Por qué algunos mosquitos prefieren a los humanos


En cuestión de minutos, los mosquitos, atraídos por el olor humano o no humano, tomarían un tubo y entrarían. Más tarde, se retiraron los tubos para contar los mosquitos y determinar cuántos preferían al Dr. Rose.

Los datos resultantes revelaron que a los mosquitos que originalmente provenían de áreas muy densas, más de 5,000 personas por milla cuadrada, les gustaban más los humanos. (También tenían más ascendencia de la subespecie que prefiere los humanos). Sin embargo, un factor más importante fue el clima. Específicamente, los mosquitos que vinieron de lugares que tuvieron una estación lluviosa seguida de una estación larga, calurosa y seca prefirieron mucho a los humanos.

¿Por qué? Los científicos propusieron una explicación que Brian Lazzaro, profesor de entomología en la Universidad de Cornell que no participó en el estudio, calificó de “bastante convincente”. Los mosquitos florecen durante la temporada de lluvias, pero luego deben encontrar una manera de sobrevivir a la estación seca. El agua estancada, crítica para la cría de mosquitos, es difícil de encontrar en ambientes extremadamente áridos. Pero se puede encontrar alrededor de los humanos, que almacenan agua para vivir, por lo que las poblaciones de mosquitos de regiones áridas evolucionaron para aprovechar la situación.

El Dr. Lazzaro también elogió al equipo por secuenciar los mosquitos. Ese procedimiento reveló que los mosquitos amantes de los humanos eran genéticamente distintos de los amantes de los animales, y descubrió que la preferencia por los humanos se desarrolló en un lugar y luego se extendió por África. “Realmente ven un origen único de estos mosquitos que se alimentan de humanos”, dijo. “Eso es un poco sorprendente para mí”, agregó, porque posiblemente podría haber múltiples instancias de adaptación genética.

El artículo de Current Biology se centró en la historia evolutiva, pero sus hallazgos podrían tener implicaciones para la salud pública. Los resultados, combinados con los datos climáticos y de población de las Naciones Unidas, sugieren que habrá más mosquitos picadores de humanos en África subsahariana para 2050, causados ​​principalmente por la urbanización.

“Creo que es contradictorio, porque la gente sabe que el clima está cambiando rápidamente, así que ese debería ser la fuerza impulsora ”, dijo el Dr. McBride. “Pero no se predice que las características del clima que consideramos importantes para este mosquito cambien de manera clara y fuerte que afectaría al mosquito”.

La urbanización, en contraste, está ocurriendo muy rápidamente. “Se podría imaginar fácilmente que tiene un efecto sobre la transmisión de enfermedades en las grandes ciudades”, dijo el Dr. McBride.



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