Holanda permitirá que los médicos ayuden a poner fin a la vida de niños con enfermedades terminales


El gobierno holandés anunció esta semana planes para permitir que los médicos acaben con la vida de niños menores de 13 años con enfermedades terminales, una decisión que seguramente encenderá el debate sobre la muerte asistida por médicos.

Los Países Bajos ya permiten a los médicos facilitar la muerte de personas mayores de 12 años o menores de un año siempre que los padres hayan dado su consentimiento.

En una carta enviada al parlamento el martes, el ministro de salud holandés, Hugo de Jonge, propuso ampliar la ley para incluir a los niños entre 1 y 12 años que están muriendo y sufriendo.

“En una pequeña cantidad de casos, los cuidados paliativos no son suficientes”, escribió de Jonge. “Por eso, algunos niños sufren innecesariamente sin ninguna esperanza de mejora”.

Estimó que la medida afectaría a entre cinco y diez niños cada año.

Los médicos de los Países Bajos han expresado su preocupación de que pudieran ser considerados responsables penalmente si ayudaran a poner fin a la vida de niños “incurables” de entre 1 y 12 años, ya que la ley no prevé la posibilidad de que los niños de esa edad mueran de forma inminente.

Según la ley actual, un médico puede acabar con la vida de un niño menor de 1 año, con el consentimiento de los padres del niño, si el niño está experimentando un “sufrimiento intolerable y desesperanzador”, escribió de Jonge.

Dijo que la nueva regulación proporcionaría más transparencia a los médicos.

Otros tres países europeos – Luxemburgo, Bélgica y Suiza: permiten la muerte asistida por un médico, aunque las leyes difieren en cada país. Bélgica permite que los niños mueran con la ayuda de un médico, pero en Luxemburgo, la ley está restringida a los adultos con una enfermedad incurable.

Canadá, partes de Australia y Colombia también han legalizado la muerte asistida por médicos para adultos en ciertos casos.

En Holanda, el parlamento no necesita votar sobre la nueva regulación porque se incorporará a la ley ya existente, dijo de Jonge en la carta.

No obstante, se espera que una mayoría parlamentaria esté de acuerdo con el cambio, que tardará unos meses en concretarse, dijo un portavoz de De Jonge.

“Es un tema intensamente complicado y triste”, dijo de Jonge. dijo el martes a la emisora ​​holandesa NOS.

Según el Dr. Ira Byock, médico de cuidados paliativos y director del Providence Institute for Human Caring, el desarrollo en los Países Bajos es un ejemplo preocupante de la creciente dependencia de la muerte asistida médicamente para abordar casos de salud desgarradores, en lugar de encontrar formas compasivas de ayudar a las personas a afrontar el dolor y el sufrimiento.

“Siempre podemos manejar el sufrimiento físico de alguien”, dijo. “Siempre podemos proporcionar medicamentos que se acercan a la anestesia general y permiten que alguien muera suavemente, duerma hasta el final de su vida”.

El Dr. Byock dijo que estaba preocupado por las crecientes llamadas en los Estados Unidos para usar la eutanasia para ayudar a los adultos con afecciones degenerativas a terminar con sus vidas.

“Cuando los pacientes que están sufriendo son vistos como problemas a solucionar, más que como personas completas a las que cuidar, nos hemos preparado para una situación que es perjudicial para la profesión y para nuestra sociedad en su conjunto”, dijo.

El Dr. Byock agregó: “Todos estamos en esta pendiente resbaladiza”.

Ocho estados y Washington, DC, tienen leyes que permiten que los adultos mentalmente competentes con una enfermedad terminal y seis meses o menos de vida obtengan medicamentos recetados que aceleren sus muertes, según Death With Dignity, una organización sin fines de lucro con sede en Oregón que apoya dichas leyes. .



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