de las cosas, con A.I. amplificando su poder. El año pasado, presentó su tesis en un libro: “Transformación digital: sobrevivir y prosperar en una era de extinción masiva”. C3.ai trabaja con clientes en proyectos como descubrir fraudes digitales y construir ciudades inteligentes.

En una entrevista, Eric Horvitz, el científico jefe de Microsoft y un médico que forma parte de la junta directiva del instituto spin-off, comparó el impulso de las soluciones de coronavirus con un disparo a la luna comprimido.

El poder del enfoque, dijo, proviene de reunir a actores e instituciones clave. “Olvidamos quién está dónde y preguntamos qué podemos hacer como equipo”, dijo el Dr. Horvitz.

Ver la inteligencia artificial como algo bueno, tal vez un salvavidas, es un cambio radical en la forma en que a menudo se mantiene aterrorizado. Los críticos han asaltado a A.I. como peligrosamente poderoso, incluso amenazando la esclavitud de la humanidad a los robots con poderes sobrehumanos.

“De ninguna manera estoy sugiriendo que A.I. todo es dulzura y luz “, dijo el Sr. Siebel. Pero el nuevo instituto, agregó, es “un lugar donde puede ser una fuerza para el bien”.



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