El bombardeo de $ 25 millones de Marc Benioff comprará equipo de protección de China


Sam Hawgood, el canciller de la Universidad de California en San Francisco, se estaba preocupando.

Era el 19 de marzo, los casos de coronavirus en California estaban aumentando a un ritmo alarmante, y U.C.S.F., uno de los principales proveedores de servicios médicos del Área de la Bahía, ya se estaba quedando sin equipo de protección personal.

Los proveedores habituales de la universidad en los Estados Unidos carecían de máscaras y caretas, y no había señales de que el Estado de California o el gobierno federal acudieran al rescate. “La cadena de suministro realmente se había secado”, dijo Hawgood.

Entonces el Sr. Hawgood llamó a Marc Benioff, el multimillonario hiperconectado que es fundador y director ejecutivo de Salesforce.

De alguna manera, era el llamado natural a hacer. El Sr. Benioff le dio a la universidad $ 100 millones para construir un hospital infantil en 2010 y siguió siendo un gran benefactor. Pero no había razón para pensar que el Sr. Benioff, que dirige una empresa de software empresarial, pudiera reunir rápidamente una cadena de suministro de equipos de protección personal, especialmente durante una pandemia mundial.

No obstante, esa llamada telefónica provocó un esfuerzo frenético por parte del Sr. Benioff y su equipo que atrajo a grandes empresas como FedEx, Walmart, Uber y Alibaba. En cuestión de semanas, el equipo gastó más de $ 25 millones para adquirir más de 50 millones de equipos de protección. Ya se han entregado quince millones de unidades a hospitales, centros médicos y estados, y hay más en camino.

La relativa facilidad con que Salesforce adquirió tanto equipo de protección contrasta fuertemente con los esfuerzos caóticos del gobierno. Si bien los estados han tenido que competir entre sí por suministros escasos y la reserva nacional estratégica de equipo de protección se agota, Benioff y su equipo simplemente llamaron a sus socios comerciales en China y comenzaron a emitir cheques.

Después de que Benioff terminó la llamada con Hawgood ese jueves, llamó a Daniel Zhang, director ejecutivo de Alibaba, el enorme mercado de comercio electrónico. El año pasado, Salesforce y Alibaba anunciaron una asociación destinada a brindar a los clientes de Salesforce un mejor acceso al mercado chino, y los equipos de las dos compañías habían estado trabajando estrechamente.

El Sr. Benioff le dijo al Sr. Zhang que la U.C.S.F., una institución que le importaba profundamente, estaba necesitada. El Sr. Zhang dijo que ayudaría.

En San Francisco, el Sr. Benioff recurrió a Ryan Aytay, uno de los directores ejecutivos de Quip, una herramienta de productividad de Salesforce, para liderar el esfuerzo. Cuando el Sr. Aytay contactó a sus contactos en Alibaba ese mismo día, ya habían recibido el mensaje del Sr. Zhang.

En cuestión de horas, los equipos de Salesforce y Alibaba comenzaron a colaborar, y los empleados de Alibaba identificaron proveedores confiables que podrían satisfacer las solicitudes de Salesforce.

Aytay se puso en contacto con Hawgood, quien dijo que U.C.S.F. necesitaba máscaras, batas, caretas y bastoncillos. Con la aprobación del Sr. Benioff, el Sr. Aytay realineó su equipo de 25 personas para enfocarse exclusivamente en el esfuerzo y trajo colegas de otros departamentos de Salesforce.

Comprar el equipo era una cosa, pero llevarlo a los Estados Unidos sería otra. “Inicialmente, pensé que íbamos a poder usar el ejército de los Estados Unidos para traerlo”, dijo Benioff. “Eso fue ingenuo de mi parte”.

Al darse cuenta de que necesitaría alquilar aviones y camiones, y con la esperanza de acelerar las cosas, Benioff contactó a Fred Smith, el fundador de FedEx, quien puso al equipo de Salesforce en contacto con su hijo, Richard Smith, un FedEx de alto rango. ejecutivo.

En San Francisco, el Sr. Aytay y su equipo decidieron comprar solo de compañías que alguien a quien conocían bien podría responder personalmente. “Establecer una red de confianza fue muy importante”, dijo Aytay.

Para el 22 de marzo, el equipo de Salesforce identificó el primer consejo prometedor. Jointown Pharmaceutical Group, una gran compañía china, tenía 500,000 máscaras quirúrgicas en un almacén en Los Ángeles.

Pero cuando el Sr. Aytay llamó a la oficina de Jointown en China, nadie allí hablaba inglés. El Sr. Aytay hizo que un miembro de su equipo hablara en mandarín para volver a llamar y negociar el acuerdo, y pronto acordaron comprar todas las máscaras por $ 300,000. El dinero fue transferido directamente desde la oficina familiar del Sr. Benioff ese día.

Tres días después, el 25 de marzo, las máscaras llegaron a U.C.S.F. en camiones que FedEx proporcionó a una tasa de descuento.

Una vez que fue evidente que el equipo de Salesforce podía obtener y entregar suministros, tomó medidas para formalizar sus esfuerzos y establecer un objetivo elevado.

“Hicimos los cálculos cuando comenzamos, y pensamos que íbamos a adquirir mil millones de piezas de P.P.E.”, dijo Benioff.



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