Cuando el deber llama y amenaza


“Hay una sensación de,” Oh, Dios mío, no voy a entrar, no estoy trabajando “, dijo el Dr. Stephen Goldstone, un cirujano en Nueva York que está considerando si es voluntario. “Me siento totalmente culpable por no estar allí”, dijo, especialmente porque ha enseñado a los estudiantes de medicina que los médicos están obligados a tratar a los pacientes, incluso cuando eso significa ponerse en riesgo.

Pero esa idea no ha sido probada en nuestras vidas como lo es ahora. Incluso los especialistas en ética médica están divididos sobre el grado en que los profesionales médicos deben ponerse en peligro. Esta es una pregunta que muchos de ellos han estudiado solo en situaciones mucho más limitadas, o en abstracto. Ahora es generalizado y urgente, y el bienestar de todos se basa en la respuesta.

“Hay ciertos deberes que van con su posición en la vida”, dijo el Dr. Steven Miles, profesor emérito de medicina y bioética en la Universidad de Minnesota, y agregó que había contraído tuberculosis, neumonía estafilocócica, hepatitis y disentería mientras trataba a pacientes en países en desarrollo. “Si vamos a darles a los médicos el monopolio de estas herramientas y compensarlas, llega un momento en que decimos:” Vamos a necesitarlo para este trabajo “”.

Si los bomberos rechazaron el peligro, dijo, “no podríamos tener un departamento de bomberos”.

Pero los bomberos al menos usan una armadura protectora completa. Arriesgan sus propias vidas, por lo general sin temor a transmitir sin darse cuenta el peligro a otra persona. “La regla número 1 es: no se crean dos víctimas”, dijo el Dr. Douglas Diekema, de la Universidad de Washington, quien argumentó que la continua escasez de equipo de protección adecuado disminuía un poco la obligación moral de los trabajadores de la salud.

Nadie con quien hablé piensa que sería irresponsable de su parte tratar a pacientes con Covid-19 a pesar de provenir de otras áreas de la medicina. Los médicos con diversas especialidades lo están haciendo, muchos de ellos trabajan bajo supervisión, manejan tareas como monitorear el oxígeno y la presión arterial o recopilar resultados de laboratorio.

Casi todos se sienten sin preparación, porque la enfermedad es muy nueva y los tratamientos aún son muy inciertos, dijeron los médicos. “¿Seguirían llamándonos héroes si supieran que nos sentimos tan indefensos?” El Dr. Craig Spencer, director de salud global en medicina de emergencia en NewYork-Presbyterian / Columbia University Medical Center, escribió recientemente. Es un cambio inquietante para los médicos ultra especializados como usted, acostumbrados a trabajar con más orden y control. El Dr. Megan Ranney, médico de emergencias en Providence, Rhode Island, dijo que el caos de tratar afecciones como heridas de bala había sido el mejor entrenamiento emocional para el coronavirus. “Estamos acostumbrados a trabajar en el borde liminal del sistema de atención médica”, dijo.

La clave para el voluntariado, según otros médicos, es encontrar su propio apoyo. Hace varias semanas, cuando la crisis subió en Nueva York, la Dra. Judith Salerno se enfrentó a un dilema similar al suyo. Durante años, había estado dirigiendo organizaciones sin fines de lucro, atendiendo a unos pocos pacientes geriátricos. “Estaba sentada haciendo llamadas de conferencia de Zoom, y todo lo que escuché fueron las sirenas y las ambulancias”, dijo. Aunque no había trabajado en medicina hospitalaria en muchos años, fue voluntaria en Bellevue. En su primer día, se sintió como una pasante de nuevo.



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