CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. Publica una instantánea demográfica temprana de los peores casos de coronavirus


El 1 de marzo, hubo 88 casos confirmados de coronavirus en los Estados Unidos. A finales de mes, había más de 170,000. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han compilado datos sobre personas que fueron hospitalizadas por el virus durante ese mes para obtener una imagen demográfica más clara de los pacientes infectados que han requerido la atención médica más grave.

Aproximadamente el 90 por ciento de los 1,482 pacientes hospitalizados incluidos en el estudio publicado el miércoles tenían una o más afecciones médicas subyacentes. Las personas mayores infectadas con el virus tenían más probabilidades de ser hospitalizadas; los hombres tenían más probabilidades de soportar casos graves que las mujeres; y los negros fueron hospitalizados a una tasa más alta que los blancos. El estudio también encontró que las tasas de hospitalización para Covid-19 han sido significativamente más altas que para los brotes recientes de influenza.

Los datos, basados ​​en hospitalizaciones del 1 al 30 de marzo, fueron tomados de una red de hospitales en partes de 14 estados, incluidos Nueva York, Connecticut, California y Ohio. El área estudiada incluye solo alrededor del 10 por ciento de la población general de los Estados Unidos, pero se ve como una instantánea representativa de la propagación del virus y el desglose demográfico de los pacientes.

“Ha habido muchas preguntas sobre la prueba y cuál es la carga real de la enfermedad en la población”, dijo Charles Branas, profesor de epidemiología en la Universidad de Columbia, que no participó en el estudio. “Para cuando llegue a los hospitales, esa es una forma realmente agradable de medir la carga de la enfermedad”.

El C.D.C. utiliza información sobre hospitalizaciones para ayudar a los funcionarios de salud pública a comprender mejor la evolución de la epidemiología de una enfermedad y para ayudar en la planificación y priorización de los recursos de atención médica.

El miércoles, el C.D.C. También anunció nuevas pautas que describen cómo los empleados que sus empleadores consideran esenciales pero que han estado expuestos a personas infectadas por el virus pueden volver a trabajar. Las pautas se aplican a los trabajadores que no se sienten enfermos y pueden seguir ciertas precauciones.

Dichos trabajadores pueden regresar al trabajo si se toman la temperatura antes de ir a su lugar de trabajo, usan una máscara facial en todo momento y practican el distanciamiento social mientras están en el trabajo, Dr. Robert Redfield, C.D.C. director, dijo en la sesión informativa sobre coronavirus de la Casa Blanca. Mientras estén en el trabajo, no deben compartir auriculares u otros objetos que toquen su cara, y no deben congregarse en salas de descanso o lugares concurridos, agregó.

El Dr. Redfield dijo que los empleadores deberían enviar a los trabajadores a casa de inmediato si desarrollaron algún síntoma. También dijo que deberían aumentar el intercambio de aire en sus edificios y limpiar las superficies comunes con más frecuencia. El objetivo, dijo, es “devolver a estos trabajadores a la fuerza laboral crítica para que no tengamos escasez de trabajadores”. En su informe sobre los datos de hospitalización, la agencia advirtió que los hallazgos sobre Covid-19 eran preliminares, y se espera que el número de casos aumente considerablemente a medida que el virus continúa propagándose y a medida que las pruebas se vuelven más disponibles. Además, los datos no reflejan el aumento de casos durante la primera semana de abril, lo que agota los hospitales en lugares como Nueva York, Nueva Jersey, Luisiana y Michigan.

Pero los números reflejaron las tendencias que se informaron de otros países en las primeras etapas del brote. De los pacientes hospitalizados con Covid-19 en el C.D.C. estudio, 89.3 por ciento tenía condiciones médicas subyacentes. La más común de ellas fue la hipertensión, en el 49.7 por ciento de los pacientes, seguida de obesidad, enfermedad metabólica crónica (como diabetes), enfermedad pulmonar crónica (como asma) y enfermedad cardiovascular.

En términos de edad y sexo, el 74.5 por ciento de los pacientes tenían 50 años o más, y el 54.4 por ciento eran hombres.

El informe también muestra que, si bien el porcentaje general más alto de pacientes hospitalizados era blanco (45 por ciento), el porcentaje de pacientes negros (33 por ciento) era mucho más alto que el porcentaje de afroamericanos en la población en general. En las áreas geográficas cubiertas por el estudio, el 59 por ciento de la población es blanca, según el informe, y el 18 por ciento es negro, “lo que sugiere que las poblaciones negras podrían verse desproporcionadamente afectadas por Covid-19”.

En la región incluida, los hombres generalmente representan el 49 por ciento de la población y las mujeres el 51 por ciento, lo que efectivamente amplía aún más el porcentaje desproporcionado de hombres que requieren hospitalización.

El informe enfatizó que sus hallazgos tendrían que ser confirmados por más datos.

Sobre todo, 4.6 personas por cada 100,000 han sido hospitalizadas en el área estudiada. Pero la tasa saltó a 13.8 por 100,000 para personas de 65 años o más, lo que el C.D.C. encontrado fue mayor que las tasas de pacientes recientes de gripe. El estudio comparó los datos de las primeras cuatro semanas de las últimas cinco temporadas de influenza, y encontró que las tasas de hospitalización oscilaron entre 0.1 por 100,000 personas entre las edades de 5 a 17 años, hasta entre 2.2 y 5.4 para las personas de 85 años o más. Para Covid-19, la tasa de hospitalización para pacientes de 85 años o más es de 17.2 por 100,000.

Peter Baker contribuyó reportando.



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