Gafas, máscaras, ponchos: viajes aéreos en los días del coronavirus


SAN FRANCISCO – La idea de subirse a un avión está lejos de la mente de la mayoría de las personas en este momento, ya que se refugian en sus hogares. Pero algunas personas no tienen más remedio que volar ahora, ya sea que regrese de un viaje largo o se apresure a abandonar un país cuando expire la visa.

En los días del coronavirus, los viajeros a menudo toman precauciones extremas para protegerse. Llevan cualquier cosa, desde ponchos de plástico hasta gafas de laboratorio y trajes de riesgo biológico. Limpian las bandejas de las bandejas y los reposabrazos con desinfectante. Algunos pasajeros dicen que evitan usar el baño, incluso en vuelos transcontinentales largos, creyendo que existe un mayor riesgo de infección allí. Muchos empacan su propia comida y mantienen su equipo de protección puesto mientras duermen.

Al carecer de información definitiva sobre cuánto tiempo podría permanecer el virus en la ropa o incluso en el propio cabello, razonaron que más protección era mejor que menos.

Cuando Billy Chan voló a su hogar en Hong Kong desde Londres a mediados de marzo, llevaba un traje protector desechable, gafas y una máscara N95. Se cambió la máscara dos veces durante el vuelo de 13 horas, usando desinfectante para manos cada vez.

“No vi a nadie subir o bajar del avión sin una máscara”, dijo Chan, que necesitaba regresar a Hong Kong para renovar su visa a Gran Bretaña. La mayoría de los pasajeros, informó, también usaban gafas o anteojos de sol.

“No comí, no bebí, no paseé en el avión”, dijo.

Stacie Tan, que voló a su casa en Malasia desde Oregón el 1 de abril, llevaba gafas, guantes y una máscara en el avión.

“Sabía que alguien podría mirarme y reír”, dijo Tan. “Es mejor que estar acostado en el hospital, ¿verdad?”

Linsey Marr, experta en transmisión de enfermedades transmitidas por el aire en el Instituto Politécnico de Virginia, dijo que tenía sentido usar equipo de protección en un avión, dados los espacios reducidos.

“Creo que lo más importante sería usar una máscara para la cara, una máscara de algún tipo”, dijo el Dr. Marr, quien estudia cómo se propagan los virus en el aire. “Las gafas no son una mala idea, especialmente si evitan que te toques los ojos”.

Si bien un traje de protección para todo el cuerpo “no puede doler”, dijo, lo más importante es cubrirse la nariz y la boca, lavarse mucho las manos y evitar tocarse los ojos.

“Ciertamente, no me gustaría sentarme al lado o justo enfrente o detrás de otra persona”, dijo el Dr. Marr.



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