Más estadounidenses probablemente deberían usar máscaras para protegerse


A medida que la pandemia de coronavirus continúa, los expertos han comenzado a cuestionar la orientación oficial sobre si las personas normales y saludables deben protegerse con una máscara quirúrgica regular o incluso una bufanda.

La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades continúan afirmando que las máscaras no necesariamente protegen a las personas sanas de infectarse a medida que avanzan en su vida cotidiana.

La guía oficial continúa recomendando que las máscaras deben reservarse para las personas que ya están enfermas, así como para los trabajadores de la salud y los cuidadores que deben interactuar regularmente con las personas infectadas. Todos los demás, dicen, deben apegarse al lavado frecuente de manos y mantener una distancia de al menos 6 pies de otras personas para protegerse.

Pero el reciente aumento de las infecciones en los Estados Unidos, que ha colocado al país en el centro de la epidemia, con más casos confirmados que China, Italia o cualquier otro país, significa que ahora hay más estadounidenses en riesgo de enfermarse. Y las personas sanas, especialmente aquellas con trabajos esenciales que no pueden evitar el transporte público o la interacción cercana con otros, pueden necesitar comenzar a usar máscaras con más frecuencia.

“El rápido aumento de los casos a estos niveles en los EE. UU. Resalta en mayor medida la importancia de implementar y adherirse a las medidas de salud pública”, dijo el Dr. Robert Atmar, especialista en enfermedades infecciosas del Baylor College of Medicine.

Si bien el uso de una máscara no necesariamente evita que las personas sanas se enfermen, y ciertamente no reemplaza medidas importantes como lavarse las manos o el distanciamiento social, puede ser mejor que nada, dijo el Dr. Atmar.

Hay muy pocos datos que muestren que las máscaras quirúrgicas planas, en particular, tienen un efecto protector para el público en general. Las máscaras funcionan al detener las gotas infectadas que salen de la nariz o la boca del usuario, en lugar de detener la adquisición del virus por parte de otros. Es por eso que el W.H.O. y C.D.C. recomendamos que las personas que ya están infectadas con el coronavirus usen máscaras para proteger a otras personas que puedan tener contacto cercano con ellas. Los trabajadores de la salud usan máscaras porque interactúan regularmente con pacientes enfermos y, a menudo, tienen que acercarse a los procedimientos médicos importantes, exponiéndose a mayores cantidades de partículas virales. Y si las personas sanas comienzan a acumular máscaras quirúrgicas y máscaras N95 de alto grado, también pueden dificultar que los trabajadores de la salud obtengan los recursos que necesitan para ayudar en las líneas del frente.

Pero los estudios de pandemias de influenza han demostrado que cuando no hay máscaras N95 de alto grado disponibles, las máscaras quirúrgicas protegen a las personas un poco más que no usar máscaras en absoluto. Y cuando las máscaras se combinan con la higiene de las manos, ayudan a reducir la transmisión de infecciones.

Cuando los investigadores realizaron una revisión sistemática de una variedad de intervenciones utilizadas durante el brote de SARS en 2003, descubrieron que lavarse las manos más de 10 veces al día era un 55 por ciento efectivo para detener la transmisión del virus, mientras que usar una máscara era en realidad más efectivo, alrededor del 68 por ciento . El uso de guantes ofrecía la misma cantidad de protección que el lavado frecuente de manos, y la combinación de todas las medidas (lavado de manos, máscaras, guantes y una bata protectora) aumentó la efectividad de la intervención al 91 por ciento.

Con el coronavirus actual, los investigadores también están descubriendo que hay más casos asintomáticos de los que se conocían al principio de la pandemia. Datos clasificados del gobierno chino que se informaron en el South China Morning Post indicó que hasta un tercio de todas las personas que dieron positivo para el coronavirus podrían haber sido portadores silenciosos. Las pruebas generalizadas en el Diamond Princess mostraron que la mitad de los casos positivos a bordo del crucero no tenían síntomas. Y los funcionarios en Islandia, que han evaluado a una alta proporción de ciudadanos en el país, han encontrado porcentajes igualmente altos de infección asintomática.

Un nuevo informe del C.D.C., publicado el viernes, también sugiere que varios residentes de un centro de enfermería en el condado de King, Washington, no tenían ningún síntoma o desarrollaron síntomas muy leves solo después de que se confirmó que tenían una infección por coronavirus.

Dado que identificar y aislar a las personas con infecciones juega un papel importante en la ruptura de la cadena de transmisiones, las personas que no tienen ningún síntoma o que no desarrollan síntomas hasta más tarde pueden continuar propagando la enfermedad sin darse cuenta.

“Todavía es difícil saber qué porcentaje de personas son verdaderamente asintomáticas porque muchos desarrollan síntomas unos días después”, dijo el Dr. Neil Fishman, director médico del Sistema de Salud de la Universidad de Pensilvania. “Lo que sí sabemos es que las personas pueden eliminar el virus aproximadamente 48 horas antes de desarrollar síntomas y el enmascaramiento puede prevenir la transmisión de esas personas”.

Usar una máscara también puede reducir la probabilidad de que las personas se toquen la cara, que es otro modo de transmisión del virus desde superficies contaminadas a personas desprevenidas, dijo el Dr. Fishman.

“Para las personas que trabajan en ciertas industrias esenciales, donde todavía tienen que salir todos los días, creo que usar una máscara tiene sentido”, dijo el Dr. Fishman.

En muchos países asiáticos, se alienta a todos a usar máscaras, y el enfoque se basa en la psicología y protección de las masas. Si todos usan una máscara, los individuos se protegen entre sí, reduciendo la transmisión general de la comunidad. Los enfermos se ponen uno automáticamente y también es más probable que se adhieran a mantener su máscara porque se quita el estigma de usar uno.



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