Covid obliga a los turistas de China a pasar la ‘Semana Dorada’ más cerca de casa


A lo largo de la Gran Muralla, se han desplegado guardias de seguridad adicionales para disuadir a los turistas ruidosos. Las reservas de hoteles en Lhasa, la capital del Tíbet, han aumentado un 600 por ciento con respecto al mismo período del año pasado. En Wuhan, donde comenzó el brote de coronavirus a fines del año pasado, la demanda de visitantes de la Torre de la Grulla Amarilla de la ciudad ha sido tan alta que el hito se encuentra en la cima de la lista de una importante agencia de viajes de los “Lugares escénicos más calientes del país”.

China ha iniciado la Semana Dorada, la juerga anual de compras y viajes construida en torno a las celebraciones del Día Nacional del 1 de octubre, y el primer feriado importante desde que el país logró controlar más o menos su epidemia.

En cualquier año, el desembolso de las vacaciones de una semana es un barómetro de la salud económica del país que se sigue de cerca. Este año puede ser especialmente así, ofreciendo la medida más clara hasta ahora de la recuperación de China de la pandemia cuando la gente se apretuja en los vagones de tren, se amontona en templos antiguos y hace todo lo demás con lo que la gente de muchos otros países todavía sólo puede soñar.

Los primeros signos parecen confirmar dos tendencias. Primero: China ha vuelto casi a la normalidad con una velocidad notable. Y segundo: aún así, es difícil deshacerse de los efectos dominó de la pandemia.

La semana también reflejará cómo la pandemia ha remodelado los viajes, haciendo que los turistas cada vez más globales de China vuelvan hacia adentro. La mayoría de los años, millones de chinos viajan al extranjero durante las vacaciones, pero este año no tienen más opción que quedarse más cerca de casa.

El instituto oficial de investigación en turismo de China ha pronosticado que se realizarán 550 millones de viajes nacionales durante las vacaciones de ocho días, que este año coincide con el Festival del Medio Otoño. Aunque es impresionante, eso sigue siendo solo alrededor del 70 por ciento del número en el mismo período del año pasado, lo que refleja la cantidad considerable de personas que se quedan en casa debido a la inseguridad económica o el temor persistente a la infección.

Las restricciones oficiales, aunque suavizadas, también permanecen. Las entradas para la Ciudad Prohibida de Beijing están agotadas, pero la capacidad está limitada a 75 por ciento. E incluso cuando las autoridades alentaron a las personas a salir a la carretera, algunas escuelas dijeron que les concederían solo la mitad de la semana libre o exigieron a los estudiantes que obtuvieran un permiso por adelantado para salir del campus.

Aún así, la industria del turismo se estaba preparando para un ataque.

“La energía ha estado reprimida durante demasiado tiempo”, dijo Lisa Li, gerente de una agencia de viajes de Shanghai. “Así que podemos predecir que este Día Nacional no será nada relajante”.

Moran Li y su familia no han abandonado este año su ciudad natal de Hangzhou, en el este de China. Así que a medida que se acercaba la Semana Dorada, la Sra. Li, que trabaja en la industria hotelera, esperaba finalmente hacer una escapada. Puso su mirada en Sanya, una ciudad cargada de palmeras en la provincia de la isla tropical china de Hainan.

Pero todos los hoteles que visitó estaban agotados para las vacaciones, así como los dos fines de semana posteriores. Finalmente reservó una habitación para el fin de semana del 30 de octubre. Esta semana, ella, su esposo y su hijo de 22 meses planean visitar la ciudad natal de su esposo, no lejos de Hangzhou.

La Sra. Li dijo que le preocupaba que su hijo contrajera el coronavirus, pero que la situación en China se sentía manejable. “Al final, tenemos que acabar con él”, dijo.

Otros como Liu Zihan, de 23 años, no esperaron a que comenzara la Semana Dorada. Después de graduarse de la universidad este año, la Sra. Liu pasó dos meses recorriendo el país, aprovechando el paquete de vuelos ilimitados.

Visitó 17 ciudades, pasando de la metrópolis industrial de Shenzhen en el sureste al casco antiguo amurallado de Dali en el suroeste, desde la húmeda Hangzhou hasta la árida meseta tibetana. Recientemente terminó su viaje en Hainan, donde aprovechó las políticas libres de impuestos para cargarse con las mascarillas faciales de Kiehl y el brillo de labios Armani.

Para las vacaciones, sin embargo, planeaba visitar a su novio en la ciudad oriental de Changzhou y quedarse una semana. “Hay demasiada gente en el Día Nacional para ir a cualquier parte”, dijo.

Aún así, el frenesí por salir oculta algunas realidades menos optimistas. Aunque se espera que el número de pasajeros de vuelos nacionales durante la Semana Dorada aumente un 10 por ciento con respecto al mismo período del año pasado, el precio promedio de los boletos en muchas rutas fue más bajo que en años anteriores, según Informes de noticias chinos que citan a Qunar, una compañía de viajes en línea.

Mientras que cinco hoteles en la ciudad china semiautónoma de Macao se agotaron para la Semana Dorada a principios de septiembre, una semana después solo tres todavía lo estaban, lo que refleja un alto volumen de cancelaciones, según una encuesta de analistas de Morgan Stanley. La caída puede haber reflejado proyecciones demasiado optimistas de los grupos de turistas, dijeron los analistas.

La Sra. Li, empleada de la agencia de viajes de Shanghai, dijo que incluso cuando los grupos de turistas salen, muchos están compuestos por viajeros mayores, que tienden a gastar menos dinero y a menudo califican para precios de admisión reducidos.

La recuperación total de la industria de viajes aún está lejos, dijo. “Todas las empresas intentan desesperadamente pensar en cómo sobrevivir, no en cómo ganar dinero”.

Las dificultades agravadas han sido la renuencia de muchas escuelas a dejar viajar a sus estudiantes. Casi 200 millones de estudiantes chinos han regresado al aprendizaje en persona.

Gon Hong, un residente de Hangzhou, había planeado llevar a su hijo de 10 años a Guangzhou o Chengdu para las vacaciones, especialmente porque tenía un cupón para un hotel de Chengdu que habría incluido tarifas de habitación más baratas y comidas en la habitación.



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