Corea del Norte no reclama casos de coronavirus. ¿Se puede confiar?


SEUL, Corea del Sur – Shin Dong-yun, un científico del Instituto de Virología de Corea del Norte, se apresuró a la frontera noroeste con China a principios de febrero. Allí, realizó 300 pruebas, omitiendo comidas para evaluar un flujo de personas para que “el país esté protegido de la invasión del nuevo coronavirus”.

Historias como esta, publicadas en el periódico estatal Rodong Sinmun, centran la atención en una de las rarezas más extrañas que rodean la pandemia de Covid-19: ¿cómo podría Corea del Norte afirmar que no tiene un solo caso de coronavirus mientras los países de todo el mundo se tambalean? bajo la epidemia explosiva?

Corea del Norte ha tomado algunas de las acciones más drásticas contra el virus y lo hizo antes que la mayoría de las otras naciones. Cerró sus fronteras a fines de enero, cerrando negocios con la vecina China, que representa nueve décimas partes de su comercio exterior. Reprimió a los contrabandistas que mantienen funcionando sus prósperos mercados no oficiales. Puso en cuarentena a todos los diplomáticos en Pyongyang durante un mes. La capacidad singular del estado totalitario para controlar el movimiento de personas también refuerza sus esfuerzos de control de enfermedades.

Pero décadas de aislamiento y sanciones internacionales han devastado el sistema de salud pública de Corea del Norte, generando temores de que carece de los suministros médicos para combatir un brote, que muchos temen que ya haya ocurrido.

Contrastan tales informes con imágenes de funcionarios de control de enfermedades de Corea del Norte con equipo de protección completo rociando desinfectante en autobuses, tranvías, parques infantiles y gimnasios de hoteles en Pyongyang, la capital de la exhibición. Las fábricas de ropa se muestran haciendo máscaras en lugar de ropa. Hay una campaña nacional para enviar huevos, carne y pescado a las personas en cuarentena.

Por su propia cuenta, Corea del Norte ha puesto en cuarentena a 10.000 personas. Los funcionarios internacionales de control de enfermedades “se han sorprendido” de cómo Corea del Norte podría haberlo hecho, dijo el mes el periódico estatal Rodong.

Pero los videos grabados en Hyesan, una ciudad en la frontera central del norte con China, en febrero y principios de marzo muestran una imagen mucho menos halagadora de los esfuerzos de control de enfermedades del norte.

Un marcador rojo de madera en una acera cubierta con una capa de hielo sucia decía “estación de desinfección”, según un clip, que fue contrabandeado al reverendo Kim Seung-eun, un activista de derechos humanos en Corea del Sur y visto por The New York Times. Un funcionario solitario con un traje de plástico verde con un tanque de líquido desinfectante en la espalda permanecía de brazos cruzados. Una furgoneta astilla corrió por la ciudad resaltando la importancia de usar máscaras. En otro clip, el signo “Quarantined ”estaba atrapado en la puerta de lo que parecía una casa de vecindad donde el reverendo Kim dijo que se mantenía a personas con posibles síntomas.

El mes pasado, Daily NK, un sitio web con sede en Seúl que contrata informantes anónimos dentro del Norte, informó la muerte de 200 soldados, así como de otros 23, sospechosos de contraer el coronavirus. B ut Kang Mi-jin, una periodista abandonada de Corea del Norte que se convirtió en periodista en Seúl, dijo que no importaba cuánto buscaran, sus contactos en el Norte no podían encontrar una muerte oficialmente atribuida al coronavirus.

En el pasado, el país ha silenciado o minimizado las epidemias, las rebeliones militares, los desastres provocados por el hombre o cualquier otra cosa que pueda socavar la fe del pueblo en el gobierno.

Pero esta vez, los movimientos inusualmente agresivos del Norte, así como su capacidad única para detener a las personas, pueden haber evitado un brote devastador, dijo Jung Gwang-il, un desertor norcoreano que lidera No Chain, un defensor de los derechos humanos de Corea del Norte. grupo activista en Seúl. Tan pronto como se informó un brote en China, Corea del Norte reunió a todos los visitantes chinos en su pueblo de Rason, en el noreste del país, y los puso en cuarentena en una isla durante un mes, dijo Jung.

“Es seguro decir que hay casos en Corea del Norte, pero no creo que el brote allí sea tan grande como los que hemos visto en Corea del Sur, Italia y los Estados Unidos”, dijo Ahn Kyung-su, el jefe del Centro de Investigación de Salud y Bienestar de la RPDC con sede en Seúl, que monitorea el sistema de salud del Norte. “Los norcoreanos están entrenados para obedecer las órdenes del gobierno en forma de barco durante las crisis. Pero existe el riesgo de que el virus se descontrole si comienza a propagarse entre sus personas desnutridas “.



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