¿Dónde han ido todos los ataques al corazón?


De hecho, esperábamos ver más ataques cardíacos durante este tiempo. Las infecciones respiratorias suelen aumentar el riesgo de ataques cardíacos. Los estudios sugieren que las infecciones respiratorias recientes pueden duplicar el riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral. El riesgo parece comenzar poco después de que se desarrolla la infección respiratoria, por lo que cualquier aumento en los ataques cardíacos o derrames cerebrales debería ser evidente a estas alturas. Instamos a las personas a vacunarse contra la gripe todos los años, en parte, para proteger sus corazones.

Además, los momentos de estrés aumentan el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. La depresión, la ansiedad y la frustración, sentimientos que la pandemia podría exacerbar, están asociados con una duplicación o más de los riesgos de ataque cardíaco. El estrés laboral y de vida, que también puede ser mayor con las interrupciones agudas por las que todos hemos estado pasando, puede aumentar notablemente el riesgo de un ataque cardíaco. Además, eventos como terremotos o ataques terroristas o guerras, en los que una sociedad entera está expuesta a un factor estresante, son factores de riesgo para ataques cardíacos. Finalmente, Covid-19 puede afectar el corazón, lo que debería aumentar el número de pacientes con problemas cardíacos.

Los expertos están reuniendo datos para confirmar estos patrones. Esperamos obtener una mayor comprensión de sus causas y consecuencias.

Mientras tanto, el mensaje inmediato para los pacientes es claro: no demore el tratamiento necesario. Si el miedo a la pandemia lleva a las personas a retrasar o evitar la atención, la tasa de mortalidad se extenderá mucho más allá de las personas directamente infectadas por el virus. El tiempo de tratamiento dicta los resultados para las personas con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Es posible que estas muertes no se etiqueten como muertes Covid-19, pero seguramente son daños colaterales.

El público necesita saber que los hospitales están equipados no solo para atender a las personas con Covid-19 sino también a aquellos que tienen otros problemas de salud que amenazan la vida. Sí, nosotros en atención médica estamos trabajando para mantener a las personas fuera del hospital si podemos, pero podemos brindar atención de manera segura a aquellas personas que no están enfermas de Covid-19. Las máscaras y el equipo de protección para los trabajadores de la salud y los pacientes contribuyen en gran medida a garantizar un entorno seguro. Además, las personas con afecciones crónicas deben saber que evitar la atención necesaria podría ser una amenaza tan grande como el virus mismo.

A medida que luchamos contra el coronavirus, debemos combatir las percepciones de que todos los demás deben mantenerse alejados del hospital. El número de pandemias será mucho peor si lleva a las personas a evitar la atención de afecciones potencialmente mortales, pero tratables, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.


Harlan Krumholz, M.D., es profesor de medicina en Yale y director del Centro de Investigación y Evaluación de Resultados del Hospital Yale New Haven.



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