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michael barbaro

Del New York Times, soy Michael Barbaro. Este es “The Daily”.

Hoy: los científicos están compitiendo para fabricar una vacuna contra el coronavirus. Katrin Bennhold sobre cómo esa carrera no se trata solo de crear la vacuna, sino de qué país la poseerá.

Es miércoles 1 de abril.

Katrin Bennhold

Entonces, a fines de diciembre, estos científicos de todo el mundo estaban mirando básicamente este brote de la extraña y misteriosa enfermedad en Wuhan, China. Y en este momento, los medios de comunicación, especialmente los medios occidentales, todavía no están prestando atención a esto.

grabación archivada 1

– emergencia de incendios forestales en el sureste de Australia.

grabación archivada 2

– Fue asesinado en ataques aéreos estadounidenses en Irak.

grabación archivada 3

– Enviar los artículos de juicio político al Senado.

Katrin Bennhold

Pero los científicos ya están empezando a descifrar qué podría ser esto.

Parecía una cosa respiratoria. Les recordó a algunas de ellas enfermedades como el MERS o el SARS y algunas de estas otras cosas que han surgido en los últimos años. Pero en esta etapa, solo se corresponden entre sí en sus redes sociales y dicen, oye, ¿qué es esto?

Y así es como comienza esta historia para un médico con sede en Alemania.

Katrin Bennhold

Lidia Oostvogels.

Katrin Bennhold

Hola lidia Bonjour c’est: no sé qué idioma hablar contigo, Lidia. Esta es Katrin

michael barbaro

Y Katrin, ¿quién es Lidia Oostvogels?

Katrin Bennhold

Das ist gut? ¿El ingles es bueno? Maravilloso.

Katrin Bennhold

Entonces Lidia trabaja para esta compañía alemana llamada CureVac. Trabajan en vacunas y en tratamientos contra el cáncer, y hacen terapias moleculares.

michael barbaro

Mhm

Katrin Bennhold

Y –

Katrin Bennhold

Entonces, comencemos por el principio. Llévame al momento en que escuchaste por primera vez sobre este nuevo virus. ¿Recuerdas ese momento?

lidia oostvogels

Sí, quiero decir, porque, por supuesto, todas mis redes sociales, estoy conectado,

Katrin Bennhold

Al final de sus vacaciones de Navidad, Lidia estaba viendo estas publicaciones y se preguntaba si esto podría ser algo en lo que ella y su equipo pudieran trabajar.

lidia oostvogels

Y piensas como, oh, ¿qué es esto? ¿Lo que está sucediendo allí? ¿Es algo en lo que podríamos trabajar, podríamos hacer una vacuna y hacer …

Katrin Bennhold

Pero en esa etapa, no podía porque no tenía la secuencia genética de este virus. Y en realidad lo mismo era cierto para los científicos de todo el mundo, que se preguntaban lo mismo. Y entonces todos se preguntaban y esperaban. Y luego, el 10 de enero, la secuencia fue publicada por estos científicos chinos, que la pusieron en una página pública para que la vean básicamente todos los científicos del mundo.

lidia oostvogels

Entonces recibí el mensaje como, OK, tenemos la secuencia para que podamos seguir adelante.

Katrin Bennhold

Esto es algo así como cuando el reloj comienza a correr. Pero todavía no es una carrera.

lidia oostvogels

Quiero decir, en ese momento, no fue una pandemia. Fue un brote en China.

Katrin Bennhold

En este punto, en realidad no sabían exactamente contra qué competían, por lo que todavía era un proceso regular. Elaboran una presentación.

lidia oostvogels

Así que estábamos preparando estas diapositivas para presentarlas para decir, OK, esto es algo que quizás podríamos hacer, y creemos que es útil que lo hagamos.

Katrin Bennhold

Estaba creando las diapositivas para esta presentación, y cuando comenzó, literalmente hubo una muerte. Una muerte conocida en China.

lidia oostvogels

Y para cuando fuimos a la reunión con la gerencia, casi todos los días teníamos que actualizar el número de muertes de casos. Y esto fue, quiero decir, todo esto realmente lo recuerdo muy bien, que, OK, murieron personas adicionales. ¿Qué es este virus?

Katrin Bennhold

Y eso fue hace solo dos meses y medio.

lidia oostvogels

Si. Sí, eso fue enero, sí.

Katrin Bennhold

Finalmente, la gerencia dio luz verde al proyecto. Esto es a fines de enero. La financiación llegó.

lidia oostvogels

Así que empecemos.

Katrin Bennhold

Y ahí fue cuando realmente se pusieron a trabajar.

michael barbaro

¿Y cómo era ese trabajo al principio? ¿Qué significa crear, desde cero, una vacuna?

Katrin Bennhold

Así que recuerda, básicamente, lo que estás tratando de lograr con una vacuna es que quieres crear algo que imite al patógeno, el virus. Y desea inyectar eso en un cuerpo sano, para que ese cuerpo sano pueda leer esa información, comprender cómo se ve el patógeno y formar anticuerpos para combatirlo y neutralizarlo.

lidia oostvogels

Y, quiero decir, seguramente has visto estas imágenes del virus que todos en las noticias y demás siempre muestran con esto. Quiero decir, es como esta pelota con estas cosas que sobresalen.

michael barbaro

Mhm

Katrin Bennhold

Básicamente, esta linda bolita con púas, ¿verdad?

lidia oostvogels

Y esas son en realidad las proteínas que debes neutralizar con anticuerpos para combatir el virus. Y eso es lo que realmente le pides a las células del cuerpo humano que hagan.

Katrin Bennhold

Son los picos, no la pelota, los que son malos.

michael barbaro

Entonces, todo este proyecto se trata de crear una vacuna que ingrese al cuerpo, genere una respuesta inmune, y esa respuesta de alguna manera despreciará los picos del coronavirus.

Katrin Bennhold

Esa es la idea. Ahora estamos en febrero. Y mientras están trabajando en esto,

grabación archivada 1

Bueno, en Filipinas, la primera muerte por coronavirus fuera de China el domingo.

grabación archivada 2

La segunda muerte por coronavirus fuera de China continental. Funcionarios de salud de Hong Kong dicen que un hombre de 39 años:

grabación archivada 3

El coronavirus potencialmente mortal ha aparecido en un nuevo país esta mañana. Bélgica informó su primer caso.

Katrin Bennhold

El coronavirus está comenzando a extenderse por todo el mundo, y CureVac pone este desarrollo de vacunas por delante de cualquier otro proyecto.

michael barbaro

Entonces esto se está convirtiendo en una prioridad importante dentro de esta empresa. Este es un proyecto urgente.

Katrin Bennhold

Si. Y no son los únicos. Tienes empresas en todo el mundo: en China, en los Estados Unidos, en toda Europa. Todo el mundo está viendo esto como una alta prioridad. Entonces, Lidia y su equipo básicamente están trabajando en una serie de posibles vacunas. Tienen estas diferentes combinaciones que están probando.

lidia oostvogels

Este, este, este, este.

Katrin Bennhold

Y a principios de marzo, comienzan a inyectarlos en ratones para ver cuál es el efecto.

lidia oostvogels

Como siempre decimos, los ratones son de hombres. Si algo no funciona en ratones, entonces ni siquiera tiene que probarlo en hombres, porque –

Katrin Bennhold

Y lo reducen.

lidia oostvogels

Al principio, teníamos siete. Y luego bajamos a cuatro. Y luego bajamos a dos.

Katrin Bennhold

Dos tipos de vacunas prospectivas más prometedoras. Y este es un momento en que los casos se están disparando en Italia. El número de muertes está aumentando, incluso en Alemania, donde se encuentra el laboratorio. Y también subirán a los EE. UU.

michael barbaro

Así que esto es básicamente ahora en el patio trasero de Lidia.

Katrin Bennhold

Ahora está en su propio patio trasero.

lidia oostvogels

Todos trabajan desde la mañana hasta la tarde, y luego, quiero decir, todavía estoy tratando de dormir un poco, porque no es un sprint. Es una maratón. Todavía no estamos allí, así que no deberíamos estar exhaustos ahora.

Katrin Bennhold

El gobierno le está diciendo que trabaje de forma remota. Tiene que dirigir a este equipo de científicos de laboratorio, que todavía ingresan al laboratorio, trabajan con cuidado y tratan de practicar el distanciamiento social.

lidia oostvogels

Son llamadas telefónicas sin parar desde la mañana hasta la tarde, por lo que tienes que luchar para encontrar el momento de correr a la cocina para conseguir algo de comer.

Katrin Bennhold

Es logísticamente increíblemente difícil, pero también es emocionalmente increíblemente agotador. Dijo que cada vez que mira las noticias, la llena de temor.

lidia oostvogels

Y veo, ah, en comparación con ayer, ahora X personas han muerto y X personas están infectadas. Quiero decir, solo para decirte que nunca tuve pesadillas, pero ahora, recientemente, estaba soñando que estaba sentado con mi colega preclínico, y luego había una bandada de murciélagos que volaban sobre nuestras cabezas. Y luego me desperté, y estaba pensando, no, ¿realmente estoy soñando con esto ahora?

Katrin Bennhold

Guau.

lidia oostvogels

¿Que también voy a vacunar a los murciélagos?

Katrin Bennhold

Entonces, la tensión y el estrés de este trabajo, en las circunstancias de un brote real en su propio país, es intenso.

Katrin Bennhold

Quiero decir, debe ser difícil. Quiero decir, vives y, como acabas de revelar, sueñas esto. Quiero decir, tengo que imaginar que eso viene con este tipo de sentimiento de enorme responsabilidad. Es decir, hemos hablado recientemente con muchos médicos, que han tenido momentos muy vulnerables, desmoronados, llorando en hospitales con una avalancha de pacientes que ingresan, algunos de los cuales no pueden ayudar. Quiero decir, ¿sucede algo así con tus colegas?

lidia oostvogels

Que yo sepa, no. Y creo que la diferencia es que si ves que llega un paciente que sabes que no podrás salvar porque ya está muy enfermo, y no puedes salvarlo y lo ves morir bajo tus manos, eso es una enorme frustración. Pero nuestra parte del trabajo es traer algo para evitar que alguien tenga que vivir esto. Diría que ese no es el mismo tipo de presión emocional. Quiero decir, tenemos la presión de que debemos ir rápido, porque potencialmente tenemos algo que puede evitar que esto suceda. Pero estamos construyendo algo que dará esperanza a la gente.

michael barbaro

Katrin, mencionaste que Lidia y su equipo están probando posibles vacunas en ratones. Pero, ¿qué tan pronto esperan que tengan una vacuna final lista para los humanos?

Katrin Bennhold

Entonces, el siguiente paso muy importante será probar esto en ensayos clínicos, es decir, inyectarlo en humanos reales.

michael barbaro

Mhm

Katrin Bennhold

Y en este momento, tienen la esperanza de que los ensayos en humanos puedan comenzar en junio o julio. Y eso, dice Lidia, los pondría en camino para desarrollar una vacuna real que pueda usarse para consumo masivo a principios del próximo año. Qué tipo de sonido suena muy lejos, pero es increíblemente rápido. Normalmente, las vacunas pueden tardar una década, incluso 15 años en desarrollarse. Así que realmente están acelerando este proceso.

michael barbaro

¿Y cómo se compara esa línea de tiempo con otras compañías de todo el mundo, rivales potenciales de Lidia?

Katrin Bennhold

Hay muchas compañías que aceleran las cosas en todo el mundo. Quiero decir, hay gobiernos que intentan eliminar obstáculos burocráticos y acelerar los procedimientos de aprobación. Hay una compañía china que ya está entrando en la fase de ensayos clínicos y reclutando para ensayos en humanos. Todos se mueven a un ritmo increíble e increíble. Porque ahora están en una carrera contra el tiempo. Y CureVac, se les considera una de las ocho compañías líderes en trabajar en esto.

michael barbaro

Mhm

Katrin Bennhold

¿Crees que es posible que tu equipo sea el primero en desarrollar una vacuna real en el mercado?

lidia oostvogels

Eso podria ser. Eso podria ser. Quiero decir, que no puedes saber en este momento, porque creo que hay otros. Cuando veo los datos de otras compañías, creo que hay muchos enfoques muy prometedores. Pero el nuestro también es, entonces, sí.

Katrin Bennhold

¿Y crees que es por eso que el presidente Trump trató de comprar tu empresa?

[music]
lidia oostvogels

Sí, fue como, oh, ¿de dónde viene esto? Sí, esto fue realmente una sorpresa.

Katrin Bennhold

Y probablemente por eso el presidente Trump se acercó a esa compañía e hizo una oferta realmente inusual.

[music]
michael barbaro

Volveremos en seguida.

Entonces, Katrin, ¿cuál fue esta oferta inusual de la administración Trump?

Katrin Bennhold

Sí, fue una oferta muy inusual. Entonces comenzó hace un par de semanas cuando estaba en casa un domingo con mi familia. Y revisé mis redes sociales, simplemente comprobando lo que está sucediendo. Y esta historia estaba dando vueltas sobre el hecho de que el presidente estadounidense se había acercado a este fabricante de vacunas alemán. Entonces llamé a mis editores y decidimos investigarlo.

michael barbaro

¿Y que encontraste?

Katrin Bennhold

Entonces supimos que un día a principios de marzo, hay una reunión en la Casa Blanca.

grabación archivada (donald trump)

Bueno, muchas gracias. Hoy nos reunimos con las compañías farmacéuticas y de biotecnología, las más grandes del mundo, las más prestigiosas, las que llegan al resultado final muy rápidamente para discutir cómo el gobierno federal puede acelerar el desarrollo de vacunas y tratamientos terapéuticos para coronavirus.

Katrin Bennhold

La Casa Blanca básicamente invita a dos docenas de compañías a una mesa redonda sobre las perspectivas de desarrollar una vacuna contra Covid-19, el coronavirus.

grabación archivada (john shiver)

Soy John Shiver, encabezo la investigación y desarrollo de vacunas para las vacunas Sanofi.

grabación archivada (dr. leonard schleifer)

Soy Len Schleifer, el fundador y C.E.O. de Regeneron.

grabación archivada (stéphane bancel)

Stéphane Bancel. Soy el C.E.O. de Moderna.

Katrin Bennhold

Y estas compañías eran todas estadounidenses, todas excepto una.

grabación archivada (dan menichella)

Gracias, señor presidente, señor vicepresidente. Gracias por tenerme aqui. Buenas tardes. Soy Dan Menichella, C.E.O. de CureVac. Somos una empresa de biotecnología en etapa clínica.

Katrin Bennhold

CureVac.

michael barbaro

Entonces la compañía de Lidia.

Katrin Bennhold

Correcto.

grabación archivada (dan menichella)

El punto clave aquí es que creemos que podemos desarrollar la vacuna para Covid-19 muy, muy rápidamente, y tenemos los medios para fabricarla. Aunque nos gustaría recibir ayuda adicional en nuestra instalación más grande de GMP IV. Nuevamente, apreciamos la oportunidad de estar aquí hoy y muchas gracias.

grabación archivada (donald trump)

Gracias. Muchas gracias. Lo aprecio.

[music]
Katrin Bennhold

Y no sabemos la secuencia exacta de los eventos, pero dos semanas después de esta reunión,

grabación archivada

El presidente Trump ha sido acusado de intentar atraer a una compañía farmacéutica alemana que trabaja en una vacuna contra el coronavirus a los EE. UU.

Katrin Bennhold

– Este periódico alemán informa que Trump le ofreció a la compañía $ 1 mil millones para reubicarse en los Estados Unidos.

michael barbaro

Guau.

Katrin Bennhold

Cita a un funcionario del gobierno alemán no identificado, que dijo que le preocupa que Trump quiera acceso exclusivo a una futura vacuna. Que básicamente quiere asegurar el acceso a esta vacuna para los estadounidenses primero.

Entonces, en Alemania, puedes imaginar que esto obviamente provoca revuelo. Y básicamente tienes gente luchando por entender bien la narrativa. Hay funcionarios estadounidenses que dicen que los informes fueron, cita, “exagerados”.

grabación archivada

Respondiendo al informe, el embajador de Estados Unidos en Alemania, Richard Grenell, escribió en Twitter: “La historia de Welt estaba equivocada”.

Katrin Bennhold

Luego, la compañía rechaza el reclamo directamente, aunque su accionista mayoritario prácticamente confirma que se hizo un enfoque. Entonces nadie sabe realmente qué sucedió exactamente, excepto que el C.E.O. de la empresa, un estadounidense que lo había dirigido durante dos años, abandona la empresa.

michael barbaro

Hm.

Katrin Bennhold

Y es reemplazado por un alemán pocos días después de esa reunión.

Y luego, dos días después, esta compañía china ofrece $ 133 millones a otra compañía alemana líder que también está trabajando en una vacuna.

michael barbaro

Y, Katrin, ¿cuál es su comprensión de la lógica tanto de China como de los Estados Unidos? ¿Qué están tratando de lograr?

Katrin Bennhold

Entonces, detrás de esta carrera hay una realidad bastante dura pero bastante simple. Y es una de la que Lidia misma habló. Es seguro que cualquier vacuna nueva que sea efectiva contra el coronavirus será escasa inicialmente.

michael barbaro

Hm.

Katrin Bennhold

Entonces, aquellos que lo desarrollen primero intentarán asegurarse de que su propia gente sea la primera en hacerlo.

michael barbaro

Entonces, quien controla la compañía a nivel nacional controla esa distribución temprana de la vacuna, ya sea Alemania, China o los Estados Unidos.

Katrin Bennhold

Exactamente. Y la gente realmente recuerda:

grabación archivada (dr. margaret chan)

El mundo está ahora al comienzo de la pandemia de influenza de 2009.

Katrin Bennhold

– La gripe porcina.

grabación archivada

El gobierno dijo hoy que la gripe H1N1 ha causado más de 1,000 muertes. Y se ha extendido

Katrin Bennhold

Cuando apareció la gripe porcina en 2009 y una compañía australiana fue la primera en lanzar al mercado una vacuna de dosis única, su propio gobierno la obligó en ese momento a atender primero al mercado australiano antes de cumplir con los pedidos de exportación a los Estados Unidos y otros paises

grabación archivada

Bueno, la Organización Mundial de la Salud dice que no hay suficiente vacuna contra la gripe porcina para todos.

Katrin Bennhold

Eso realmente sacudió a los Estados Unidos. De alguna manera estimuló esta indignación.

grabación archivada (greg walden)

Bueno, muchas gracias, señor presidente, y gracias por convocar esta importante audiencia. H1N1 ha estado dominando las noticias.

Katrin Bennhold

Tuviste audiencias en el Congreso. Todos querían saber por qué había este déficit.

grabación archivada (greg walden)

De la gente de la que escucho en mi distrito, no pueden encontrar las vacunas. Cuando llamé a los 18 hospitales de mi distrito, cada uno de ellos preguntó, ¿de dónde vendría la vacuna que nos dijeron?

Katrin Bennhold

Y, ya sabes, la gripe porcina no está en la misma escala que este coronavirus. Por lo tanto, esto podría ser mucho más grave. Y de repente, esa es la urgencia que vemos desplegarse. Y esa es la urgencia que ahora ha llevado a este tipo de instinto nacionalista y patriótico a aparecer en varios países.

michael barbaro

Mhm

Katrin Bennhold

Uno pensaría, Michael, que todos se beneficiarían si trabajáramos juntos y nos aseguráramos de que esta vacuna se produjera y luego se distribuyera entre las personas que más la necesitan primero, y así sucesivamente. El problema es que habrá escasez. Y, por lo tanto, existe una cierta racionalidad al tratar de obtenerlo primero por parte de los gobiernos que representan a su propia gente. Más aún cuando nos encontramos en este momento histórico donde el nacionalismo, el populismo han ido en aumento, y donde el nivel de confianza entre los gobiernos es bastante bajo.

michael barbaro

Entonces, en ese sentido, la lucha por esta vacuna es un proxy para una pregunta más grande, ¿verdad? Es decir, ¿se convertirá en un momento nacionalista, esta pandemia, a pesar del hecho de que también es un momento increíblemente global y un recordatorio de nuestra conexión?

Katrin Bennhold

Exactamente. Y en realidad es bueno volver a los científicos por un momento, porque los científicos tienen una respuesta muy clara a todo esto. Piensan que se trata de cooperación global. Piensan que este es un problema global que necesita una solución global. Y a pesar de que todos trabajan para empresas que, ya sabes, en tiempos normales compiten entre sí, insisten en que quieren trabajar juntos. Todo comenzó, de hecho, si regresas al 10 de enero, con la publicación de la secuencia genética de este virus. Ese fue un científico chino que publicó este código genético en línea para que todos los científicos del mundo lo vieran. Y fue entonces cuando los científicos de todo el mundo comenzaron a trabajar hacia un objetivo común, en su opinión.

[music]
lidia oostvogels

De nuevo, puedo entender que los gobiernos individuales están pensando primero en su población, porque ese es su trabajo. Pero, quiero decir, mi trabajo es hacer una vacuna que pueda proteger a las personas en todo el mundo. Quiero decir, no estoy haciendo una vacuna que solo pueda proteger a europeos o estadounidenses. Entonces mi trabajo es sacar una buena vacuna.

Entonces, ¿por qué querría vacunar primero a alguien en mi país, que de todos modos tiene un riesgo muy bajo, en comparación con alguien en otro país que tal vez esté protegiendo y tratando de curar a otras personas con un riesgo de su vida? Por lo tanto, tome las decisiones basadas en la necesidad médica y el sentido común y no en la agenda política.

Katrin Bennhold

Lidia, muchas gracias. Ya han hecho un trabajo tan importante, y les deseo mucha suerte. ¡Y mantente saludable!

lidia oostvogels

Si tu tambien. Quédese en casa, no conozca a demasiadas personas y manténgase en buena forma. Para que todos estemos listos para ser vacunados cuando la vacuna esté lista y podamos volver a la vida normal y al mundo normal.

[music]
michael barbaro

El miércoles, The Times informó que la comunidad científica global ha rechazado abrumadoramente la caracterización del gobierno de EE. UU. Y China de la investigación del coronavirus como una carrera armamentista biotecnológica. Nunca antes, dicen esos investigadores, tantos expertos en tantos países se enfocaron simultáneamente en una sola búsqueda científica con tanta urgencia, intercambiando información a medida que está disponible y lanzando ensayos clínicos que dependen de laboratorios y hospitales de todo el mundo.

[music]

Volveremos en seguida.

michael barbaro

Esto es lo que necesita saber hoy.

grabación archivada (donald trump)

Muchas gracias a todos.

Nuestro país se encuentra en medio de una gran prueba nacional, diferente a cualquier otra que hayamos enfrentado antes.

michael barbaro

Durante una sesión informativa el martes desde la Casa Blanca, el presidente Trump emitió su advertencia más grave sobre la pandemia, diciéndole a los estadounidenses que asolaría el país durante las próximas semanas.

grabación archivada (donald trump)

Quiero que todos los estadounidenses estén preparados para los días difíciles que se avecinan. Vamos a pasar por dos semanas muy difíciles.

michael barbaro

Luego, el presidente entregó el podio a los funcionarios de salud pública, quienes revelaron las estimaciones de la cifra de muertos en Estados Unidos por el coronavirus con y sin intentos de mantener a los estadounidenses en casa según múltiples estudios académicos.

grabación archivada (dr. deborah birx)

En sus estimaciones, tenían entre 1,5 millones y 2,2 millones de personas en los Estados Unidos sucumbiendo a este virus sin mitigación. Sin embargo, a través de sus estudios detallados y mostrándonos qué haría el distanciamiento social, qué personas, qué pasaría si las personas se quedaran en casa, qué pasaría si las personas tuvieran cuidado todos los días de lavarse las manos y preocuparse por tocarse la cara. Y eso nos lleva a 100,000 a 200,000 muertes, lo que todavía es demasiado.

No hay bala mágica. No hay vacuna ni terapia mágica. Son solo comportamientos. Cada uno de nuestros comportamientos se traduce en algo que cambia el curso de esta pandemia viral en los próximos 30 días. Gracias.

michael barbaro

El martes, varios estados y ciudades más ordenaron a los residentes permanecer en sus hogares, incluidos Washington, D.C., Virginia y Maryland.

grabación archivada (larry hogan)

Esta es una crisis mortal de salud pública. Ya no pedimos ni sugerimos que Marylanders se quede en casa. Les estamos ordenando que lo hagan.

michael barbaro

Eso es todo por “The Daily”. Soy Michael Barbaro Nos vemos mañana.



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