Ayudar a los adolescentes a dejar espacio para las emociones incómodas


Una nueva encuesta realizada por Common Sense Media y Survey Monkey muestra, como era de esperar, que a la mayoría de los adolescentes les preocupa que el coronavirus afecte la salud física o financiera de su familia. Además, casi la mitad de los adolescentes encuestados dicen que están más solos de lo habitual y temen perder terreno académicamente o en sus actividades extracurriculares.

Muchos padres de adolescentes están viendo tales sentimientos en el hogar y, ante todo este malestar, quieren ayudar. Nuestro primer instinto bien podría ser tratar de barrer las preocupaciones de nuestros adolescentes con escobas de tranquilidad, entrenarlos sobre cómo “mantenerse positivos” y alentarlos a usar este extraño tiempo de espera de sus vidas habituales para ser lo más productivos posible.

Pero hay otra ruta que podríamos tomar que podría servir mejor a nuestros adolescentes a largo plazo. Podríamos, en este momento difícil, ayudarlos a dejar espacio para las emociones incómodas. Como psicólogo, esto me parece un esfuerzo de cuidado valioso.

En los últimos años, he observado cómo se produce un error general sobre la definición de salud mental. Muchas personas tienen que asumir erróneamente que la salud psicológica, como la salud física, significa sentirse bien. Sin embargo, la salud psicológica no se trata de estar libre de molestias emocionales, sino de tener el sentimiento correcto en el momento correcto y ser capaz de soportar los desagradables.

Sin duda, algunos adolescentes enfrentan dificultades causadas por esta pandemia que justifica que el apoyo vaya más allá de la orientación emocional que podemos ofrecer en el hogar. Pero para la mayoría de nosotros, la situación en este momento es difícil pero no devastadora. Podemos ayudar a nuestros adolescentes a enfrentar sus emociones no deseadas y guiarlos hacia las formas más adaptativas para manejar su angustia psicológica. Aquí está cómo comenzar.

Los padres pueden preocuparse de que un adolescente intensamente molesto se esté acercando a una peligrosa ventaja psicológica, y los adolescentes pueden incluso tener la misma preocupación por ellos mismos. Pero, de hecho, hay muchos amortiguadores integrados en el sistema. Las emociones adolescentes tienden a llegar olas que se elevan, suben y bajan solas. Teniendo esto en cuenta, podemos ayudar a nuestros adolescentes respondiendo a su angustia de manera empática y solidaria, en lugar de ansiosa o minimizadora.

También debemos asegurarnos de que nuestros adolescentes comprendan que sentirse preocupados durante los momentos difíciles no es, por sí solo, motivo de preocupación; en todo caso, es probable que sea evidencia de su sólida salud mental. Podríamos decir calurosamente: “Tiene sentido que estés preocupado por lo que está por venir. De hecho, sería muy extraño si no lo fuera. Creo que encontrarás el camino, pero este es ciertamente un momento interrumpido “.

¿Qué pasa con un adolescente que es frágil, tal vez propenso a la depresión o que ya padece un trastorno de ansiedad antes de que Covid-19 volcara nuestras vidas Para cualquiera que lleve una carga emocional inusualmente pesada que se ha exacerbado por esta pandemia global, es necesario tener un ojo vigilante. Y si un adolescente recurre regularmente a formas de afrontamiento que brindan alivio a corto plazo y problemas a largo plazo, como la abstinencia psicológica, el abuso de sustancias o la autolesión, comuníquese con un proveedor de atención médica, ya que las consultas en línea ahora están ampliamente disponibles.

Los adolescentes pueden estar inclinados a comunicar su propia miseria asegurándose de que otros se sientan igualmente miserables. En algunas ocasiones, los adolescentes nos hacen saber que están infelices o enojados simplemente diciéndonos, pero en otras se dejan volver tan salados que también nos hacen infelices o enojados. Aunque los adolescentes no deciden conscientemente provocar sus sentimientos desagradables en las personas que los rodean, pueden y deben ser guiados a hacer lo contrario.

Si su adolescente lo está tratando como un saco de boxeo, considere decir algo como: “Entiendo que está enojado porque sus planes de primavera se cancelaron, y tiene todo el derecho de estar molesto. Pero no tienes derecho a hacernos sentir a todos tan miserables como tú “. A partir de ahí, podríamos dejar en claro que siempre estamos felices de ofrecer un oído atento o de unirnos a ellos en el sofá para su programa favorito si eso puede ayudarlos a sentirse mejor.

La fortaleza emocional aumenta a medida que encontramos nuestro camino en tiempos difíciles. La investigación muestra que las personas que pueden soportar experiencias de vida difíciles, como perder un trabajo o divorciarse, a menudo demuestran una resistencia superior a la media frente a los nuevos desafíos.

¿Cómo podemos ayudar a los jóvenes a apreciar que ganan algo encontrando su camino a través del dolor emocional? Podríamos comenzar reconociendo que, con respecto a los próximos meses, los adolescentes están aprendiendo a tolerar una gran incertidumbre. A eso podríamos agregar: “Puede ser útil saber que hay una recompensa. Los tiempos inciertos en el futuro, como cuando te mudas a una nueva ciudad, no parecerán tan importantes en comparación con esto y serán mucho más fáciles de tomar “.

Incluso en condiciones normales, los adolescentes más limitados que cuido son aquellos que evitan a los desconocidos por miedo a experimentar angustia psicológica. Los caminos que están dispuestos a recorrer son sorprendentemente estrechos. Si podemos aprovechar este momento para ayudar a nuestros adolescentes a adoptar una visión de la salud psicológica que incluye sentimientos fáciles y difíciles, para descubrir que pueden soportar la incomodidad emocional, saldrán de esta pandemia con más libertad que antes.

Para padres de adolescentes encerrados: Hoy a las 4 p.m. Hora del este, nuestra columnista de Adolescencia, la psicóloga Lisa Damour, participará en un evento en vivo con la fundadora de Well, Tara Parker-Pope, sobre cómo ayudar a los jóvenes a sobrellevar el problema. los evento, llamado “Adolescentes en Lockdown”, es gratis – R.S.V.P. aquí para obtener el enlace de acceso telefónico para unirse.



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