Los síntomas del médico no fueron típicos. ¿Estaba lo suficientemente enferma como para quedarse en casa?


Después de la llamada telefónica, la joven se sintió abrumada por el alivio. Más tarde esa mañana, la directora de su programa de residencia llamó. ¿Cómo se sentiría si le hiciera saber a sus colegas sobre su diagnóstico? De esta manera, podrían sentirse mejor al llamar enfermos si tenían síntomas que no parecían tan graves. Recordando cuán importante había sido la historia sobre el médico de emergencias en su propia decisión, ella inmediatamente estuvo de acuerdo. Ya había llamado a las personas con las que interactuó en su última mañana en el trabajo.

En un correo electrónico, describió sus síntomas y la ansiedad que tenía por llamar a enfermarse. “Puede ser difícil quedarse en casa, especialmente en un momento como este, pero es lo mejor que podemos hacer para mantener seguros a nuestros pacientes, familias y entre nosotros”, escribió. Una vez que presionó enviar, sintió una sensación de satisfacción, me dijo. Pero esa noche, aunque creía que había terminado con este virus, descubrió que no había terminado con ella.

El 21 de marzo, una semana después de sus primeros síntomas, la joven residente estaba leyendo un libro cuando de repente sintió como si su pecho estuviera apretado, como si hubiera una banda que restringiera la expansión de sus costillas y pulmones. Nunca antes había sentido algo así, y eso la asustó. Se puso de pie y se sintió mareada. “No me siento bien”, le dijo a su esposo. “No puedo respirar”. La rapidez con la que esto sucedió argumentó en contra de que se tratara de una neumonía. ¿Podría ser esto un ataque de pánico? Ella trató de respirar profundamente y relajarse. No sirvió de nada. Necesitaba ir a la sala de emergencias, le dijo. Se puso una mascarilla y la pareja se dirigió al hospital donde trabajaban. La mujer luchó contra una creciente sensación de pánico. Cada semáforo parecía una tortura. Hubo informes de este virus que causa la muerte súbita. ¿Se estaba muriendo? ¿Sería cada vez más difícil respirar?

En la sala de emergencias, su corazón latía más rápido de lo normal y respiraba rápidamente, pero su nivel de oxígeno estaba bien. “No me dejes sola”, le suplicó a su esposo y a la enfermera que la llevó a una sala de presión negativa.

En el transcurso de las próximas dos horas, se realizaron análisis de sangre y se realizaron un electrocardiograma y una radiografía. Sus médicos querían asegurarse de que ella no tuviera algo además de su infección viral conocida. Un análisis de sangre buscó un aumento en los glóbulos blancos en su circulación, un signo de una posible infección bacteriana. Fue normal Las otras pruebas fueron igualmente poco reveladoras. El electrocardiograma no mostró evidencia de daño cardíaco. La radiografía de tórax no mostró signos de neumonía. El peso en el pecho de la joven no mejoró, pero no empeoró. Los primeros informes de casos de Covid-19 en China mostraron que algunos pacientes que ya tenían síntomas graves empeoraron repentinamente una semana o más en su enfermedad, el llamado accidente de la segunda semana. Todavía no está claro exactamente qué podría estar causando esta exacerbación tardía. Después de prometerles a los médicos que volvería si se sintiera peor, el joven médico y su esposo se fueron a casa.

Hablé con la paciente el 26 de marzo y ella me dijo que se sentía mejor. Se queda un poco sin aliento cuando sube los cuatro tramos de escaleras hasta su apartamento, pero incluso eso está mejorando.

En este momento, está concentrada en volver a trabajar: recientemente dio negativo. Aunque nadie sabe con certeza si contraer la infección proporciona inmunidad a largo plazo, el pensamiento actual es que probablemente es inmune al virus por ahora. Está ansiosa por regresar a la lucha y, dado el equipo adecuado, está lista para tomar su lugar en el frente de esta guerra.



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