El gran impacto de un pequeño pasatiempo


Cuando le decía a la gente que el dibujo me salvó la vida, pensé que estaba siendo hiperbólico. Entonces el coronavirus golpeó. Dibujar me había ayudado a sobrevivir otro período muy oscuro de mi vida, antes. ¿Podría estar ahora ayudándome a mantenerme saludable?

Sé que me mantiene cuerdo, como lo hizo hace cinco años cuando estaba sin trabajo. Había sido editor de The New Yorker durante más de dos décadas. Internet cambió mi trabajo lentamente y luego rápidamente, y luego me fui.

Los hombres de mediana edad frustrados y a la deriva que pierden sus empleos en industrias cada vez más pequeñas no son solo un peligro para ellos mismos, sino que son capaces de poner a todos en riesgo. Sabía que tenía que hacer algo, rápido, y probé el neurofeedback.

Pasé aproximadamente un año y medio con cables atados a mi cabeza mientras escuchaba música clásica y miraba gráficos de barras ondulantes en una computadora. Fue extraño, pero me sentí más tranquilo. Eso podría haber sido un efecto placebo, pero también experimenté un cambio físico. Unos meses después de comenzar, noté que mis ojos se llenaban de lágrimas y comencé a llorar por primera vez desde la secundaria. No lloré cuando mi perro murió cuando era adolescente o cuando murió mi padre, hace 12 años. Pero allí estaba, las lágrimas corrían por mis mejillas en una oficina oscura en West End Avenue.

Neurofeedback me ayudó a manejar el estrés de perder mi trabajo, pero mi paquete de indemnización no fue ilimitado y tuve que abandonar la terapia, que era costosa. En ese momento, había estado dibujando casualmente durante años, practicando en mi viaje al trabajo.

De repente, pasar más tiempo dibujando era fácil porque estaba sin trabajo. O debería decir que era necesario porque estaba sin trabajo, lo que significaba que me quedaba cuidando a mis hijos, luego en la escuela primaria, así como la lavandería, la compra de alimentos y la limpieza de la casa mientras mi esposa iba a su oficina.

Descubrí que dibujar incluso lo más mundano como un par de zapatos me ayudó a relajarme. Si parecía que íbamos a llegar tarde a una cita con el médico o un partido de fútbol, ​​por ejemplo, era menos probable que me frustrara si me tomaba un momento para capturar el metal curvo del radiador en la sala de estar o la mochila que Estaba sentado en el pasillo. Mientras esperaba que todos se prepararan, el tiempo parecía expandirse y disminuir. Había silencio en la casa y en mi alma.

Me gustaba cocinar y me sentía cómodo pasando tiempo en la cocina, así que comencé a dibujar mi estante para platos todas las noches. Ahora tengo más de mil versiones de mi estante para platos. A veces, especialmente durante el encierro, dependiendo de cuán estresantes sean las cosas, lo dibujo dos o tres veces al día. En estos días, si estoy irritable en casa y pongo los nervios de puntaje de mi esposa, lo que sigue siendo un riesgo constante, ya que mi crecimiento personal reciente ha sido igualado por mis hijos corriendo en sus años de adolescencia, ella me dirá: ¿Quieres ir a hacer un dibujo? o “¿Ya has hecho tu escurridor, querida?”

Cuando termino con un boceto, es como si fuera un hombre nuevo. Esto se debe en parte a que el dibujo me ha enseñado a aprovechar al máximo mis errores. Trabajo en tinta, de la vida. Es como si cada línea ya estuviera fuera de lugar desde el principio. Es extrañamente liberador, ya que he aprendido a perdonarme a mí mismo. No dibujo por el resultado sino por el proceso, y afortunadamente lo he estado haciendo el tiempo suficiente para que los resultados sean agradables. Me encanta capturar la imagen tridimensional en la página bidimensional. Si Wordsworth’s el corazón se aceleró cuando vio un arcoíris en el cielo, el mío salta cuando convencí de manera convincente el mango de una sartén, y se levanta de la página.



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