Lo que las mujeres embarazadas deben saber sobre el coronavirus


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Las mujeres embarazadas a menudo son particularmente susceptibles a las infecciones respiratorias y, una vez infectadas, pueden enfermarse gravemente, con consecuencias duraderas tanto para la madre como para el bebé.

¿Es eso cierto para el nuevo coronavirus?

La información disponible hasta el momento es escasa, pero parece que las mujeres embarazadas no tienen más probabilidades que cualquier otra persona de tener síntomas graves del coronavirus. En un análisis de 147 mujeres, solo el 8 por ciento tenía una enfermedad grave y el 1 por ciento estaba en estado crítico, según un informe publicado el 28 de febrero por la Organización Mundial de la Salud.

Es demasiado pronto para saber las consecuencias para los bebés de estas mujeres. Pero al menos hasta ahora, los bebés nacidos de mujeres con una infección parecían libres del virus y parecían sanos al nacer, según un estudio de nueve mujeres embarazadas y sus bebés publicado en febrero en The Lancet.

“Afortunadamente, no hubo evidencia de transmisión vertical de madre a hijo”, dijo el Dr. Wei Zhang, epidemiólogo de la Universidad Northwestern y uno de los autores del estudio Lancet.

Un estudio publicado en marzo en JAMA ofreció más tranquilidad: de los 33 recién nacidos en el Hospital de Niños de Wuhan, solo tres tenían signos del virus e incluso sus síntomas eran leves, informaron los investigadores.

Sin embargo, los investigadores no estaban seguros de la fuente de la infección en los tres recién nacidos y recomendaron que las mujeres embarazadas sean monitoreadas cuidadosamente.

Ambos estudios son pequeños. Y no ofrecen ninguna pista sobre el efecto de la infección en las mujeres en las primeras etapas del embarazo.

Las fiebres al comienzo del embarazo están asociadas con defectos de nacimiento y con algunas condiciones de desarrollo. Y algunos virus pueden tener consecuencias devastadoras para el feto. El zika, por ejemplo, puede conducir a una cabeza inusualmente pequeña, y el ébola puede ser letal.

Las pandemias de gripe de 1918 y 1957 tuvieron tasas de mortalidad de entre 30 y 50 por ciento entre las mujeres embarazadas. La tendencia en mujeres embarazadas infectadas con SARS, el pariente más cercano del nuevo coronavirus, no es más tranquilizadora: en un pequeño estudio de 12 mujeres embarazadas en Hong Kong que desarrollaron SARS durante el brote de 2003, tres murieron y cuatro de las siete mujeres que estaban en su primer trimestre tuvieron un aborto espontáneo.

Las estadísticas de la OMS para el nuevo coronavirus y el estudio del Dr. Zhang ofrecen razones para ser optimistas, pero los datos de un mayor número son cruciales, dijeron los expertos.

“Sabemos que vamos a tener muchas mujeres embarazadas con coronavirus, solo dada la cantidad de casos”, dijo la Dra. Denise Jamieson, presidenta de ginecología y obstetricia de la Universidad de Emory. “Será fundamental que los sistemas de vigilancia recopilen información sobre el estado del embarazo”.

El Dr. Jamieson es uno de los tres expertos que elaboraron las directrices del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos para el tratamiento de mujeres embarazadas infectadas con el coronavirus. Entre otras mejores prácticas, las pautas piden a los consultorios médicos que realicen un examen a las mujeres embarazadas incluso antes de su cita, para que las mujeres con síntomas puedan esperar en un área separada de otros pacientes, y que tomen un historial de viaje detallado.

Por su parte, las mujeres embarazadas deben tomar las mismas precauciones que todos los demás, pero informar a sus médicos de inmediato si tienen algún síntoma, dijo el Dr. Jamieson.

El Dr. Jamieson estaba en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en el momento de la pandemia de H1N1 2009. Aproximadamente una de cada tres mujeres embarazadas infectadas con ese virus fueron hospitalizados

El C.D.C. Recomendó entonces que las mujeres embarazadas que dieron a luz se separen de sus bebés hasta que ya no sean infecciosas. También se alentó a las mujeres a que continuaran extrayendo su leche materna, pero luego la descartaran hasta que estuvieran libres de enfermedad, dijo el Dr. Jamieson.

Medidas similares pueden ser necesarias con el coronavirus, dijo: “Separar madres y bebés es obviamente un problema difícil”.

Las madres infectadas en el estudio Lancet del Dr. Zhang fueron aisladas de sus bebés. Las nueve mujeres dieron a luz por cesárea para minimizar la exposición de los recién nacidos al virus. Los colaboradores del Dr. Zhang en Wuhan, el epicentro de la epidemia, analizaron sangre del cordón umbilical, muestras de garganta de los bebés, leche materna y líquido amniótico.

“No vimos ninguna evidencia del virus”, dijo el Dr. Zhang.

En otros informes de bebés infectados, incluido un estudio de 10 recién nacidos con complicaciones graves, los bebés fueron evaluados horas después de nacer o pudieron haber tenido contacto directo con las madres infectadas porque las mujeres no fueron diagnosticadas antes del parto, dijo el Dr. Zhang .

“Si tenemos un aislamiento adecuado y un protocolo estricto, debería haber buenas posibilidades de tener un bebé sano”, dijo.

El Dr. Zhang tuvo cuidado de enfatizar que su estudio ofrece “buenas noticias” solo a las mujeres al final del embarazo. “Debemos tener mucho cuidado de no engañar a otro grupo de mujeres embarazadas”, dijo. “No sabemos el efecto real del virus en las mujeres al comienzo del embarazo”.



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