Juntos, solos: el automóvil como refugio en la pandemia


El papel del automóvil se ha reinventado en la era del coronavirus. Una vez que solo era una forma de llegar de un lugar a otro, el automóvil se convirtió en un mini refugio con ruedas, a salvo de la contaminación, un capullo que permite a sus ocupantes estar adentro y afuera al mismo tiempo.

Se necesitó una pandemia para darle al automóvil su nuevo papel. Cuando las personas empacan a sus familiares y amigos, aún pueden adherirse a las reglas de distanciamiento social. Permanecen bajo techo, dentro de puertas cerradas, selladas y separadas del resto de sus semejantes.

El distanciamiento seguro móvil ha generado una nueva forma de vida: una sociedad sobre ruedas.

La tendencia ha transformado comunidades y empresas. Los teatros de autocine están experimentando un renovado interés. La gente hace un picnic desde sedanes y camionetas. Los cumpleaños, baby showers y graduaciones se celebran saludando a través de las ventanas.

El chisme se lleva a cabo en los bordes de las carreteras. Los conductores que normalmente se apresuran unos a otros de forma aislada están paralizando sus autos, usándolos para kaffeeklatsches.

“Son como el mejor P.P.E. – realmente puedes encerrarte en ellos “, dijo Peter D. Norton, profesor asociado de la Universidad de Virginia en Charlottesville, que estudia la historia de la tecnología.

Hay recogidas en la acera de comestibles, artículos de ferretería y papel higiénico. Los cinéfilos que se mueren de hambre por un poco de aire fresco pueden engancharse a un dispositivo de escucha antiguo en un autocinema recientemente renovado. Las lavanderías están recibiendo paquetes entregados a través de las ventanas del automóvil.

¿Las nuevas reglas de pandemia significan que este es un punto de inflexión en la relación de la sociedad con el automóvil, o simplemente una extensión de él?

“Creo que hay algunas continuidades aquí”, dijo el Dr. Norton, señalando que los autos han sido considerados como una forma de protegernos de un mundo hostil.

“Existe el viejo cliché del suburbio blanco en lo que consideran un vecindario peligroso: enrollan sus ventanas y cierran sus puertas”, dijo.

“En la mayoría de los casos, es una respuesta a un peligro percibido”, dijo. Pero también hay implicaciones preocupantes, agregó. Una es que “la seguridad es algo que esperamos que compre en forma de una máquina costosa que no es sostenible ni asequible para todos”.

Si bien gran parte de la vida se ha reinventado en línea, desde llamadas en conferencia hasta chats de video de Zoom con abuelos, los vehículos han permitido a las personas recortar varios grados de esa separación virtual.

Los automóviles han permitido a sus propietarios ampliar sus mundos. Las zonas de cuarentena pueden desarraigarse de las cuatro paredes de una casa y trasplantarse dentro de las puertas de un automóvil.

Eso significa que las personas pueden tener más contacto, pero no demasiado. Esa ligera relajación del distanciamiento, aunque aún protectora, ha sido esencial para las pequeñas empresas que dependen de cultivar relaciones personales con los clientes.

Christine Pontiff, propietaria de Alternatives Hair Salon en Lafayette, Luisiana, había acumulado una lista de clientes leales durante sus tres décadas en el negocio. Cuando la pandemia golpeó, ella no pudo peinarse en las instalaciones, por lo que mezcló pociones personalizadas para los clientes de autoservicio después de mirar las fotografías recientes de ellos.

“Les pedimos que pidan el kit de color y llamen con 10 a 15 minutos de anticipación, para que podamos mezclarlo, y salimos corriendo y se los damos con instrucciones”, dijo.

“Condujeron con máscaras y nosotros teníamos máscaras y guantes”, dijo. “No hubo contratiempos”.

Los eventos que normalmente se celebran en los edificios ahora se han trasladado al aire libre. Eso es lo que sucedió en una feria organizada por la Asociación de Artistas de Nantucket en Massachusetts, donde un estacionamiento de 120 pies de largo fue reinventado como una galería este mes.

Eran acuarelas a través de ventanas, arte sobre asfalto. La regla todavía era mirar, no tocar, pero gracias a sus autos, docenas de amantes del arte y compradores potenciales se acercaron lo suficiente. Hicieron una pausa, pasaron al ralentí y avanzaron lentamente a través de la colección de trabajos. (Las cerámicas no se exhibieron debido a los riesgos de una protuberancia errante).

“Una de las dificultades es, con el arte de todos modos, a la gente le gusta verlo”, dijo Robert Frazier, director artístico de la asociación. “Tienen que tener una sensación visual”.

Las ventas tuvieron lugar más tarde, en línea.



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