Cuando la demencia resuelve la crisis del coronavirus


Feinberg dijo que debido a que la rutina es tan crucial para los pacientes con demencia, los cuidadores deben proporcionar seguridad y comodidad tanto como sea posible. “Es un momento para ayudar a la persona con demencia a tener la mayor normalidad en este momento tan anormal”, dijo. Esto podría incluir tratar de no ver las noticias de televisión, tocar música relajante y participar juntos en pequeñas tareas, como doblar los platos o enrollar un ovillo de hilo. Hacer caminatas regulares para tomar aire fresco, incluso si es solo en el patio trasero, también puede ser útil, dijo. Mantenerse en el presente con algo sobre lo que tiene control, dijo Kallmyer, “es la mejor manera de pasar el día con aquellos con quienes está”.

Sherri Snelling, gerontóloga corporativa y directora ejecutiva del Caregiving Club, que brinda servicios de consultoría a los empleadores sobre el bienestar de los cuidadores, especialmente los cuidadores de Alzheimer, dijo que es importante reconocer los cambios en la rutina con su ser querido y abordarlos. Por ejemplo, si un cuidador está enfermo, podría decir: “Susie está enferma, entonces Jane vendrá a ayudarnos. Realmente te gustará “. O si se han cancelado las salidas de bingo y manualidades, podría decir: “Todo el mundo está fuera, así que haremos esas actividades en casa hoy”.

Quienes no viven con sus seres queridos pueden sentirse ansiosos de no poder visitarlos en centros de atención a largo plazo ahora. La Sra. Kallmyer sugirió usar llamadas telefónicas o chats de video, e insta a las familias a tener en cuenta que mantenerse alejado es lo mejor para la salud de esos residentes. “Es difícil, pero debes mantenerlos a salvo”, dijo.

El Dr. Langa dijo que la prioridad para los cuidadores debería ser mantenerse saludables y actuar como trabajadores médicos de emergencia, “porque si se enferman, dos personas estarán en problemas”. Insta a los cuidadores a que salgan, salgan a caminar solos y creen un grupo de personas que puedan entrar y darles un descanso, tal vez mientras el paciente toma una siesta. Él reconoce que esto puede introducir un riesgo de exposición, pero dice que las desventajas pueden ser significativas. Ir solo significa “te estás poniendo en riesgo de quemarte y en peligro de quedarte exhausto”, dijo.

El Sr. Mehta ha mantenido a su cuidador matutino y le pide que le tome la temperatura y se cambie de ropa cuando llegue. Snelling dice que obtener apoyo de otros a través de grupos de apoyo virtuales puede ser extremadamente beneficioso. “En esta crisis, hay un miedo a lo desconocido. Si podemos compartir esos miedos con otros cuidadores y obtener sus puntos de vista, eso es realmente clave “. Ella dice que los cuidadores también pueden tomarse el tiempo para practicar la atención plena como una forma de mantener la calma para sus seres queridos en un ambiente de alta ansiedad.

El Sr. Mehta dijo que su mayor temor es que él y su esposa pudieran infectarse simultáneamente y que él no estaría en condiciones de cuidarla. Aunque tiene un poder de abogado y tutela para su esposa, teme que esos documentos se pierdan si no está con ella, en caso de que la lleven al hospital. Le preocupa que si ella se agita, su esposa, que no puede comunicarse y no toma medicamentos, podría ser medicada con medicamentos antipsicóticos.

Para protegerse contra esta situación, el Dr. Langa recomienda desarrollar un plan de contingencia que describa la logística y los puntos de contacto si el paciente o el cuidador se enferman. La Sra. Kallmyer dijo que las instrucciones anticipadas son esenciales. “Donde quiera que vaya el paciente, esos deben ir con ellos”, dijo.



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