El coronavirus encuentra combustible en un mundo de migrantes


BANGKOK – Toda su familia en Myanmar dependía de él. Pero Ko Zaw Win Tun, uno de los aproximadamente 4 millones de trabajadores migrantes en Tailandia, perdió su trabajo en una juguetería de Bangkok cuando la ciudad entró en un bloqueo de coronavirus.

Con pocas esperanzas de un nuevo trabajo allí, el Sr. Zaw Win Tun, de 24 años, se unió a la multitud de trabajadores que corrían a su casa en Myanmar, viajando en autobús, avión y automóvil para llegar a su ciudad natal, Kyaukme, en el norte del país.

La mañana siguiente a su regreso, la fiebre comenzó. Una prueba para el coronavirus resultó positiva.

El coronavirus se propagó temprano a través de viajeros internacionales: turistas, fieles, asistentes a conferencias y miembros de la élite empresarial. Pero casi 200 millones de trabajadores migrantes también viajan a través de las fronteras nacionales, según la Organización Internacional del Trabajo. Alrededor de 760 millones más se mueven dentro de sus países, más de 40 millones solo en India.

Al carecer de derechos básicos y abandonados en lugares desconocidos, los trabajadores migrantes suelen ser los primeros en la fuerza laboral afectados por una recesión económica. Ahora, a medida que la enfermedad del coronavirus, Covid-19, se propaga por todo el mundo, los trabajadores migrantes no solo son víctimas sino también vectores, lo que lleva la epidemia a aldeas mal equipadas para enfrentar una crisis de salud.

Los resultados fueron aleccionadores.

“Si sigues la cadena”, dijo Faiq, “podría llegar a 1,000 personas”.

A pesar de que estas comunidades han sido sostenidas por las remesas de los trabajadores extranjeros, también han saludado a los trabajadores potencialmente infectados con sospecha.

En India, cuando el primer ministro Narendra Modi anunció un inminente El cierre nacional el mes pasado, cientos de miles de migrantes internos se apresuraron a regresar a sus hogares mientras sus trabajos se evaporaban de la noche a la mañana.

Anil Singh, un trabajador, se enteró del encierro en la televisión y colocó mantas en una mochila y llenó tres bolsas de plástico con la ropa de sus hijos. Durante tres días, su familia de cinco personas caminó y se subió a un camión en un viaje de 265 millas hasta el estado de Madhya Pradesh, en el centro de India.

En el camino, se vieron obligados a ponerse en cuclillas con cientos de personas durante horas, mientras la policía trasladaba a una gran cantidad de migrantes a través de los puestos de control. No hubo distanciamiento social.

Cuando el Sr. Singh y su familia finalmente llegaron a su pueblo de Damoh, las indignidades continuaron. Viejos amigos los rechazaron, diciéndoles que deberían refugiarse en tierras de cultivo cercanas en lugar de en el pueblo.

“Cuando los aldeanos pasan por mi casa, gritan:” ¡Estás portando una enfermedad! “”, Dijo Singh, de 36 años. “Antes nos respetaban por trabajar en la ciudad. Ahora eso se ha convertido en una maldición para nosotros “.



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