Las preguntas más difíciles que pueden enfrentar los médicos: ¿Quién será salvado? ¿Quién no lo hará?


La Academia Nacional de Medicina publicó estrategias para evitar el racionamiento durante la pandemia. Pero los hospitales de todo el país varían en su adherencia a tales pasos. En el hospital insignia de la Universidad de Miami, a los cirujanos se les dijo el lunes pasado que cancelaran las cirugías electivas, pero al otro lado de la calle en el Jackson Memorial Hospital, se les “dio una amplia discreción sobre si cancelar o continuar”, según una actualización enviada a los médicos.

El Dr. Evans está trabajando con líderes de salud en el estado de Washington para descubrir cómo implementar planes de triaje. Su objetivo, dijo, sería “hacer el mayor bien para la mayoría de las personas y ser justos, equitativos y transparentes en el proceso”.

Pero la orientación respaldada y distribuida por el Departamento de Salud del Estado de Washington la semana pasada sugirió que los equipos de triaje en condiciones de crisis deberían considerar transferir a los pacientes fuera del hospital o a los cuidados paliativos si su funcionamiento básico estaba marcado por “pérdida de reservas en energía, capacidad física, cognición y salud general “.

El concepto de triaje proviene de los campos de batalla de Napoleón. El cirujano jefe del líder militar francés, el barón Dominique Jean Larrey, concluyó que los médicos deben atender primero a los heridos más peligrosos, sin importar su rango o distinción. Más tarde, los médicos agregaron otros criterios al triaje de víctimas masivas, incluida la probabilidad de que alguien sobreviviera al tratamiento o cuánto tiempo tomaría cuidarlos.

Los protocolos para racionar los cuidados críticos y los ventiladores en una pandemia tuvieron su inicio durante los envíos de ántrax después de los ataques del 11 de septiembre, pero no se han implementado previamente.

El Dr. Frederick M. Burkle Jr., un ex médico de la Guerra de Vietnam, expuso ideas sobre cómo manejar a las víctimas de un evento bioterrorista a gran escala. Después de que el brote de SARS enfatizara los hospitales de Toronto en 2003, algunos de los doctores canadienses propusieron algunas de sus ideas y llegaron a muchos planes estadounidenses después de la pandemia de H1N1 en 2009. “Le dije a mi esposa: ‘Creo que desarrollé un monstruo aquí ‘”, dijo el Dr. Burkle en una entrevista.

Lo que le preocupaba era que los protocolos a menudo tenían criterios de exclusión rígidos para ventiladores o incluso hospitalización. Algunos utilizaron la edad como un límite o condiciones preexistentes como cáncer avanzado, insuficiencia renal o insuficiencia neurológica grave. Sin embargo, el Dr. Burkle había enfatizado la importancia de reevaluar el nivel de recursos a veces diariamente o por hora en un esfuerzo por minimizar la necesidad de negar la atención.



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