¿Qué le está pasando a la población de mariposas monarca?


Otro factor, dijo: algunos propietarios, ansiosos por atraer monarcas, han plantado algodoncillo tropical. Aunque las mariposas se alimentarán de ellas, estas plantas tienden a propagar enfermedades, porque no dejan caer sus hojas, dijo el Dr. Schultz, lo que puede estar contribuyendo a la disminución de la población de monarcas. El algodoncillo nativo apoya a la población sin este riesgo, dijo.

El cambio climático también juega un papel en los desafíos que enfrentan las monarcas y otras mariposas, dijo Chip Taylor, profesor emérito de la Universidad de Kansas, quien también dirige Monarch Watch, una red de estudiantes, maestros, voluntarios e investigadores. Las temperaturas en los sitios de hibernación del monarca occidental a lo largo de la costa ahora promedian 2 grados más en enero y febrero que hace solo dos décadas, la tasa más alta de aumento fuera de Alaska, dijo.

Los monarcas occidentales son bastante similares a sus primos orientales, un poco más pequeños y oscuros, dijo el Dr. Crone. Pero tienen un patrón migratorio distinto.

Mientras los monarcas orientales migran desde México a lugares tan lejanos como Nueva Inglaterra y el sur de Canadá, los occidentales permanecen principalmente en el sur de California o migran desde la costa media hasta la Columbia Británica y hasta el este de las Montañas Rocosas, Dr. Schultz dijo.

En los últimos años, dijo, la gama de sus zonas de reproducción se ha contraído. Las mariposas se dirigen hacia el interior hasta Nevada, pero ya no llegan al estado de Washington.

Al igual que otros insectos, las mariposas a menudo tienen años buenos y malos. “Las poblaciones de mariposas son hinchables”, dijo el Dr. Schultz. “Si bien creemos que la situación en este momento es muy preocupante, creemos que existe un gran potencial para darle la vuelta”.



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