Medicare está actualizando la cobertura para ayudar en la crisis del coronavirus


Los estadounidenses mayores tienen un alto riesgo de contraer una enfermedad grave por el coronavirus, y la mayoría de los mayores de 65 años están cubiertos por Medicare.

Medicare ya cubre a sus afiliados por mucho de lo que podrían necesitar si contraen el virus y se enferman gravemente, y ha ampliado algunos servicios y ha aflojado algunas reglas en respuesta a la crisis.

Aquí hay un vistazo a lo que los afiliados pueden esperar de Medicare, algunos problemas a tener en cuenta y algunos cambios adicionales que los defensores creen que aún deben hacerse.

Las pruebas para el coronavirus ordenadas por un proveedor de atención médica que acepta Medicare están cubiertas por la Parte B (servicios ambulatorios). Este es el caso si está inscrito en Medicare tradicional o Medicare Advantage. Se han eximido los copagos y los montos deducibles de la prueba, junto con los servicios asociados, como visitas al médico u observación hospitalaria.

Cualquier servicio ambulatorio necesario estará cubierto por la Parte B, y si requiere hospitalización, estará cubierto por las reglas habituales de la Parte A de Medicare. Esto incluye un deducible de $ 1,408 por cada estadía, y copagos diarios si su estadía excede los 60 días. Según la Kaiser Family Foundation, las pólizas de seguro complementario más populares utilizadas en Medicare tradicional cubren el 100 por ciento de eso, pero seis millones de afiliados no tienen seguro complementario.

Para los afiliados a Medicare Advantage, los costos de bolsillo para hospitalizaciones varían según el plan y la duración de la estadía. La investigación de Kaiser encontró que para estadías de cinco días o más, al menos la mitad de los afiliados de Advantage pagarían más que el deducible pagado por los afiliados tradicionales de Medicare sin cobertura suplementaria.

Normalmente, Medicare cubre la atención en un centro de enfermería especializada hasta 100 días después de una hospitalización calificada. Durante esta crisis, los pacientes pueden estar cubiertos si necesitan ser transferidos a atención especializada para hacer espacio en los hospitales, o si necesitan esa atención debido a la emergencia de Covid-19, independientemente de si fueron hospitalizados previamente.

Para los afiliados al programa tradicional, Medicare cubre todos los costos durante 20 días, y hay un copago diario de $ 176 después de esto. Los planes suplementarios de Medigap más populares cobran el 100 por ciento de ese costo adicional. Para los afiliados a Medicare Advantage, los costos varían según el plan.

Medicare no cubre estadías a largo plazo en centros de atención a largo plazo.

La Parte B de Medicare ya cubre algunas vacunas para cosas como la gripe. Si una vacuna para Covid-19 está disponible, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, conocidos como C.M.S., han declarado que estaría cubierta por los planes de medicamentos recetados de la Parte D, incluidos los planes independientes y los planes Medicare Advantage que cubren medicamentos.

Los planes Medicare Advantage, y muchos planes de la Parte D, generalmente requieren que los afiliados use proveedores dentro de la red o pague más si salen de la red. Pero cuando se declara un estado de emergencia, las cosas cambian.

C.M.S. ha informado a los planes Advantage que durante la crisis, deben cubrir los servicios en instalaciones fuera de la red que participan en Medicare y cobran a los afiliados afectados por la emergencia no más que las tarifas dentro de la red.

Los planes de medicamentos a menudo requieren que los afiliados usen redes de farmacias minoristas o de pedidos por correo preferidas. Durante la crisis, C.M.S. está permitiendo que los planes relajen estas restricciones, pero esto no es un requisito, así que consulte con su plan.

Este podría ser un cambio importante para muchos participantes en los planes de la Parte D, dijo Gretchen Jacobson, vicepresidenta de Medicare en el Commonwealth Fund, una fundación enfocada en mejorar el sistema de atención médica de EE. UU.

“Si las personas se aíslan por sí mismas, no querrá que tengan que viajar para llegar a una farmacia de la red si no es la más cercana, o tal vez deseen utilizar un servicio de pedidos por correo”, dijo.

C.M.S. ha ampliado la cobertura de telesalud, que había sido estrictamente restringida. La telesalud estará cubierta por la Parte B para todos los afiliados tradicionales de Medicare durante la crisis del virus, y los servicios no se limitan a la atención de Covid-19. La definición de telesalud también se ha ampliado. Anteriormente, se requería que los pacientes se conectaran desde un centro de salud, como un centro ambulatorio, que había aprobado la tecnología de videoconferencia; ahora, los pacientes podrán conectarse desde casa a través de video en un teléfono inteligente u otro dispositivo digital.

Aquí hay otro cambio importante: se ha renunciado al requisito de que la telesalud sea proporcionada por un médico que el paciente haya visto en los últimos tres años.

El C.D.C. recomienda tener a mano un suministro de medicamentos recetados para tres meses durante la crisis, pero los planes de medicamentos de la Parte D generalmente limitan las cantidades que se pueden pedir. C.M.S. ha pedido a los planes de la Parte D, que ofrecen las aseguradoras comerciales, que levanten estas restricciones durante la crisis, pero las reglas varían.

UN El análisis reciente de Kaiser muestra que la mayoría de los inscritos en la Parte D de Medicare están en planes que cubren suministros extendidos de medicamentos genéricos de bajo costo, pero menos de la mitad están en planes que cubren suministros extendidos de medicamentos de marca, y solo un pequeño número está en planes que cubrir suministros extendidos de medicamentos especializados más caros.

Póngase en contacto con su proveedor de farmacia o plan para determinar si puede abastecerse.

Las personas que trabajan después de los 65 años pueden retrasar la inscripción en Medicare si tienen seguro de salud a través de sus empleadores sin incurrir en fuertes sanciones por la inscripción tardía en la Parte B (10 por ciento de por vida por cada período de 12 meses después de la edad de inscripción obligatoria de 65 años) .

Si estaba en esta situación y necesita inscribirse en Medicare ahora debido a una pérdida de trabajo, puede aprovechar un período de inscripción especial que está disponible hasta ocho meses después de perder la cobertura del empleo.

El proceso se maneja a través de su oficina local del Seguro Social, pero estas oficinas fueron cerrado al público la semana pasada para proteger al público y a los empleados.

El Centro de Derechos de Medicare recomienda comenzar el proceso llamando a su oficina local para iniciar la solicitud; puede encontrarla en este directorio de oficinas locales. El agente de campo allí puede aconsejarle sobre qué formularios y cualquier documento de respaldo, deberá enviar y dónde enviarlos. Solicite una “fecha de presentación protegida” y un comprobante de recibo de la oficina. Esto creará un registro de que solicitó beneficios en esa fecha, lo que podría afectar la fecha en que comienza su cobertura.

Si no se ha inscrito previamente en la Parte A, deberá hacerlo junto con la Parte B. También es el momento de inscribirse en un plan de medicamentos recetados de la Parte D y una política complementaria de Medigap. O seleccione un plan Medicare Advantage que incluya cobertura de medicamentos.

Lamentablemente, los estafadores se están aprovechando de la crisis de Covid-19 para aumentar el robo de identidad y los esquemas de fraude de Medicare. The Associated Press informó que los estafadores estaban utilizando telemercadeo, redes sociales, correo electrónico y visitas puerta a puerta para realizar pruebas falsas de mercado para el coronavirus y los “Paquetes de atención para personas mayores” con desinfectante para manos, o incluso promocionaban vacunas inexistentes.

El gobierno advierte que debe dar su número de Medicare solo a los farmacéuticos, médicos o personas de confianza de Medicare participantes para que trabajen con Medicare en su nombre. La agencia no lo llamará para pedirle su número de Medicare o para verificarlo.

El sitio web de Medicare ofrece consejos para protegerse contra el fraude; El sitio web de la Comisión Federal de Comercio tiene una página de consejos sobre Covid-19 y estafas. Y la red nacional de Patrullas Senior de Medicare con fondos federales también puede ayudar.

Los defensores de Medicare proponen cambios adicionales que ayudarían a ampliar la cobertura o aliviar la carga de costos, ya sea durante la crisis o de forma permanente.

Estos incluyen renunciar al deducible de la Parte A para las personas hospitalizadas por Covid-19 que carecen de seguro complementario, y exigir que los planes de la Parte D permitan a los afiliados solicitar suministros adicionales de recetas. Otra sugerencia: Renunciar a las multas por inscripción tardía de la Parte B.

“Eso sería una gran cosa, ya que registrarse se ha vuelto más complejo para las personas”, dijo Tricia Neuman, directora del programa de políticas de Medicare en Kaiser. “Ahora, sin la capacidad de ir a ver a alguien en el Seguro Social al respecto, podría haber algunas consecuencias reales”.

Los defensores también están instando al Congreso a limitar el costo de los medicamentos recetados según la Parte D. En los últimos años, los precios muy altos de los medicamentos especializados han sobrecargado a los afiliados, principalmente porque la Parte D no limita los montos totales que los afiliados deben pagar de su bolsillo cada año. Kaiser estima que este problema afecta a un millón de personas cada año.

Otro cambio importante podría ayudar a un grupo muy grande de estadounidenses que tienen discapacidades y son más jóvenes que la edad de elegibilidad de Medicare de 65 años. Actualmente, las personas que reciben el Seguro de Incapacidad del Seguro Social pueden inscribirse en Medicare, pero enfrentan un período de espera de 24 meses antes de que los beneficios entren en vigencia. Los defensores proponen renunciar a este requisito; En 2018, 8,2 millones de afiliados a Medicare eran menores de 65 años, según datos de CMS.

El sitio web de la Kaiser Family Foundation tiene un PREGUNTAS MÁS FRECUENTES. página sobre Medicare y Covid-19. C.M.S. ha publicado una página de información y recursos de Covid-19 en su sitio web.

Las oficinas administrativas de la Seguridad Social están cerradas al público para la mayoría de los servicios durante la crisis, pero puede comunicarse con la agencia por teléfono o en línea. Si necesita ayuda con la inscripción de Medicare durante la crisis, pruebe su Programa estatal de asistencia de seguro médico. El Centro de Derechos de Medicare sin fines de lucro cuenta con una línea de ayuda nacional gratuita de Medicare al 800-333-4114; la organización también tiene un sitio web útil que puede responder muchas preguntas sobre la cobertura.



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