El virus está llegando a Myanmar, pero el dolor ya ha comenzado


HLAING THARYAR, Myanmar – Cuando tenía 12 años, Ko Naing Lin sobrevivió a un ciclón que mató a su padre, un médico de una pequeña ciudad, y al menos a 130,000 personas más en el Delta Irrawaddy de Myanmar. Una vida de juegos de fútbol perezosos, abundantes pescados al curry y reprimendas para terminar su tarea: “¿Ahora, o si no, qué será de ti?” – terminado

Hoy, la vida del Sr. Naing Lin está volcada nuevamente, esta vez por el coronavirus. Todavía no se trata de un brote extendido en Myanmar, cuyo sistema de atención médica está en soporte vital. El país, que limita con China, tiene solo cinco casos confirmados del virus, todos anunciados esta semana.

En cambio, una suspensión de las importaciones chinas está amenazando los medios de vida de aproximadamente una de cada cinco personas en Myanmar que trabajan en las industrias de bolsos, zapatos y prendas de vestir. Docenas de fábricas ya han cerrado, incluida la del Sr. Naing Lin.

Además, los propietarios de fábricas, la mayoría de los cuales son ciudadanos chinos, están utilizando la situación caótica para desviar a los trabajadores sindicalizados, dijeron activistas laborales.

Para cientos de millones en todo el mundo, como el Sr. Naing Lin, que luchan por mantener sus cabezas por encima de la línea de pobreza, el impacto económico del coronavirus ha sido hasta ahora más devastador que el virus en sí.

Estas poblaciones vulnerables no tienen red de seguridad social, ni seguro médico, ni cuentas de jubilación. En la cabaña con techo de paja donde vive el Sr. Naing Lin con su madre y su hermano menor, no hay refrigerador para abastecer con provisiones de cuarentena, solo un montón de batatas y un poco de aceite de cocina.

“No hay esperanza de conseguir un nuevo trabajo”, dijo el Sr. Naing Lin, de 24 años.

Luego amplió su juicio. “No hay esperanza”, dijo.

Después de la muerte de su padre, hace 12 años, dejó a la familia sin su sostén de la familia, el Sr. Naing Lin comenzó a levantar bolsas de cemento de 55 libras en el turno nocturno, ganando apenas lo suficiente para alimentar a la familia una o dos veces al día.

A los 13 años, comenzó a trabajar como conserje de la escuela. Los estudiantes se desplomaron en sus asientos y no notaron la leve sombra detrás de ellos, desesperados por aprender incluso mientras se limpiaba, barría y sacudía el polvo.

“Me sentí muy pequeño y triste”, dijo Naing Lin.

Él escatimó y salvó y escatimó un poco más. En una escuela nocturna, completó un curso de inglés de nivel uno y recibió una tarjeta de identidad laminada que todavía lleva consigo.

“¿Cómo estás?” Dijo el Sr. Naing Lin, en inglés. “Mi nombre es Naing Lin”.

Quería tomar el Nivel Dos, pero la clase era demasiado cara.

Entonces el Sr. Naing Lin fue a Hlaing Tharyar, una zona industrial en las afueras de Yangon, la ciudad más grande de Myanmar. Obtuvo un trabajo de planchado en una fábrica textil, el peldaño más bajo en una escalera corta. Una vez más, estudió de noche, aprendiendo cómo reparar las máquinas en las fábricas que proliferaban aquí, empleando a más de un millón de personas en un país de 50 millones.

Si su padre hubiera vivido, el Sr. Naing Lin también podría haberse convertido en médico. Pero su trabajo como mecánico al menos proveía a su madre y a su hermano, que tiene síndrome de Down. El Sr. Naing Lin ganaba $ 175 por mes.

Su madre compró paja adicional para reforzar el techo de su casa, para que no goteara durante los monzones. Compró un teléfono inteligente.

Luego, este mes, el jefe chino de su fábrica hizo un anuncio. Su cadena de suministro se había cortado en febrero, cuando Myanmar cerró la frontera terrestre con China debido a la epidemia de coronavirus allí. Casi todas las materias primas para la industria textil de Myanmar provienen de China; incluso si la tubería se abre nuevamente, los fabricantes esperan una desaceleración en la demanda global.

El Sr. Naing Lin estaba desempleado y estaba lejos de estar solo.

“Tememos que el virus venga con las importaciones procedentes de China”, dijo Ma Hnin Thazin, representante de la Federación de Trabajadores Industriales de Myanmar. “Pero también tememos que tantas personas estén perdiendo sus empleos”.

Incluso antes del impacto del coronavirus, las fábricas en Hlaing Tharyar habían sido sacudidas por una serie de huelgas, mientras los trabajadores clamaban por los derechos básicos. Por ejemplo, querían vendajes gratuitos para las lesiones causadas por las máquinas de coser, que según dijeron ocurrieron diariamente.

En una fábrica de bolsas de lona en la calle desde donde trabajaba el Sr. Naing Lin, 196 trabajadores organizaron huelgas durante un período de 13 días en febrero porque el mal sabor del agua potable los estaba enfermando.

“Hace mucho calor cuando trabajamos”, dijo uno de ellos, Ma Thandar Myint. “El agua era amarilla y tuve que pellizcarme la nariz cuando la bebí”.

Cuando la Sra. Thandar Myint y cientos de sus compañeros de trabajo fueron despedidos este mes debido al cierre del coronavirus, su despido fue atracado porque había participado en la huelga.

Pero si le volvieran a ofrecer el trabajo, lo aceptaría, dijo.

“Es un mal trabajo, pero es un trabajo”, dijo Thandar Myint. “Si lo dejara, 10 personas querrían tomar mi lugar”.

En un comunicado, los propietarios chinos de la fábrica hablaron de deudas profundas y dijeron que no había otra opción que cerrar.

Con los años, cientos de miles de personas de Myanmar se han mudado a países vecinos para trabajar como trabajadores manuales indocumentados o como empleados domésticos. Con las naciones del sudeste asiático cerrando sus fronteras para evitar la pandemia, muchos de esos trabajadores tienen corrió de regreso a Myanmar. El lunes, en un solo puente entre Tailandia y Myanmar, más de 10,000 trabajadores migrantes estaban en fila para llegar a casa.

Durante semanas, los funcionarios del gobierno de Myanmar desestimaron las advertencias de que el virus podría consumir al país, alegando que sus hábitos alimenticios y el clima tropical lo inocularon. El gasto en salud de Myanmar se encuentra entre los más bajos de la región; su segunda ciudad más grande, Mandalay, tiene solo unos 50 ventiladores, según los proveedores.



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