Jane Goodall es autoaislante también


Jane Goodall está aislada estos días junto con todos los demás, ya que se canceló una gira de recaudación de fondos debido a la pandemia de coronavirus. Se queda en la casa de su familia en Inglaterra, no en Tanzania, su hogar principal cuando no está en la carretera.

La Dra. Goodall cambió la forma en que el mundo ve a los chimpancés con una investigación que comenzó cuando fue a África por primera vez hace 60 años, en julio, una joven sin título universitario, para observar a los chimpancés en la naturaleza en lo que ahora es el Centro de Investigación Gombe Stream en Tanzania.

Más tarde se convirtió en una incansable defensora de los chimpancés en cautiverio. Cuando comenzó su trabajo, los chimpancés se usaban habitualmente en la investigación médica, una práctica que el Dr. Goodall y otros defensores ayudaron a detener en los EE. UU.

Hoy, el Instituto Jane Goodall apoya la continuación de la investigación que comenzó en el Centro de Investigación Gombe Stream, así como los programas de participación comunitaria en la conservación y la educación. Con el cierre de los viajes internacionales, el instituto, que opera en 30 países, celebró recientemente una reunión mundial virtual. “Funcionó mucho mejor de lo que pensaba”, dijo. “Estaba realmente impresionado.

Llamé al Dr. Goodall el jueves y le hablé durante aproximadamente media hora sobre el tema de los humanos, los animales, la pandemia de coronavirus y lo que le da esperanza.

Nuestra conversación ha sido editada por extensión y claridad.

¿Cómo estás?

Bueno, comencé sintiéndome increíblemente frustrado porque estaba castigada. Y luego pensé, bueno, está bien, eso no es útil. Así que comencé a pensar en todas las diferentes formas en que podía permanecer fuera del público sin estar allí, por así decirlo. Y luego pensé, bueno, Dios mío, tengo un retraso de unos cuatro años de correos electrónicos. Puedo comenzar con eso. Y también tengo alrededor de ocho o nueve años de montones de cosas, cosas de la gira de conferencias que se abandonaron sin tiempo para resolverlo antes de que me fuera nuevamente. Así que empecé eso. Es una locura.

Entonces, ¿esta pausa te ha permitido retroceder un poco?

Se está poniendo al día, ya sabes. Pero hay algunas cosas que son increíblemente preocupantes. En los EE. UU. Hay personas que pueden solicitar el desempleo o algo así. Pero, ¿qué pasa en Tanzania, por ejemplo? Las personas que dirigen los bares, los restaurantes, venden comida al costado del camino, todo está prohibido ahora. Y ganan lo suficiente para mantenerse con vida durante una semana y pagar el alquiler y no hay seguridad social, nada para ellos.

Estar aislado me ha hecho pensar en lo que debe ser para los chimpancés aislados en cautiverio, que dependen de la cercanía física y el tacto.

Pienso en ello todo el tiempo. Lo he pensado desde que vi imágenes filmadas en secreto de estos seres sociales en laboratorios de investigación médica en jaulas de 5 pies por 5 pies. La primera vez que entré en uno de esos laboratorios. Fue horrendo. Y confinamiento solitario. Como usted dice, ya es bastante malo para nosotros, pero tenemos todas estas otras formas de distracción. ¿Y qué hay de estos animales que no tienen nada?

Pero sabes que la otra cosa es, si estás tratando de buscar guarniciones en este horrible momento. Ha reactivado la discusión sobre el tráfico de animales, la venta de animales salvajes para la alimentación o la medicina. Todos señalan con el dedo a China, pero ya el gobierno prohibió totalmente los mercados, vendía animales para alimentarse y traficaba, importaba animales salvajes. Así que solo tenemos que esperar que, debido a la magnitud de esta pandemia, mantengan esa prohibición. Por el momento es temporal, pero esperemos que lo apliquen para siempre y cierren el mercado de animales utilizados en la medicina tradicional.

¿Hay logros particulares tuyos que se destacan en términos de su impacto futuro?

Fui la octava persona en la historia de Cambridge en ingresar sin una licenciatura. Y estaba realmente asustado. Puedes imaginar. Y, por supuesto, no ayudó cuando los profesores me dijeron que había hecho todo mal. No debería haber llamado a los chimpancés, deberían haber sido numerados. Y no podía hablar de personalidad, mente o emoción porque eran únicos para nosotros. Pero por suerte mi perro me había enseñado lo contrario cuando era niño. Para poder enfrentarlos, no de forma agresiva. Con calma, ya sabes, seguí hablando de eso de esa manera. Y recuerdo que el primer artículo científico que escribí fue para Nature y creo que fue sobre el uso de herramientas, creo. Entonces describí a los chimpancés, les di nombres y ellos dejaron los nombres.

Pero cuando recuperé el artículo, hicieron correcciones y tacharon todos los lugares donde lo puse. Quiero decir, una cosa es muy clara, la diferencia entre los sexos. Pero los animales eran “su”. Así que enojado taché el “es” y lo dejaron. Así que ese fue el primer avance. Y creo que porque se descubrió que los chimpancés son tan biológicamente como nosotros, junto con el comportamiento que se muestra en Hugo [van Lawick’s] películas y fotografías, que realmente empujaron a la ciencia a pensar de una manera menos reduccionista.

No estamos separados del resto del reino animal, somos parte de él. Gradualmente, eso se ha vuelto cada vez más convencional. Eso es una cosa, ayudar a las personas a comprender que los animales tienen personalidades, mentes y emociones, y ahora puedes estudiar esas cosas.

Mi postura es que, en última instancia, habrá un momento sin experimentación con animales. Lo que me gustó de la situación del chimpancé es que estaba en él desde el punto de vista ético, pero el hecho de que el los chimpancés fueron colocados en santuarios porque la investigación no fue útil, fue un resultado mucho mejor que si se hubiera hecho por razones éticas. Es como el combustible fósil. La gente dice que queremos dejar de usar combustibles fósiles ahora. Bueno, eso es claramente imposible. No puedes detener algo de repente. Y esta investigación médica en animales no se detendrá repentinamente, aunque desearía que lo hiciera. El problema es que las personas que trabajan en alternativas simplemente no reciben el soporte adecuado.

De vuelta a nuestra situación actual. ¿Cómo es donde estás ahora?

Es una casa familiar. Vinimos aquí en la guerra. Era de mi abuela. Estoy mirando por la ventana el árbol que subí cuando era niño y estoy mirando todos los libros que leí de niño, mi Dr. Doolittles y mis Tarzans, y yo y mi perro, Rusty. Hay una gran foto de él frente a mí, el perro que me enseñó sobre animales, que por supuesto tienen mentes, personalidades y emociones.

¿Algún consejo personal sobre lo que podría ayudar con el aislamiento?

Sentido del humor. Hay todas estas tonterías sobre el papel higiénico. Hay dos videos muy divertidos. Aparentemente, uno es de un hombre sentado en su retrete y un perro entra y roba el rollo del retrete. Y luego hay otro hombre diferente sentado en otro baño y el perro viene y agarra un extremo del rollo y lo sigues. Baja las escaleras y el hombre del retrete está sentado observando cómo su papel retumba delante de él. El perro lo lleva a otro hombre. Durante todo esto tenemos que mantener el sentido del humor.



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