En Italia, volver al trabajo puede depender de tener los anticuerpos adecuados


ROMA – Hay una creciente sensación en Italia de que lo peor puede haber pasado. Las semanas de cerrar el país, centro del brote de coronavirus más mortal del mundo, pueden comenzar a dar sus frutos, ya que los funcionarios anunciaron esta semana que el número de nuevas infecciones se había estancado.

Ese rayo de esperanza ha convertido la conversación en el desafío desalentador de cuándo y cómo reabrir sin desencadenar otra ola de contagio cataclísmico. Para hacerlo, los funcionarios de salud italianos y algunos políticos se han centrado en una idea que podría haber sido relegada al reino de las novelas distópicas y las películas de ciencia ficción.

Tener los anticuerpos correctos contra el virus en la sangre, un posible marcador de inmunidad, puede determinar pronto quién se pone a trabajar y quién no, quién está encerrado y quién está libre.

Ese debate está de alguna manera por delante de la ciencia. Los investigadores no están seguros, si tienen esperanzas, de que los anticuerpos de hecho indiquen inmunidad. Pero eso no ha impedido que los políticos comprendan la idea, ya que están bajo una presión cada vez mayor para abrir economías y evitar inducir una depresión económica generalizada.

El presidente conservador de la región nororiental de Véneto ha propuesto una “licencia” especial para los italianos que poseen anticuerpos que muestran que han tenido y derrotado el virus. El ex primer ministro, Matteo Renzi, un liberal, ha hablado sobre un “Pase Covid” para los no infectados. El primer ministro Giuseppe Conte dijo que mientras el bloqueo permanecía en su lugar, el gobierno había comenzado a trabajar con científicos para determinar cómo enviar a las personas que se han recuperado a trabajar.

Con sus ecos de un “nuevo mundo valiente”, el debate sobre cómo reabrir llegó esta semana a Italia. Al igual que la devastadora cifra del virus, unos 14,681 muertos en Italia a partir del viernes por la noche, el cambio está por delante de países como España, Gran Bretaña y Estados Unidos, donde el contagio aún está en alza.

El gobierno británico ha planteado la idea de los “pasaportes de inmunidad”, aunque todavía está luchando por completar incluso pruebas de hisopos para obtener una instantánea precisa de los niveles actuales de infección, y el virus no ha estado presente el tiempo suficiente en la población británica para proporcionar suficientes datos de anticuerpos .

Italia, debido a su exposición temprana y generalizada al virus, tiene la oportunidad de conocer cómo funciona el virus y las propiedades biológicas que lo protegen.

La próxima semana, Veneto planea comenzar a recolectar 100,000 muestras de sangre de personas en toda la región, primero de miles de trabajadores de la salud y luego empleados públicos, para estudiar en los laboratorios los anticuerpos de las personas que tienen el virus y los que se han curado.

En ninguna parte de Italia la búsqueda de la estrategia de anticuerpos es más intensa que en Véneto. Con su gran cantidad de recursos, consultores de alto perfil y presencia biotecnológica, ahora puede estar en una posición única para influir en la conversación global y proporcionar información para el resto del mundo.

La región se encuentra adyacente a la región de Lombardía, muy afectada, y una de sus ciudades, Vo ‘, tuvo la primera fatalidad de Italia por el virus y fue una de las primeras ciudades del país en ser puesta en cuarentena.

Vo ‘también tiene un grupo genético relativamente homogéneo, que puede facilitar la investigación, y ha sido ampliamente probado. Después del brote, los funcionarios dieron el paso extraordinario de realizar una prueba de hisopo a toda la población de 3.000 personas, incluidas las personas sin síntomas.

Eso ayudó a eliminar un brote, y ahora los funcionarios planean llevar a cabo pruebas de anticuerpos y secuenciación del genoma en toda la población para detectar patrones de quién era y quién no era susceptible al virus.



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