Los keniatas detenidos durante semanas en cuarentena tenían que pagar para salir


NAIROBI, Kenia – Cuando Valentine Ochogo llegó a su hogar en Kenia después de ser despedida de su trabajo en un negocio de globos aerostáticos en Dubai, la pusieron en cuarentena en un dormitorio universitario con otros viajeros, un paso en la agresiva y a menudo agresiva del gobierno. elogió la campaña para prevenir la propagación del coronavirus.

Pero en lugar del período de cuarentena obligatorio de 14 días, estuvo confinada durante 32 días, a menudo fría, hambrienta y tan asustada que dijo que bloqueó la puerta por la noche con una cama vacía. Aunque dio negativo tres veces para el coronavirus, dijo que los funcionarios del gobierno no la liberarían hasta que pagara $ 434 en tarifas.

Después de que logró negociar el monto de hasta $ 65, la Sra. Ochogo, de 26 años, fue liberada.

“Estoy fuera”, dijo un aliviado mensaje de texto de la Sra. Ochogo el 24 de abril, diciendo más tarde: “Tuve mucha suerte”.

El gobierno de Kenia ahora enfrenta críticas cada vez mayores por su respuesta a la pandemia, particularmente por el uso de centros de cuarentena.

Los ciudadanos detenidos por la policía por violar el toque de queda o no usar máscaras han sido enviados no a las estaciones de policía, sino a la cuarentena, a veces recluidos en complejos con personas que se sabe que están infectadas.

“Durante una emergencia como esta, debe convencer a las personas para que cooperen en lugar de obligarlas, especialmente si su argumento es que es lo mejor para ellos”, dijo el Dr. Lukoye Atwoli, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Moi y el vicepresidente de la Asociación Médica de Kenia.

En entrevistas, siete personas en cuarentena o recién liberadas acusaron al gobierno de ponerlas en unidades de aislamiento insalubres, retenerlas por más de 14 días, darles comida y agua inadecuadas y no informarles sobre los resultados de sus pruebas de coronavirus. Muchos dicen que fueron retenidos hasta que pagaron grandes facturas.

Después de que 50 personas salieron de un centro de cuarentena en Nairobi el mes pasado, el gobierno se vio obligado a responder: el miércoles, el Ministerio de Salud anunció que dejaría de exigir que las personas en cuarentena paguen tarifas porque la política disuadía a las personas de presentarse a las pruebas .

Los funcionarios del Ministerio de Salud, que inicialmente acordaron una entrevista para este artículo, cancelaron y declinaron responder preguntas.

Algunos ciudadanos y expertos en salud elogiaron a Kenia por su respuesta al brote: suspendió los vuelos internacionales temprano, realizó decenas de miles de pruebas e impuso un bloqueo parcial en áreas que reportan casos altos, como Nairobi.

Las medidas pueden haber ayudado a suprimir el número de casos en esta nación del este de África: un país de aproximadamente 47 millones de personas ha reportado hasta ahora 607 casos, 29 muertes y 197 recuperaciones.

Pero el gobierno también ha sido acusado de extremos. En los primeros 10 días del toque de queda, los agentes de policía de Kenia mataron al menos a seis personas mientras intentaban hacer cumplir el bloqueo, según Human Rights Watch.

Y el virus continúa propagándose. Funcionarios el miércoles bloqueos impuestos en un barrio de Nairobi y otro en Mombasa, donde se dice que el virus está proliferando.

Pero los expertos dijeron que el mal trato de los detenidos en los centros de cuarentena podría disuadir a las personas de informar síntomas o ser voluntarios para las pruebas.

Aquellos como la Sra. Ochogo, quien regresó a Kenia a fines de marzo, dijo que sus problemas comenzaron en el aeropuerto de Nairobi, con colas serpenteantes para pasar por la inmigración, los pasajeros se empujan entre sí y los funcionarios no logran imponer el distanciamiento social.

Muchas llegadas del Medio Oriente eran obreros, como niñeras y conductores.

Los que podían pagar fueron escoltados a hoteles, pero otros fueron llevados a instalaciones gubernamentales y se les dijo que sus estadías serían gratuitas, dijeron varios.

La Sra. Ochogo dijo que ella y más de dos docenas de pasajeros abordaron un autobús, sin equipo de protección, y primero fueron conducidos a una instalación que estaba llena. Alrededor de la medianoche, finalmente llegaron a los dormitorios de la Universidad de Kenyatta, donde los agentes de la ley sin máscaras, guantes o desinfectantes de manos ayudaron a descargar sus maletas. La Sra. Ochogo dijo que no se proporcionaron pautas ni instrucciones.

Tomó las llaves de su habitación y se fue a la cama.

En otro centro de cuarentena en Nairobi, establecido en el Hospital Mbagathi, Shabu Mwangi dijo que se enfrentó a funcionarios que lo reprendieron por haber viajado a Italia, a mediados de enero. Se había ido voluntariamente al centro de cuarentena con síntomas de gripe un día después de llegar a Kenia en marzo.

Dejados para sentarse en su automóvil durante una hora, llegaron los médicos. Pero, dijo el Sr. Mwangi, un artista de 35 años, “Su gran preocupación era,” ¿Por qué fuiste a Europa? “

Durante los tres días que esperó los resultados de la prueba, dijo que lo pusieron en la misma habitación con nueve hombres donde se mezclaron libremente e incluso tomaron prestados cargadores telefónicos entre ellos. Los médicos no le dieron medicina, dijo. Y aunque dio negativo, un burundiano en la sala dio positivo, dijo.

“La cuarentena no puede ser una respuesta a las personas que violan la ley”, dijo George Kegoro, director ejecutivo de la Comisión de Derechos Humanos de Kenia, una organización no gubernamental, “porque lo que hace, los expone a la posibilidad de infección, cosa que estás tratando de pelear “.

A medida que ingresaron más personas en los centros de cuarentena establecidos en los dormitorios de las escuelas secundarias y otros edificios del gobierno, creció el coro de desaprobación en el país. La gente publicó fotos y videos en las redes sociales de baños sucios y rotos en instalaciones superpobladas, donde algunos dormían en el suelo cubiertos de sábanas endebles.

“Salimos de Dubai porque no teníamos trabajo”, dijo Ochogo, que tenía $ 200 con ella cuando llegó.

Ella y otros confrontaron a los funcionarios de salud sobre los pagos y los retrasos en su alta.

“Me dijeron que era grosero y de alguna manera, querían tratar conmigo”, dijo. “Nos habían dicho que nos habían marcado”.

Cuando un agente de seguridad amenazante en el centro usó una artimaña para conocer su nombre completo, por la noche empujó una cama libre en su habitación contra la puerta: “Tenía miedo por mi vida”.





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