Para los hospitales sitiados de Nueva York, todo está en la cubierta. Si no.


Una de las redes de hospitales más grandes de Nueva York ha dado a sus médicos un ultimátum: ayudar a lidiar con el aplastamiento del coronavirus o quedarse en casa sin paga.

En otros hospitales, también, todas las manos están siendo llamadas a cubierta. Los neurocirujanos y cardiólogos, los residentes de ortopedia, dermatología y cirugía plástica, todos han sido trasladados a salas de emergencia y salas de cuidados intensivos. A los recepcionistas que normalmente se ocupan de la facturación también se les dice que serán reasignados a salas de emergencia para ayudar a examinar a los pacientes de Covid-19.

Así es como se ve la lucha por la reubicación cuando los hospitales, que se preparan para un aumento de los casos de coronavirus en las próximas dos semanas, enfrentan una grave escasez de médicos y enfermeras capacitados en entornos de cuidados intensivos.

Desde especialistas quirúrgicos de la mejor calidad hasta enfermeras, asistentes médicos y personal administrativo, los trabajadores de la salud que no han realizado un cambio de atención crítica en muchos años tienen que actualizarse de la noche a la mañana, y no siempre voluntariamente. Hay presión de los compañeros de trabajo, culpa por no ayudar y miedo por los riesgos para ellos y sus familias.

“Siento que en realidad no tengo ni idea de estas unidades”, dijo un asistente médico ortopédico en un hospital de Long Island que generalmente trabaja en cirugías electivas. La asistente, quien dijo que tenía “cero experiencia en cuidados críticos”, declinó ser identificada porque temía que la despidieran por hablar en público.

Ella y otros asistentes médicos habían recibido un correo electrónico de su supervisor, quien les recordó que otro hospital en el área había hecho las asignaciones obligatorias. “No quería ir por esa ruta, pero todos necesitan participar”, decía el correo electrónico.

Northwell Health, la red que le ha dicho a su personal médico que se redistribuya, tiene 2,900 pacientes con Covid-19 en sus 17 hospitales, que incluyen el Centro Médico Judío de Long Island, Lenox Hill en Manhattan y la Universidad de Staten Island.

“Si está empleado por nosotros, se espera que pueda ser reasignado a un área de necesidad”, dijo David Battinelli, director médico de Northwell, en una entrevista. Los que no estén de acuerdo serán despedidos sin paga, dijo.

El Dr. Battinelli dijo que el personal clínico sería reasignado en función de sus habilidades y nivel de comodidad. Todas las cirugías electivas se han cancelado en toda la red de Northwell, y solo el 20 por ciento de sus pacientes, estimó, acudían a emergencias sin coronavirus como ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y lesiones.

Salas de conferencias, vestíbulos y algunas cafeterías se estaban convirtiendo en unidades de cuidados intensivos; la red planea expandir su capacidad de camas en un 60 por ciento.

“Obviamente, eso ejerce presión para tratar de encontrar personal para apoyar a esos pacientes”, dijo Terry Lynam, portavoz de Northwell. “Esa es la mayor preocupación: tratar de obtener personal adicional”.

El jueves, el alcalde Bill de Blasio pidió que se enviara un borrador nacional de médicos y trabajadores médicos a los lugares donde el virus ha afectado más, comenzando por Nueva York. Algunos sistemas hospitalarios ya habían estado pidiendo ayuda desde fuera de sus redes. El miércoles, el Hospital NewYork-Presbyterian hizo un llamado en Twitter para médicos y enfermeras, mientras intenta expandir las unidades de cuidados intensivos y las salas de emergencia en sus hospitales.

A fines de la semana pasada, recibió una llamada urgente del Dr. Augustine M.K. Choi, decano de Weill Cornell Medicine en Manhattan, cuya facultad trabaja en varios hospitales de la ciudad de Nueva York.

“Nos estamos quedando sin médicos capacitados en la UCI”, escribió en negrita en un correo electrónico a una asociación médica nacional, solicitando médicos de cuidados intensivos de otros estados y prometiendo cubrir el costo de los viajes, la vivienda y las comidas.



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