Con las restricciones de coronavirus, ¿puedo viajar en automóvil?


Con estados en todo el país que emiten instrucciones para que los residentes se queden en casa para ayudar a frenar el brote de coronavirus, los lectores de Atlanta al centro de Oregon enviaron preguntas sobre si es seguro viajar en automóvil. Por teléfono, correo electrónico y mensajes de texto, pedimos respuestas a expertos en epidemiología y enfermedades infecciosas, y qué precauciones debe tomar, si debe salir a la carretera, para mantenerse a salvo de infecciones.

“No se trata necesariamente de subirse al automóvil”, dijo el Dr. Krutika Kuppalli, médico de salud global y vicepresidente del comité de salud global de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos. “Lo que realmente importa es lo que vas a hacer cuando llegues a algún lado”.

En cuanto a si se permite viajar en automóvil, eso está determinado por el lugar donde vive. Por ejemplo, Puerto Rico, un territorio de los Estados Unidos que tiene restricciones estrictas, prohíbe a los residentes ir a cualquier lugar además del supermercado o la farmacia después de las 9 p.m. – o arriesgarse a una multa de $ 5,000 o seis meses en la cárcel.

Asegúrese de conocer las reglas de su estado y si desea viajar fuera del estado, las de su destino y los estados por los que debe viajar.

“Dada la tensión que ya tenemos en nuestros sistemas de atención médica, no queremos que las personas se congreguen en un solo lugar, se enfermen y luego pongan aún más tensión en el sistema de atención médica”, dijo el Dr. Kuppalli, señalando ejemplos de personas viajar a Hawai, donde enfermedades adicionales agregarían una tensión indebida al sistema ya sobrecargado del estado.

Primero considere por qué quiere viajar.

“En este momento, no es recomendable viajar distancias más largas en automóvil, a menos que sea de una naturaleza más urgente”, dijo Rachel Patzer, epidemióloga y directora de investigación de servicios de salud en la Facultad de Medicina de la Universidad Emory. “Si es lo suficientemente lejos como para requerirle repostar o parar para comer, puede ser más difícil practicar el distanciamiento social y podría ponerlo a usted u otras personas en riesgo”.

Además, dijo, “si se enfermó y se alejó de su hogar, puede ser importante que sepa a dónde ir para recibir atención, lo que puede ser más difícil si viaja por carretera”.

Nuevamente, viajar distancias cortas es mejor que las largas, incluso si no se va del estado, dijo el Dr. Patzer.

“No veo por qué no debería poder viajar para ir a recogerlo”, dijo el Dr. Kuppalli, y agregó que el lector debe limpiar el auto primero. “Me preocuparía más la familia que planea visitar. ¿Qué edad tienen? ¿Tienen condiciones médicas? ¿Qué tipos de planes tienen para la visita? Estas son las cosas en las que debes pensar ”.

Por separado, si el área está bajo una orden de “refugio en el lugar”, “caminar no sería apropiado porque no es una necesidad urgente”, dijo.

Aun así, eso no significa que no pueda salir a hacer ejercicio cerca de casa, dijo el Dr. Patzer. “Caminar por su vecindario aún sería apropiado siempre que pueda practicar el distanciamiento social”.

El transporte público es más riesgoso que un servicio de automóvil compartido porque hay “muchas más oportunidades de exposición”, dijo el Dr. Patzer. Sin embargo, si no puede permitirse otro medio de transporte, asegúrese de practicar el distanciamiento social, evite tocar las superficies y la cara y traiga un desinfectante para las manos.

Se debe evitar un servicio de automóvil compartido para visitar amigos y otros asuntos menos urgentes, pero para viajes vitales, tomar un Uber o Lyft es “probablemente de bajo riesgo” y preferible utilizar el transporte público desde el punto de vista de la salud pública, dijo el Dr. Patzer.

“Tanto el conductor como el conductor deben tomar precauciones porque todavía hay algunos riesgos de transmisión ya que el conductor y el pasajero están cerca”, dijo. Esas precauciones incluyen las recomendaciones generales: use desinfectante para manos y evite tocarse la cara, y para el conductor, limpie las superficies interiores entre los viajes.

Los peligros de tomar un taxi se describieron en la historia de una mujer en Bangkok que llevó uno al hospital. El conductor más tarde resultó positivo para el coronavirus.

“Entiendo que esto es aterrador para muchas personas”, dijo el Dr. Kuppalli.

Pero no se asuste.

“La gente se está volviendo loca pensando en cosas en las que ni siquiera pienso”, dijo, y agregó: “Y pienso en esto todo el tiempo”.

Señaló que las personas debían seguir las recomendaciones del condado y lavarse las manos antes de tocarse la cara. Y no importa qué: “No subiría al auto con nadie que esté enfermo”.

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