¿Qué dice nuestra temperatura corporal sobre nuestra salud?


Tal cambio sustancial en la temperatura promedio durante un período bastante corto de la historia podría tener otros impactos imprevisibles. Parsonnet señala que hay “más organismos microbianos en nosotros que células humanas”, lo que crea un ecosistema complejo. Y al igual que una versión del cambio climático de tamaño humano, “probablemente estamos viendo un cambio en nuestro ecosistema asociado con esta caída de temperatura”. Sin embargo, solo estamos comenzando a comprender todas las formas en que la temperatura influye en ese ecosistema para ayudar a determinar cómo funcionamos.

La temperatura de nuestro cuerpo está controlada por el hipotálamo, que actúa como un termostato, manteniendo la temperatura de los órganos vitales bastante constante. (Es esta temperatura central la que se aproxima a un termómetro). Los sensores de temperatura en las terminaciones nerviosas, que producen la sensación de calor o frío, hacen que el hipotálamo inicie ajustes como escalofríos para calentarse o sudoración para enfriarse. En cualquier momento, su piel puede estar 10 grados más fría o más cálida que su núcleo. Y esa diferencia, y por lo tanto la cantidad de energía que el cuerpo tiene que gastar para mantener estable el núcleo, parece afectar el funcionamiento del sistema inmunitario. Por ejemplo, en 2013 Elizabeth Repasky del Roswell Park Comprehensive Cancer Center y coautores informaron en P.N.A.S. que elevar la temperatura ambiente mejoró la capacidad de los ratones de laboratorio para combatir el cáncer después de que lo contrajeron. Repasky y otros también están experimentando con el calentamiento de las células tumorales para matarlas o hacerlas más susceptibles a la quimioterapia. Ya, ciertos cánceres abdominales se tratan con “quimioterapia caliente”, en la cual el medicamento se calienta a 103 grados, lo que ha demostrado que aumenta la cantidad de células cancerosas que lo absorben. Por separado, el calor de la fiebre puede ayudar a combatir las infecciones, porque, como Mark Dewhirst, profesor emérito de oncología radioterápica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, dice: “muchas bacterias y otros patógenos no funcionan bien en lugares elevados temperaturas “.

Sin embargo, los científicos luchan por explicar cómo una temperatura corporal promedio más fría se ha asociado con la longevidad. Una tasa metabólica más baja y, por lo tanto, una temperatura más baja, se ha relacionado con una vida útil más larga en entornos experimentales con una ingesta reducida de calorías, cuando el cuerpo se ralentiza para conservar energía. Pero Bruno Conti, profesor de medicina molecular en el Instituto de Investigación Scripps, y sus colegas también descubrieron que los ratones genéticamente modificados para tener una temperatura corporal medio grado inferior a la media vivían más que los ratones comunes, incluso si comían tanto como ellos. querido. Se desconocen los otros efectos que esto tiene en un organismo. “Por ejemplo”, dice, “un cerebro a una temperatura más baja podría no funcionar tan bien”.

Al mismo tiempo, otros sistemas corporales podrían beneficiarse de ser más fríos. H. Craig Heller, profesor de biología en Stanford, y sus colegas han demostrado que la fatiga muscular es causada por el calor, que creen que desencadena una enzima sensible a la temperatura que actúa como una válvula de seguridad, deteniendo la producción de productos químicos que impulsan las contracciones musculares en orden para evitar que el tejido se queme. Cuando Heller enfría el músculo durante la actividad física con guantes especiales que enfrían la sangre a medida que se mueve a través de las manos, el músculo “simplemente continúa”, dice. “He tenido estudiantes de primer año haciendo más de 800 flexiones”.



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