Su sistema inmunológico se salió de control. El tratamiento habitual no funcionó. ¿Por qué?


A Jagasia le preocupaba que, aunque G.V.H.D. fue el diagnóstico más probable, puede que no sea el correcto. El paciente ya había sido evaluado por las infecciones habituales observadas en pacientes inmunodeprimidos. Entonces buscó otras posibles causas de la diarrea del paciente. No encontró ninguno. El paciente perdió otras 15 libras. Cuando se miró en el espejo, apenas se reconoció a sí mismo. Jagasia hizo los arreglos para que el paciente comenzara a recibir nutrición intravenosa y comenzó a disminuir un medicamento inmunosupresor para comenzar otro.

El hijo del paciente estaba en la escuela de medicina en otra parte del estado y llamaba a su casa con frecuencia. Cuando su padre finalmente le dijo lo enfermo que estaba, su hijo se asustó. Su padre era un minimizador. Si él decía esto, las cosas deben ser malas.

Cuando colgó el teléfono, el joven inmediatamente buscó en Internet. Escribió “gastroenteritis después de … trasplante de células madre”. Los primeros resultados que aparecieron se referían a un artículo en una revista médica, Clinical Infectious Diseases, publicado casi una década antes que identificaba a un culpable inesperado: el norovirus.

El norovirus es una de las causas más comunes de gastroenteritis en el mundo. En los Estados Unidos, está relacionado con aproximadamente 21 millones de casos de náuseas y vómitos cada año. La diarrea puede estar presente, pero no suele ser tan grave como otros síntomas. En un huésped normal, la infección se resuelve por sí sola después de 48 a 72 horas, gracias al arduo trabajo del sistema inmune. Aun así, el norovirus no fue una causa común de diarrea en quienes están inmunodeprimidos. Pero en el artículo de la revista médica, el primero de su tipo, se descubrió que 12 pacientes que recibieron un trasplante de células madre y desarrollaron una enfermedad diarreica persistente tenían norovirus. Y de esos 12, inicialmente se pensó que 11 tenían G.V.H.D. En la mayoría de esos casos, fue solo después de que se redujeron los medicamentos inmunosupresores que las propias defensas del paciente pudieron acudir al rescate y vencer al virus.

El hijo envió de inmediato el periódico a su padre. ¿Había sido examinado para detectar norovirus? preguntó. El paciente no estaba seguro. Envió el artículo de la revista a Jagasia y le preguntó si se había hecho esta prueba. No lo hizo. Jagasia estaba 99 por ciento segura de que se trataba de una persecución salvaje. Nunca había visto norovirus en pacientes con sistemas inmunes comprometidos. Aún así, la prueba fue fácil.

Cuando la prueba dio positivo, Jagasia quedó atónita. Repitió la prueba. Positivo de nuevo. Inmediatamente comenzó a disminuir los medicamentos inmunosupresores. A medida que disminuyeron las dosis, la diarrea disminuyó y, después de algunas semanas, se detuvo por completo. Con la ayuda de la nutrición IV y un apetito que mejora lentamente, el paciente comenzó a recuperar el peso que perdió. Desde el punto de vista del paciente, su hijo le salvó la vida.



Fuente