UnitedHealth informa ganancias, citando la caída de la demanda de atención electiva


UnitedHealth Group, una de las principales aseguradoras de la nación, informó el miércoles que sus ganancias realmente aumentaron este último trimestre, y agregó que los costos de la pandemia de coronavirus se compensaron con la cancelación de citas médicas de rutina y cirugías electivas para reemplazos de cadera y otras afecciones.

El informe de la compañía proporcionó una visión temprana de cómo la crisis está afectando a la industria de la atención médica de los EE. UU., Que en muchas regiones se ha visto abrumada por la emergencia y la atención intensiva de pacientes infectados por el virus. Decenas de miles de millones de dólares en fondos federales ahora están fluyendo a hospitales que lidian con la crisis como parte del proyecto de ley de estímulo de $ 2 billones aprobado por el Congreso el mes pasado.

La compañía, que opera una de las aseguradoras de salud más grandes del país, así como grupos de médicos y centros de cirugía, anunció el miércoles que la pandemia de coronavirus tuvo un “impacto mínimo” en sus ganancias.

UnitedHealth informó que las ganancias de las operaciones aumentaron en un 3 por ciento, a $ 5 mil millones, para el primer trimestre de 2020, en comparación con los mismos tres meses de 2019, en ingresos de $ 64 mil millones.

La compañía dijo que no estaba cambiando su perspectiva de ganancias para el año, pero los ejecutivos enfatizaron que era demasiado pronto para predecir cuál sería el impacto final del coronavirus en sus variados negocios. La pandemia comenzó a golpear fuertemente a las comunidades en los Estados Unidos en el último mes, y los procedimientos electivos solo comenzaron a disminuir a principios y mediados de marzo, una vez que expertos en salud pública y funcionarios del gobierno estatal instaron a los hospitales a limpiar las camas para los pacientes con coronavirus.

“Todavía son los primeros días en la respuesta a Covid-19 y anticipamos que experimentaremos y aprenderemos más a medida que se desarrollen los eventos en los próximos meses”, dijo a los inversores el director ejecutivo de UnitedHealth, David Wichmann.

La posibilidad de que los costos médicos generales puedan ser más bajos podría ayudar a calmar los temores de que la crisis podría conducir a primas de seguro considerablemente más altas para los consumidores el próximo año.

El Sr. Wichmann indicó que los empleadores podrían ver algo de alivio en las tarifas cobradas por UnitedHealth si el costo de la atención para pacientes con Covid-19 fuera significativamente compensado por los ahorros en la reducción de otros tipos de atención, de modo que sus gastos generales fueran más bajos de lo que había sido. Originalmente esperado. “Queda por ver si podemos hacer eso y si tiene sentido”, dijo.

El Sr. Wichmann citó varios esfuerzos que la compañía había hecho para ayudar a sus clientes y proveedores, incluido el avance de casi $ 2 mil millones en pagos a hospitales y médicos a los que se les escapó dinero en efectivo durante la pandemia. La compañía también dijo que no solicitaría “ninguna ayuda del gobierno” como resultado de la crisis.

Los ejecutivos no descartaron la posibilidad de que pudiera haber una demanda mucho mayor de atención médica más adelante en el año, aunque tuvieron cuidado de evitar predecir cuándo podría ocurrir un posible rebote. “No hemos visto un cese en una actividad como esta”, dijo John Rex, director financiero de la compañía.

Durante la llamada con los inversores, el Sr. Rex se esforzó por enfatizar que la experiencia de la compañía con eventos anteriores como huracanes o la Gran Recesión podría no ser útil. “Esta situación es muy diferente de todo lo que hemos visto antes”, dijo.

Los altos niveles de desempleo que ya se han registrado en las reclamaciones también pueden afectar los planes del empleador, lo que resulta en una inscripción más baja. Pero los ejecutivos dijeron que también esperaban que las personas sin cobertura laboral buscarían fuentes alternativas de seguro, lo que beneficiaría a Medicaid de la compañía y a la cobertura de negocios individuales.

La compañía dice que muchos de sus clientes ya están buscando retrasar los pagos de las primas que deben.

La compañía, que también ofrece planes a corto plazo que no cumplen con los estándares establecidos en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, indicó que ya había estado considerando ofrecer planes de Obamacare en mercados adicionales. UnitedHealth fue una de las principales aseguradoras que se retiró de A.C.A. mercados debido a grandes pérdidas.

UnitedHealth también anunció que el director ejecutivo de su unidad Optum, Andrew Witty, quien también fue el ex director ejecutivo de GlaxoSmithKline, estaba tomando un permiso para ayudar a liderar la nueva iniciativa de la Organización Mundial de la Salud para el desarrollo de una vacuna Covid-19.



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