Cómo la dieta pobre contribuye al riesgo de coronavirus


De las muchas historias desgarradoras que leí o escuché durante esta horrible pandemia, una se destaca como especialmente angustiante, casi criminal. El titular, en la página 1 de The Times el 12 de abril, decía: “Estantes vacíos, pero las granjas desperdician alimentos: leche, huevos y productos enterrados y arrojados”.

Ese día estaba investigando la inseguridad alimentaria y las elevadas tasas de enfermedad metabólica como una razón a menudo pasada por alto por el alto riesgo de enfermedad y muerte relacionada con Covid entre los afroamericanos, los hispanos y las personas en comunidades pobres.

El artículo hablaba de un asombroso desperdicio de alimentos: decenas de millones de libras de alimentos frescos, incluidos 3,7 millones de galones de leche al día, que los agricultores no pueden vender porque los restaurantes, hoteles y escuelas se cerraron en un esfuerzo tardío para aplacar la pandemia. Algunos de los excedentes de alimentos fueron donados a bancos de alimentos y programas de alimentación que han sido abrumados por las demandas de alimentar a los necesitados, pero tienen una capacidad limitada para almacenar y distribuir alimentos perecederos.

A pesar de la capacidad de nuestra nación para producir tanta comida saludable, menos de un adulto estadounidense es metabólicamente saludable, el Dr. Dariush Mozaffarian, decano de la Escuela de Ciencia y Política Nutricional Freidman de la Universidad de Tufts, me había dicho la semana anterior. Citó un informe nacional reciente que describe una dieta pobre como “ahora la principal causa de mala salud en los Estados Unidos”. y la causa de más de medio millón de muertes por año.

El Dr. Mozaffarian explicó que la mala salud metabólica era el factor que afecta la inmunidad subyacente a las enfermedades cardiovasculares, la diabetes tipo 2 y los cánceres relacionados con la obesidad que dejaron a tantos estadounidenses con problemas nutricionales especialmente vulnerables al coronavirus letal que ahora paralizan al país.

“Solo el 12 por ciento de los estadounidenses no tienen presión arterial alta, colesterol alto, diabetes o prediabetes”, dijo en una entrevista la semana pasada. “Las estadísticas son horribles, pero a diferencia de Covid, ocurrieron lo suficientemente gradualmente como para que la gente se encogiera de hombros. Sin embargo, más allá de la edad, estos son los mayores factores de riesgo de enfermedad y muerte por Covid-19 “.

Las características de lo que los médicos llaman síndrome metabólico: exceso de grasa en el medio, hipertensión, niveles altos de azúcar en la sangre, triglicéridos altos y un perfil de colesterol deficiente, suprimen el sistema inmunitario y aumentan el riesgo de infecciones, neumonía y cáncer. Todos están asociados con inflamación de bajo grado en todo el cuerpo, explicó el Dr. Mozaffarian, “y Covid mata al causar una respuesta inflamatoria abrumadora que inhabilita la capacidad del cuerpo para combatir los patógenos”.

Por desgracia, el bienestar metabólico de muchos estadounidenses ahora está en peligro debido a los límites recomendados actualmente para los viajes de compras, una mayor dependencia de alimentos enlatados y envasados ​​con alto contenido de grasa, azúcar y sal, y angustia emocional que hace que algunas personas recurran a alimentos nutricionalmente cuestionables. “Comidas reconfortantes”.

La pandemia de Covid ha arrojado una luz deslumbrante sobre las inequidades costosas y potencialmente mortales en la sociedad estadounidense. Quienes viven en comunidades con dificultades económicas, y especialmente las personas de color, están soportando la mayor carga de infecciones por Covid-19. Pero aunque los trastornos relacionados con la dieta aumentan la vulnerabilidad al virus, se ha prestado una atención nacional limitada a la falta de acceso a alimentos nutricionalmente saludables que puedan mantener la salud metabólica y respaldar un sistema inmunitario vigoroso.

Claramente, cuando esta pandemia disminuya, se necesitará mucha más atención a la dieta estadounidense para evitar futuras calamidades médicas, económicas y sociales de cualquier patógeno que se presente en el futuro.

El informe citado por el Dr. Mozaffarian, publicado en marzo en honor del 50 aniversario de la Conferencia de la Casa Blanca sobre Alimentación, Nutrición y Salud, fue inesperadamente oportuno. Señaló que “la desnutrición severa ha sido reemplazada en gran medida por la inseguridad alimentaria, la disponibilidad limitada o incierta de alimentos y bebidas nutricionalmente adecuados y seguros”, una circunstancia que en 2018 afectó a 14,3 millones de hogares estadounidenses.

El gobierno gasta alrededor de $ 70 mil millones al año para apoyar a las personas y familias con inseguridad alimentaria a través del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, anteriormente denominado cupones de alimentos). Pero aparte de no permitir las compras de alcohol, tabaco, alimentos para mascotas, alimentos preparados calientes y alimentos que se consumen en la tienda, SNAP no restringe los tipos de alimentos que las personas pueden comprar con su subsidio emitido por el estado.

En lugar de limitar las opciones alimentarias de las personas con dólares SNAP, Los expertos están elaborando programas que pueden incitar a las personas a elegir alimentos y bebidas que puedan mejorar, en lugar de perjudicar, su salud. Por ejemplo, en una versión ampliada de SNAP, en algunos estados, los destinatarios que usan el suplemento para comprar alimentos como frutas, verduras y granos enteros obtienen $ 1.30 por dólar. Pero bajo un desincentivo propuesto, si el beneficio se gastara en refrescos y bocadillos, obtendrían solo 70 centavos por dólar.

Para aquellos que dependen de sus propios fondos para comprar alimentos, las estrategias fiscales podrían usarse para aumentar el costo de los alimentos y bebidas que son menos saludables, con los ingresos fiscales resultantes utilizados para reducir los precios de los alimentos saludables.

También ha habido varios programas piloto exitosos que demuestran el ahorro de costos y los beneficios para la salud de proporcionar alimentos saludables a personas con enfermedades relacionadas con la dieta.

El Sistema de Salud Geisinger, con sede en Pensilvania, inició un programa en 2016 llamado Fresh Food Farmacy para proporcionar alimentos nutritivos gratuitos a personas con diabetes tipo 2 y sus familias con inseguridad alimentaria.

La organización creó una despensa de alimentos en su centro clínico de Shamokin, Pa., Que proporciona suficientes frutas y verduras frescas, granos integrales y proteínas magras para alimentar a cada familia con dos comidas saludables al día, cinco días a la semana, junto con menús y recetas semanales.

Entre los primeros 95 miembros inscritos, hubo una disminución del 40 por ciento en el riesgo de muerte o complicaciones graves y una caída del 80 por ciento en los costos médicos por año, El Dr. Andrea T. Feinberg y sus colegas informaron.

En 2018, John Hancock reemplazó sus pólizas de seguro de vida habituales con John Hancock Vitality, proporcionando incentivos financieros para fomentar estilos de vida más saludables, que incluyen hasta $ 600 por año para comprar alimentos más saludables.

En octubre pasado, Kaiser Permanente lanzó Food for Life para mejorar el acceso a alimentos asequibles y saludables, que según la organización podrían reducir los costos de atención médica en aproximadamente un 45 por ciento. Como primer paso, los residentes elegibles para los beneficios de SNAP de California recibirán opciones de entrega de comidas personalizadas para los pacientes y sus familias.

La primavera pasada, el Dr. Mozaffarian y sus colegas publicaron un breve informe titulado “La comida es medicina: la promesa y los desafíos de integrar la alimentación y la nutrición en la atención médica” en la medicina interna de JAMA.

Al promocionar los beneficios de proporcionar comidas médicas personalizadas gratuitas a pacientes con inseguridad alimentaria y sus familias, señalaron que las enfermedades relacionadas con la dieta conducen a “un rendimiento escolar y laboral subóptimo, mayores costos de salud y una menor productividad y salarios”.

En otras palabras, consumir una dieta más saludable es una inversión beneficiosa para todos. Y no hay mejor momento para hacerlo que ahora, ya que el país comienza la lucha para volver a una situación saludable.



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