Grandma Rocket, el virus y una familia cuyo amor cruzó 2,500 millas


Cuando Eliana Marcela Rendón finalmente pudo visitar a su abuela, que había pasado cuatro semanas en un hospital de Long Island, un miembro del personal la recibió en el vestíbulo para preguntarle si la paciente de 74 años tenía una canción favorita.

La Sra. Rendón, después de llamar a los miembros de la familia, solicitó varias selecciones religiosas en español: “Sumérgeme” o “Sumérgeme”; “Cristo, Yo Te Amo”, “Cristo, te amo”; y “Cuando levanto mis manos”, “Cuando levanto mis manos”.

Luego, ella y su esposo, Edilson Valencia, fueron guiados a una unidad de cuidados intensivos de coronavirus en el Hospital de la Universidad de North Shore esa mañana, 19 de abril. “Danos un milagro, Señor”, rezó la Sra. Rendón mientras la pareja esperaba un ascensor. “No te lleves a mi abuela, por favor”.

Su abuela, Carmen Evelia Toro, que vivía con la pareja en Queens, se había enfermado a mediados de marzo después de regresar de una reunión familiar en Colombia. Desde entonces, sus familiares allí y en los Estados Unidos se habían unido a sesiones de oración nocturna en línea, cada una con un tema diferente: fe, gratitud, paciencia, misericordia, obediencia, amor, fidelidad. La noche antes de que la Sra. Rendón visitara el hospital, el tema era milagros.

En las últimas semanas, muchas familias como la Sra. Rendón han enfrentado decisiones insoportables sobre sus seres queridos cuyas vidas han puesto en peligro el virus. Con raras excepciones, esas elecciones han sido aún más desgarradoras porque han tenido que hacerse desde lejos: los hospitales de Nueva York han prohibido a la mayoría de los visitantes por temor a contagio.

Dos semanas después de su estadía en el hospital, a principios de abril, los médicos pusieron a la Sra. Toro en un respirador después de que sus niveles de oxígeno cayeron en picado. Para entonces, Northwell Health, un sistema hospitalario de Nueva York que incluye North Shore, había tratado a casi 5,700 pacientes con Covid-19, la enfermedad causada por el virus, según un estudio reciente. Más de 3.000 seguían hospitalizados; 553 habían muerto.



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