Japón declaró una emergencia de coronavirus. ¿Es demasiado tarde?


TOKIO – Durante meses, Japón ha confundido al mundo al informar una tasa relativamente baja de infecciones por coronavirus sin imponer el tipo de medidas estrictas utilizadas por otras naciones.

Como el país ahora declara un estado de emergencia ante un aumento preocupante en los casos, los expertos médicos se preguntan si la medida del martes llegó justo a tiempo para evitar calamidades, o si es demasiado poco, demasiado tarde.

El primer ministro Shinzo Abe, al anunciar que la declaración se aplicaría a los mayores centros de población de Japón para el próximo mes, pintó una imagen optimista. Al pedir a los ciudadanos que significativamente reducir el contacto de persona a persona, dijo, “la expansión de las infecciones puede reducirse en dos semanas”.

Pero algunos expertos dijeron que el estado de emergencia equivalía a una admisión tácita de que el enfoque que el país había mantenido durante meses ya no funcionaba, ya que Japón llegó a 3.906 casos confirmados el martes, exactamente el doble que la semana anterior.

en un En una declaración publicada en Twitter durante el fin de semana, Hitoshi Oshitani, profesor de virología en la Universidad de Tohoku en el noreste de Japón y asesor del gobierno, escribió que “el riesgo de infección es muy bajo si las personas continúan viviendo habitualmente, a menos que vayan a lugares críticos”. El gobierno define esos lugares como las “3 C”: espacios cerrados donde las multitudes se encuentran en las proximidades.

En Tokio, según la mayoría de las medidas, la ciudad más grande del mundo, los casos se han duplicado en los últimos cinco días a más de 1,000. Ahora, algunos asesores del gobierno advierten sobre una nueva fase peligrosa.

“Es posible que Tokio haya entrado en un período de crecimiento explosivo y exponencial”, dijo Hiroshi Nishiura, profesor de epidemiología en la Universidad de Hokkaido en el norte de Japón y miembro de un panel de expertos que asesora al gobierno de Japón, la semana pasada al periódico Nikkei. “Es necesario emitir una restricción más fuerte para salir que” decirle a las personas que ejerzan moderación, dijo el profesor Nishiura.

La Constitución japonesa necesitaría ser enmendada para imponer y hacer cumplir un bloqueo. La ley promulgada el mes pasado en virtud de la cual el Sr. Abe declaró el estado de emergencia no le otorga el poder de emitir órdenes de quedarse en casa ni obligar a las empresas a cerrar, como lo han hecho otros países afectados. El Sr. Abe puede pedirle a los gobernadores de las prefecturas que cierren las escuelas y ordene a los propietarios de edificios que contribuyan con instalaciones para uso médico, pero las autoridades no pueden tomar medidas punitivas contra cualquiera que no tenga en cuenta las sugerencias de quedarse adentro o trabajar de forma remota.

Mikiko Eto, directora de la Escuela Infantil Hatto en Tokio, dijo que esperaba que los padres cumplieran con las suaves directivas. Hasta la semana pasada, la mayoría de los 150 niños que asisten regularmente todavía se presentaban todas las mañanas.

A pesar de los controles diarios de temperatura y la desinfección frecuente de juguetes y mesas, los miembros del personal se preocupan por contraer el coronavirus, dijo la Sra. Eto. “Muchos padres van y vienen”, señaló, “lo que nos hace sentir estresados ​​y nerviosos”.

El lunes, con casos confirmados en Tokio, la Sra. Eto envió un correo electrónico a los padres pidiéndoles que mantuvieran a sus hijos en casa. Alrededor de un tercio de los niños no vinieron ese día, dijo. El primer ministro dijo el martes que las guarderías no se verían obligadas a cerrar porque algunos padres aún podrían necesitar atención para sus hijos.

Los funcionarios de salud en Japón, hasta ahora, han asegurado al público que han mantenido el virus bajo control cerrando escuelas, instando a la cancelación de grandes eventos deportivos y culturales, y advirtiendo a las personas que eviten las multitudes en espacios cerrados y sin ventilación, como en el karaoke bares o discotecas.

A diferencia de otros países, como Alemania y Corea del Sur, que han tenido cierto éxito en el control del virus, Japón se abstuvo de realizar pruebas ampliamente.

Hasta la semana pasada, los funcionarios de salud pública argumentaron que las reglas que requieren la hospitalización de todos los que dieron positivo arriesgaron abrumar al sistema de atención médica con pacientes levemente enfermos. Desde entonces, el gobierno cambió esa regla, y Abe dijo que había asegurado 10,000 habitaciones de hotel en Tokio y 3,000 en la región de Kansai, que incluye a Osaka, donde los pacientes con síntomas leves podrían recuperarse. Hasta 800 pacientes también pueden permanecer en la Villa Olímpica de Tokio.

En y alrededor de la capital, han comenzado a surgir grupos de infecciones. Se han producido brotes relacionados con varios hospitales de Tokio, incluido un centro universitario donde 18 residentes se infectaron después de asistir a una cena, y otro en el este de Tokio, donde al menos 146 se infectaron y 16 murieron.

Durante los últimos dos fines de semana seguidos, el gobernador de Tokio, Yuriko Koike, ha pedido a los residentes que se queden adentro para satisfacer todas las necesidades excepto las más esenciales. Ella ha alentado a las personas a teletrabajar y evitar salir por las tardes durante la semana.

Con la multiplicación de casos no detectados, también existe la preocupación entre los expertos médicos de que la capacidad hospitalaria de Japón podría verse rápidamente abrumada. De acuerdo con la Sociedad Japonesa de Medicina de Cuidados Intensivos, Japón tiene cinco camas de cuidados intensivos por cada 100,000 personas, en comparación con cerca de 30 en Alemania y 12 en Italia.

“Para la mayoría de los países, no es” ¿van a esquivar la bala? “”, Dijo el Dr. Keiji Fukuda, director de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong. “Es solo” ¿cuándo va a venir? “Esto también es cierto para Japón”.

Y aunque es más probable que los japoneses usen máscaras en público, el reciente aumento en Tokio sugiere que los revestimientos faciales no pueden proporcionar una protección total.

“Incluso en un lugar donde muchas personas usan máscaras”, dijo el Dr. Peter Rabinowitz, codirector del MetaCenter de la Universidad de Washington para la preparación para la pandemia y la seguridad sanitaria mundial, “eso probablemente no sea suficiente por sí solo si no hay distanciamiento social”. encima de las máscaras “.

A medida que las perspectivas de Japón se han deteriorado, algunos se han ajustado. Masataka Morita, gerente general del departamento de relaciones públicas de Hitachi, el gigante de la electrónica, dijo que había hecho malabares con las reuniones de Skype desde su casa mientras ayudaba a cuidar a sus tres hijos.

Ya no puede visitar a su padre, quien ha estado en el hospital por una enfermedad no relacionada con el virus de la corona durante los últimos cuatro meses. Cuando llevó a uno de sus hijos a visitar a su madre el fin de semana pasado, decidieron renunciar a su viaje habitual a un restaurante de sushi.

La semana pasada, señaló, visitó su oficina durante aproximadamente dos horas. Sin embargo, con el estado de emergencia, dijo que se abstendría de hacerlo nuevamente.



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