Coronavirus y temperatura de la fiebre: seguimiento de síntomas con termómetro


Después de que me dijeron que había estado expuesto al nuevo coronavirus, intenté seguir el mejor consejo médico. Empecé a trabajar desde casa. Yo socialmente aislado. Y me “autocontrolé” para detectar signos de que había sido infectado.

O, al menos, lo intenté.

Los síntomas de Covid-19 parecen bastante claros. La tos seca y la dificultad para respirar. Fatiga. Y la fiebre.

Para rastrear todo eso, los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que las personas que hayan estado expuestas tomen la temperatura dos veces al día. Como alguien que cubre el brote, entiendo la solidez de este consejo. Existe una escasez nacional de diagnósticos de coronavirus, por lo que los proveedores de atención médica están tratando de reservar pruebas para las personas que han estado expuestas, son sintomáticas o tienen un claro riesgo de complicaciones peligrosas.

Lo que no indican las pautas de C.D.C .: Tomar la temperatura puede ser sorprendentemente difícil.

Especialmente porque, como la mayoría de mis 20 y tantos amigos, no tengo un termómetro. (Tengo un termómetro para dulces, pero aquí tampoco son útiles. Tampoco sería un termómetro para carne). Llamé a mi CVS local. Se agotaron. Otro amigo me dijo que había revisado cuatro tiendas en nuestro vecindario y había venido con las manos vacías. Mi hermano gemelo pudo encontrar uno, pero vive en Connecticut, a casi 400 millas de mí.

Cuando revisé en línea, descubrí que tendría que esperar semanas o meses para obtener un termómetro, a menos que estuviera dispuesto a pagar al menos $ 50. Yo no estaba.

Como no tenía síntomas, todavía me sentía cómoda saliendo a correr o haciendo yoga en mi cocina, decidí esperar y observar. Han pasado más de dos semanas, oficialmente, y mis únicos síntomas son fiebre de cabina y ansiedad existencial. El coronavirus parecía no presentarse.

¿Pero fue ese el mejor curso de acción? ¿Y qué deberían hacer las personas en mi situación?

Hice lo que haría cualquier periodista de salud. Investigué y llamé a los expertos.

Su consejo fue reconfortante. Derrochar en un termómetro caro no es el movimiento correcto, especialmente si no muestra síntomas. Existen otras formas de determinar si tiene fiebre o si está en riesgo de sufrir complicaciones con Covid-19. Y vale la pena considerar algunos principios.

En primer lugar, para personas como mi hermano, que pudieron encontrar un termómetro en existencia y comprarlo, o aquellos que realmente tenían uno mucho antes de que surgiera esta necesidad, el número que está buscando varía.

Nos han enseñado que la temperatura humana promedio es de 98.6 grados Fahrenheit. Pero eso no es necesariamente correcto. La investigación publicada este año sugiere que la temperatura promedio del cuerpo humano es un poco más baja, tal vez 97.9. Difiere de una persona a otra, según factores como el peso corporal, la altura, el clima, su edad o sexo.

“Algunas personas piensan,‘ Oh, tengo una temperatura baja; oh, corro alto “¡Eso es correcto! Hay variación “, dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en la Universidad de Vanderbilt.

En general, esté atento a una temperatura de 100.5 grados Fahrenheit o más. Pero el momento también importa. Es posible que algunas personas que tienen fiebre no registren un número alto por la mañana, pero lo harán por la tarde. Eso se debe a que las personas corren más frescas por la mañana y su temperatura alcanza su punto máximo por la noche, generalmente de 4 a 9 p.m., me dijo.

Si te estás tomando la temperatura dos veces al día, al menos uno de esos debe hacerse durante esa ventana de la tarde, e idealmente a la misma hora todos los días, para tener en cuenta la fluctuación diaria.

Otro factor a tener en cuenta al usar termómetros orales, aconsejó el Dr. Leigh Vinocur, médico y portavoz del Colegio Americano de Médicos de Emergencia con sede en Maryland: si acaba de tomar café caliente, agua o helado, espere un poco antes buscando fiebre

Eso llega a otra pregunta. ¿Hay tipos específicos de termómetros que son mejores que otros?

Si no puede encontrar un termómetro, todos me lo dijeron, nuevamente, no se preocupe. (¡Hay muchas otras cosas de las que preocuparse!) Pero si tiene opciones, no necesita nada lujoso.

Modelos de alta tecnología, como el termómetro inteligente Kinsa, seguimiento y mapa donde las personas registran fiebres. Esto se ha promocionado como una forma de ayudar a predecir la propagación de la enfermedad. Pero son caros. Cuando están en stock, se venden por entre $ 35 y $ 69, según el sitio web del fabricante.

Hay otros termómetros de escaneo digital que usan tecnología infrarroja para escanear la frente de alguien, desde la distancia, y ofrecer una lectura precisa de la temperatura.

Estos son los tipos utilizados en entornos de alto tráfico como aeropuertos, o antes de que los periodistas puedan ingresar a las sesiones de prensa de la Casa Blanca, escenarios en los que no desea colocar el mismo termómetro en la boca de varias personas, propagando gérmenes. Cuando están en stock (y de nuevo, muchos no lo están), pueden costar $ 60 o más. Eso no incluye el envío, si realiza un pedido en línea.

Pero esos dispositivos de alta gama no son necesarios, especialmente en casa.

“No tienes que tener el más caro. Puedes conseguir uno barato ”, instó el Dr. Brad Uren, profesor asistente y médico de emergencias de la Universidad de Michigan. Los termómetros simples debajo de la lengua que (normalmente) se venden por menos de $ 10 son más que suficientes.

En realidad, los dispositivos de escaneo pueden ser más vulnerables al error del usuario, dijo el Dr. Rob Davidson, médico de emergencias en el oeste de Michigan. Los ha visto interpretar mal las temperaturas como más bajas de lo que es correcto.

De hecho, cuando todavía estaba tratando de comprar un termómetro, una amiga me advirtió que había visto esas lecturas más bajas en casa, una razón por la que se niega a comprar dispositivos de escaneo ahora. (Ella tampoco tiene un termómetro actualmente).

Los productos comercializados para niños están bien para adultos. La única precaución real, me dijeron los médicos, es asegurarse de que la limpie adecuadamente entre usos y entre personas: el agua jabonosa o el alcohol esterilizante generalmente funcionarán.

Pero para personas como mis amigos, estos son puntos discutibles. Si no tenemos termómetros y no estamos listos para gastar $ 50 en uno, ¿qué más podemos hacer?

No te preocupes por el número. Una temperatura específica es solo una de las muchas indicaciones de fiebre. Las personas también tendrán escalofríos y sudores, y dolores corporales. Y los médicos no consideran el número exacto al decidir si alguien está enfermo.

“La fiebre es un sí-no, y los escalofríos son una gran cosa”, me dijo el Dr. Davidson.

La prueba de la frente infantil puede ser menos precisa que una lectura digital, pero generalmente es precisa para medir la enfermedad, agregó. No es de extrañar que mi madre confiara en ello para determinar si sus hijos estaban lo suficientemente bien como para ir a la escuela.

Desde que hablé con el Dr. Davidson, mi compañero de aislamiento social y yo nos hemos designado como únicos “evaluadores de la frente” durante este período: una forma efectiva de autocontrolar y mitigar la propagación de gérmenes de cualquiera de nosotros al resto de el mundo.

¿Y si está enfermo y parece estar registrando una temperatura corporal alta? Llama al doctor. Si está realmente preocupado (o si, como yo, no tiene un médico de atención primaria), puede que tenga que llamar a la sala de emergencias.

Dicho esto, la grave escasez de pruebas de coronavirus y suministros médicos, una escasez que muchas preocupaciones incluirán pronto en las propias camas de los hospitales, significa que tener temperatura o tener fiebre no lo llevará al hospital, incluso si tiene el coronavirus. Probablemente ni siquiera lo califique para las pruebas de diagnóstico.

Para registrar ese nivel de preocupación, dijeron los médicos, debe experimentar problemas para respirar tan mal que se siente sin aliento al caminar hacia el buzón o incluso al refrigerador.



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