La crisis de coronavirus en España se aceleró a medida que las advertencias no fueron escuchadas


MADRID – A fines de enero, un turista alemán se convirtió en el primer paciente español de coronavirus. En ese momento, la amenaza para la salud parecía para la nación tan remota como la pequeña isla española de La Gomera, donde fue atendido. Dos semanas después, el alemán salió del hospital y España celebró estar nuevamente “libre de virus”.

Resultó ser un respiro muy breve. Pero a medida que surgieron más casos, los funcionarios españoles continuaron insistiendo en que el coronavirus estaba siendo importado, especialmente a otra isla por turistas de Italia, donde los hospitales ya estaban bajo asedio. La historia era que España enfrentaba una amenaza externa, pero no corría el riesgo de una epidemia interna.

Pero luego, el 26 de febrero, un residente de Sevilla, que no había viajado, dio positivo. Una semana después, otro hombre en la región de Valencia se convirtió en la primera víctima de coronavirus de España, comenzando un recuento sombrío que se acerca a los 14,000 muertos. España ahora ocupa el segundo lugar en el mundo, detrás de los Estados Unidos, en el número total de casos.

La crisis de España ha demostrado que un síntoma del virus, tan persistente como las fiebres, los dolores y la dificultad para respirar, ha sido la tendencia de un gobierno tras otro a ignorar las experiencias de los países donde el virus ha golpeado antes.

Comenzando con China, el virus se ha saltado en todo el mundo, cruzando el umbral de un millón de infecciones en todo el mundo la semana pasada. Pero como en la mayoría de las naciones, las autoridades españolas inicialmente trataron el virus como una amenaza externa, en lugar de considerar que su país podría ser el próximo dominó en caer.

La epidemia ahora ha obligado a los españoles a enfrentarse al tipo de lucha que solo aquellos que tenían la edad suficiente para haber vivido durante la Guerra Civil española de la década de 1930 podrían recordarla.

Los sindicatos de la salud están llevando a las autoridades a los tribunales por no protegiéndolos: más de sus miembros han sido infectados en España que en cualquier otro lugar del mundo, a veces incluso obligando a médicos y enfermeras a usar bolsas de basura en lugar de batas médicas. Los pacientes han estado durmiendo en los pasillos del hospital.

El fin de semana pasado, después de visitar España, Hans Kluge, director europeo de la Organización Mundial de la Salud., elogió en Twitter el “heroísmo de los trabajadores de primera línea, la solidaridad de las personas y la resolución inspiradora del Gobierno”.

En Madrid, la pista de patinaje más grande del país se convirtió en una morgue de emergencia, mientras que su principal centro de exposiciones se convirtió en un hospital de campaña, que se abrió en lo que los sindicatos de salud describieron como desastrosas condiciones de trabajo. En uno de los episodios más horripilantes de esta crisis, los soldados españoles encontraron residentes mayores abandonados o muertos en las camas de sus hogares de ancianos.

“Ha sido impactante para una sociedad enfrentar una situación que solo conocen quienes recuerdan que España salió de la guerra”, dijo Cristina Monge, profesora de sociología de la Universidad de Zaragoza. Para muchos otros, agregó, “este tipo de escenario era hasta ahora pura ciencia ficción”.

Como resultado, el gobierno del primer ministro Pedro Sánchez se ha enfrentado a críticas por no prohibir reuniones masivas antes y por no almacenar equipos médicos tan pronto como el número de casos llegó a varios cientos en el norte de Italia a fines de febrero.

Los funcionarios españoles han defendido sus acciones destacando las deficiencias de otras naciones, y no hay duda de que España tiene compañía en su tragedia. Pero el progreso del virus en España no ha sido indulgente con la respuesta del gobierno.

Incluso como Italia bloqueado sus regiones del norte el 8 de marzo, el primer grupo de coronavirus de España ya había surgido entre los participantes de un servicio funerario. El gobierno del Sr. Sánchez no colocó al país bajo el más alto nivel de alerta e impuso un bloqueo nacional hasta el 14 de marzo.

Los socios de la coalición discutieron sobre la cantidad de apoyo financiero que España podría permitirse dar a los que se quedan ociosos si se les ordena quedarse en casa. Cuando el Sr. Sánchez declaró un bloqueo nacional, varios políticos regionales ya habían anunciado sus propias medidas de represión.

La brecha entre la toma de decisiones regionales y nacionales también alentó a muchos residentes adinerados de Madrid a apresurarse casas costeras, una vez que se cerraron todas las escuelas de Madrid, corren el riesgo de propagar aún más un virus que ya estaba firmemente arraigado en la capital de España.

“Un gobierno nuevo y fragmentado comienza con una gran desventaja en este tipo de situación de crisis, porque requiere que se tomen decisiones rápidas y contundentes sin preocuparse constantemente de si alguien más está obteniendo una ventaja política”, dijo Toni Roldán, un economista español y ex legislador del partido Ciudadanos.

Como medida de las dificultades, Quim Torra, el líder separatista en el noreste de Cataluña, se negó incluso a firmar una declaración conjunta con Madrid sobre la coordinación del cierre con el gobierno nacional.

Fernando Rodríguez Artalejo, epidemiólogo y profesor universitario, dijo que España no debe ser juzgada duramente por su respuesta a una pandemia que cada gobierno había visto pasivamente en un país vecino “como si estuviera viendo una película”.

España observó a Italia, reconoció, pero con el factor atenuante que muchos científicos creían hasta hace poco que las personas asintomáticas probablemente no eran contagiosas.

“La idea era que las autoridades solo necesitaran rastrear los casos e identificar a las personas con las que habían estado en contacto”, dijo. “Esta doctrina ya no existe, pero es demasiado tarde para España”.

“Creo que cada región ha actuado de manera independiente, y eso hace que cualquier iniciativa de coordinación o solidaridad sea muy difícil”, dijo Carlos Rus, presidente de la asociación ASPE que representa a los hospitales privados de España.

La adquisición de equipos de emergencia ha sido especialmente grave. El problema se destacó cuando el Ministerio de Salud adquirió, a través de un intermediario español no revelado, 640,000 kits de prueba de una compañía china cuyo envío inicial resultó inutilizable.

“Estamos trabajando dentro de un sistema de atención de salud robusto y grande que desafortunadamente se ralentiza por mucha burocracia, incluso cuando se trata de comprar algo”, dijo Ángela Hernández Puente, doctora y funcionaria sindical en Madrid.

El coronavirus ha provocado un debate mundial sobre cómo cada gobierno mide su impacto, particularmente porque muchos países han realizado pruebas mínimas para el virus. Los gobiernos también han diferido en cómo cuentan sus coronavirus muertos, por ejemplo, ignorando a aquellos que nunca ingresaron a un hospital.

Pero incluso en medio de tanta confusión, el régimen de pruebas de España ha sido opaco.

Guadalupe Moreno, que trabaja para Statista, una compañía de datos alemana, dijo que consideraba que los datos de prueba de España eran demasiado incompletos para incluirlos en su investigación comparativa.

“Parece que las autoridades españolas ya no son claras acerca de cuántas pruebas se llevan a cabo en España”, dijo.

Aun así, se estima que alrededor del 15 por ciento de la población de España ya ha sido infectada, con mucho, la mayor proporción entre 11 países europeos incluidos en un Estudio reciente realizado por científicos del Imperial College de Londres.





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