El primer bloqueo de Covid-19 de Hong Kong expone una desigualdad profundamente arraigada


HONG KONG – Cuando Shirley Leung, de 60 años, se despertó encerrada en el primer encierro por coronavirus de Hong Kong, inspeccionó la pequeña habitación que comparte con su hijo adulto, que cabe en una cama individual y cajas de cartón y tinas de plástico para guardar la ropa.

Trató de ignorar el olor del techo y las paredes, que estaban cubiertas de moho. Racionó las verduras frescas que tenía en casa, descontenta con los alimentos enlatados y los fideos instantáneos que le había proporcionado el gobierno cuando impuso las restricciones el sábado. Consideró la naturaleza estrecha e interconectada de su edificio de apartamentos.

“Si una habitación está infectada, ¿cómo es posible que los casos no se propaguen entre apartamentos subdivididos?” Dijo la Sra. Leung en una entrevista telefónica. “¿Cómo puede ser seguro?”

Hong Kong ha sido durante mucho tiempo uno de los lugares más desiguales de la Tierra, una ciudad donde elegantes centros comerciales de lujo se encuentran hombro con hombro con viviendas superpobladas donde el baño a veces funciona como la cocina. En tiempos normales, esa desigualdad a menudo queda oculta por la brillante superficie de la ciudad. Pero durante la pandemia de coronavirus, su costo se ha vuelto inconfundible.

Se encontraron más de 160 casos confirmados en el vecindario de Jordania desde el 1 de enero hasta el final de la semana pasada, de unos 1.100 en toda la ciudad. El gobierno respondió encerrando a 10,000 residentes en un área de 16 cuadras. Más de 3,000 trabajadores, muchos con trajes de materiales peligrosos, descendieron al área para realizar pruebas masivas.

La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, dijo el martes que el cierre había sido un éxito y agregó que podría haber más en el futuro; los funcionarios anunciaron uno en la cercana Yau Ma Tei poco después.

Los funcionarios sugirieron que las deterioradas condiciones de vida de muchos residentes en Jordania habían alimentado la propagación del virus. Jordan, un vecindario densamente poblado conocido por un animado mercado nocturno, viejos apartamentos de gran altura y abundantes restaurantes, es el hogar de algunas de las concentraciones más altas de viviendas de la ciudad, los pisos subdivididos que se crean cuando los apartamentos se dividen en dos o más pequeños. .

Más de 200,000 de los residentes más pobres de la ciudad viven en tales unidades, donde el espacio de vida promedio por persona es de 48 pies cuadrados. menos de un tercio del tamaño de un espacio de estacionamiento en la ciudad de Nueva York. Algunos espacios son tan pequeños y restrictivos que se llaman jaulas o ataúdes.



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