Un beneficio pandémico: la expansión de la telemedicina


Incluso si no surge otro bien para la atención médica de la crisis del coronavirus, un desarrollo, la incorporación de la telemedicina en la atención médica de rutina, promete ser transformador. Usando tecnología que ya existe y dispositivos que la mayoría de las personas tienen en sus hogares, la práctica médica en Internet puede resultar en diagnósticos y tratamientos más rápidos, aumentar la eficiencia de la atención y reducir el estrés del paciente.

Sin tener que viajar al consultorio de un médico o clínica, un profesional de la salud puede “ver” muchas enfermedades en una computadora, tableta o teléfono inteligente y recibir un tratamiento recetado según sea necesario. Para los pacientes como yo, que no volverán a los consultorios médicos que me hacen esperar mucho más allá de la hora programada de la cita, ser capaz de “ver” al médico en mi casa con mayor frecuencia en el momento acordado será más que suficiente para fomentar una telemedicina Visite cuando sea posible.

Un televisor es como tener una videoconferencia con el médico, con tecnología que mejora la atención médica incluso en formas en las que nadie ha pensado todavía, me dijo la Dra. Angela Fusaro, fundadora de Physician 360, una compañía de telemedicina.

“La telemedicina definitivamente será parte del futuro de la medicina”, dijo el Dr. Emil Baccash, geriatra en Brooklyn, Nueva York, quien estableció el acceso remoto para sus pacientes cuando Covid-19 golpeó la ciudad. El Dr. Baccash es mi médico personal, y durante una reciente visita de telemedicina, mientras estaba sentado en la computadora de mi casa, me diagnosticó una probable lesión en el manguito de los rotadores al hacer que moviera mi doloroso brazo derecho en diferentes posiciones. Aunque un M.R.I. es probable que sea necesario para confirmar mi problema exacto, hasta que la amenaza de coronavirus se alivie y pueda realizar el escaneo de manera segura, los ejercicios de fisioterapia, también disponibles a través de telemedicina, pueden aliviarlo.

Durante casi dos meses, ya que el coronavirus devastó muchas comunidades grandes y pequeñas en todo el país, la mayoría de los pacientes no han podido o no han querido acceder a la atención en persona de los profesionales de la salud. Incluso si alguien puede llegar al consultorio o clínica de un médico de manera segura, ¿quién quiere sentarse en una sala de espera donde usted u otro paciente podrían transmitir la infección? Pero con una conexión a Internet a través de una computadora, tableta o incluso un teléfono inteligente, los pacientes pueden mostrar de manera segura varias partes del cuerpo a un examinador que luego puede recomendar un tratamiento o pedir una prueba o receta que la farmacia más cercana puede entregar al hogar del paciente. .

“La telemedicina no es un sustituto para ver y examinar físicamente a un paciente”, dijo el Dr. Baccash, quien todavía hace visitas a domicilio cuando es necesario. “Pero hay algunos pacientes, especialmente pacientes de edad avanzada, que no pueden salir de la casa. Puedo hablar con ellos y ver su problema en mi computadora, tomar una instantánea, digamos, de una infección en la pierna e ingresarla directamente en su registro médico. Si se necesita un análisis de sangre, puedo hacer que un técnico de laboratorio venga a su casa “. Incluso los rayos X se pueden hacer en casa con una máquina portátil que puede manipular las imágenes digitalmente, dijo.

“En la escuela de medicina se nos enseña que tomar un historial médico le brinda el 90 por ciento de la información que necesita, y el 10 por ciento restante proviene del examen físico”, dijo el Dr. Baccash. “Si hablas con los pacientes el tiempo suficiente, te dirán qué les pasa, por eso la telemedicina puede ser tan útil: obtenemos la mayor parte de la información que necesitamos hablando y escuchando a los pacientes”. Y los pacientes están más relajados y se sienten menos apurados en sus propios hogares “.

Agregó que con una visita de telesalud, el médico puede evaluar las condiciones de vida de un paciente y determinar cómo ayudan o dificultan el problema de salud del paciente. Por ejemplo, para aquellos que se levantan durante la noche, tal vez varias veces, ¿hay una carrera de obstáculos entre la habitación y el baño que sea un accidente esperando? ¿Qué tan seguro es el baño para pacientes con discapacidades físicas?

La telemedicina también puede proporcionar un acceso médico fácil a los pacientes que viven en comunidades rurales a muchas millas de una buena atención médica. Para muchos problemas de salud comunes o atención de seguimiento, es posible que no se necesite una visita al médico en el consultorio. Los pacientes pueden ser vistos durante una televisión por una enfermera registrada o un asistente médico.

Incluso en áreas donde las personas carecen de buenas conexiones de banda ancha, se podrían establecer cibercafés locales de telemedicina que permitan a los pacientes conectarse con especialistas apropiados, quizás a miles de kilómetros de distancia.

“Antes de Covid”, dijo el Dr. Fusaro, “la telemedicina parecía un lujo, pero la gente ahora piensa que una experiencia de atención médica basada en la tecnología se convertirá en la nueva normalidad”. Incluso con una compañía de pago por servicios como la suya, recibir atención de telemedicina podría atraer a alguien con seguro médico que prefiera evitar el tiempo y los gastos involucrados en llegar al consultorio de un médico o en una clínica de atención urgente y pagar un deducible, sugirió.

Para los muchos millones de pacientes con afecciones crónicas de salud, un activo invaluable de la telemedicina podría acumularse a partir del uso de sensores usados ​​en el cuerpo a través del cual los cambios potencialmente graves en el estado de salud de un paciente pueden monitorearse de forma remota. Y como grupo de expertos en Los trastornos neurológicos crónicos observados recientemente en JAMA Neurology, “las opciones de monitoreo remoto, al ofrecer información confiable sobre los problemas que más importan a los pacientes, capacitarán a los médicos para brindar asesoramiento personalizado a los pacientes a través de videoconferencia”.



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