Las reglas de seguridad del hospital se relajan para combatir el coronavirus


El gobierno federal anunció el lunes que estaba relajando muchos de sus estándares de seguridad habituales para los hospitales para que pudieran ampliar los servicios para combatir la pandemia de coronavirus.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid están cambiando las reglas sobre lo que cuenta como una cama de hospital; cuán estrechamente ciertos profesionales médicos necesitan ser supervisados; y qué tipos de atención médica se pueden brindar en el hogar. Estos cambios amplios pero temporales durarán la duración de la emergencia nacional.

“Esta es una flexibilidad sin precedentes”, dijo Seema Verma, el administrador de los centros, en una entrevista. “Pero con una pandemia sin precedentes, sentimos que era el trabajo de la agencia asegurarnos de que esos héroes de la salud en la primera línea tuvieran toda la flexibilidad que necesitaban para enfrentar la crisis”.

FEMA y los funcionarios locales ya han comenzado expansiones no convencionales que no cumplirían con los estándares federales normales, como la conversión del Centro de Convenciones Javits de la ciudad de Nueva York en un centro hospitalario temporal. La nueva orientación permitiría a otras comunidades emplear estrategias similares.

También permitiría a los hospitales tomar tales medidas por sí mismos, sin la participación de FEMA. Los hospitales pueden colocar camas en gimnasios escolares, hoteles, centros quirúrgicos ambulatorios o en estructuras temporales en sus estacionamientos.

Los cambios también facilitarían la separación de los pacientes infectados con Covid-19, la enfermedad causada por el virus, de otros. Actualmente, las salas de emergencia de los hospitales deben ver y estabilizar a cualquier paciente que entra por sus puertas. Las nuevas reglas permitirían a los hospitales establecer centros de clasificación que dirigirían a los pacientes a diferentes instalaciones, de acuerdo con sus necesidades. Permitiría el establecimiento de hospitales especiales, clínicas y centros de diálisis para tratar solo pacientes con coronavirus, un esfuerzo para evitar que las personas con otras necesidades de salud se infecten.

A los hospitales se les permitiría ofrecer a los proveedores de atención médica comidas gratuitas, lavandería o servicios de cuidado infantil, cosas que generalmente están prohibidas por una ley antisoborno.

Las reglas que se renunciaron se implementaron originalmente para garantizar que los pacientes recibirían una atención de calidad y para disuadir el fraude en la atención médica. Pero la Sra. Verma dijo que era importante dar a las comunidades la capacidad de tratar a tantos pacientes como sea posible dada la creciente demanda. “Muchas áreas están operando en crisis”, dijo.

La agencia emitió los cambios a través de una serie de exenciones de la ley normal y emitiendo un reglamento de 221 páginas. Normalmente, dijo la Sra. Verma, tal regulación tomaría un año en escribirse. Pero su personal pudo publicarlo en dos semanas debido a las circunstancias, dijo.

Un mensaje enviado a los proveedores desde la oficina del inspector general del Departamento de Salud y Servicios Humanos el lunes dijo que los investigadores estarían “minimizando las cargas” y relajando los plazos de los informes, pero que continuarían buscando irregularidades o facturas fraudulentas.

Los grupos de hospitales dieron la bienvenida a los cambios, muchos de los cuales habían solicitado en cartas a la agencia. “Nunca he estado en una situación en la que los hospitales necesitaran tanto alivio, tanto regulatorio como financiero, y estoy impresionado aquí de que C.M.S. realmente ha abordado el tema y lo ha analizado bien ”, dijo Chip Kahn, presidente de la Federación de Hospitales Americanos, un grupo comercial para hospitales con fines de lucro. La Asociación Médica Americana, el grupo de médicos más grande, también acogió con satisfacción las nuevas reglas.

Muchos de los cambios anunciados aún estarían sujetos a la aprobación del estado. Pero Verma dijo que esperaba que la nueva orientación federal allanaría el camino para que los estados hagan los cambios que consideren oportunos.

Las nuevas reglas para los médicos facilitarían que Medicare pague a los proveedores médicos. El gobierno está permitiendo que los médicos en la práctica privada comiencen a tratar de inmediato a los pacientes de Medicare en los hospitales, ya que sus servicios son necesarios, incluso si no están certificados como proveedores de Medicare o tienen licencia fuera del estado. También relajará las reglas sobre la supervisión de los aprendices médicos. Los residentes médicos ahora pueden ser supervisados ​​por médicos superiores por video o teléfono, en lugar de solo en persona.

Los requisitos de supervisión también se relajarán para enfermeras anestesistas, enfermeras practicantes y otros profesionales de la salud que generalmente trabajan bajo la supervisión de un médico. Los estados tendrán la última palabra sobre cuán independientemente se les permitirá trabajar a esos profesionales.

La agencia dice que los cambios están permitidos por la declaración del presidente de una emergencia nacional. Durarán solo por la duración de esa emergencia.

La agencia dijo que Medicare ampliaría la gama de servicios que pagaría, incluida la atención que no se encuentra en un consultorio médico u hospital tradicional. También cubriría más visitas digitales llamadas telemedicina, así como más servicios que se pueden entregar en el hogar de un paciente, como la prueba del coronavirus. Esas reglas se aplican directamente solo al programa de Medicare. Pero el grupo comercial más grande para aseguradoras privadas ha dicho que coincidirá con las exenciones de Medicare de las reglas de pago normales para el coronavirus, lo que significa que los cambios pueden tener un alcance mucho más amplio.



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