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A principios de esta semana, el país superó los totales de casos en China e Italia. El número de casos conocidos ha aumentado rápidamente en los últimos días, ya que las pruebas aumentaron después de semanas de escasez y demoras generalizadas.

El viernes, el presidente Trump promulgó una medida de $ 2 billones diseñada para responder a la pandemia de coronavirus. Según la ley, que crea el mayor paquete de estímulo económico en la historia moderna de Estados Unidos, el gobierno entregará pagos directos y beneficios por desempleo para las personas, dinero para los estados y un enorme fondo de rescate para las empresas golpeadas por la crisis.

Trump firmó la medida en la Oficina Oval horas después de que la Cámara la aprobara por voto de voz, y menos de dos días después de que el Senado la aprobara por unanimidad. Trump agradeció a “demócratas y republicanos por unirse y poner a Estados Unidos primero”.

La legislación enviará pagos directos de $ 1,200 a millones de estadounidenses, incluidos aquellos que ganan hasta $ 75,000, y $ 500 adicionales por niño. Expandirá sustancialmente la ayuda por desempleo, proporcionando 13 semanas adicionales y una mejora de beneficios de cuatro meses, y por primera vez extenderá los pagos a trabajadores independientes y trabajadores por encargo.

La medida también ofrecerá $ 377 mil millones en préstamos garantizados por el gobierno federal a pequeñas empresas y establecerá un programa de préstamos gubernamentales de $ 500 mil millones para empresas en dificultades que se recuperan de la crisis, lo que incluye permitir a la administración tomar participaciones de capital en las aerolíneas que recibieron ayuda para compensar a los contribuyentes. También enviará $ 100 mil millones a hospitales en la primera línea de la pandemia.

La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades continúan afirmando que las máscaras no necesariamente protegen a las personas sanas de infectarse a medida que avanzan en su vida cotidiana.

La guía oficial continúa recomendando que las máscaras se reserven para las personas que ya están enfermas, así como para los trabajadores de la salud y los cuidadores que deben interactuar regularmente con las personas infectadas. Todos los demás, dicen, deben apegarse al lavado frecuente de manos y mantener una distancia de al menos seis pies de otras personas para protegerse.

Pero el reciente aumento de las infecciones en los Estados Unidos, que ha colocado al país en el centro de la epidemia, significa que ahora hay más estadounidenses en riesgo de enfermarse. Y las personas sanas, especialmente aquellas con trabajos esenciales que no pueden evitar el transporte público o la interacción cercana con otros, pueden necesitar comenzar a usar máscaras con más frecuencia.

Si bien el uso de una máscara no necesariamente evita que las personas sanas se enfermen, y ciertamente no reemplaza medidas importantes como el lavado de manos o el distanciamiento social, puede ser mejor que nada, dijo el Dr. Robert Atmar, especialista en enfermedades infecciosas de Baylor Colegio de Medicina.

Pero los estudios de pandemias de influenza han demostrado que cuando no hay máscaras N95 de alto grado disponibles, las máscaras quirúrgicas protegen a las personas un poco más que no usar máscaras en absoluto. Y cuando las máscaras se combinan con la higiene de las manos, ayudan a reducir la transmisión de infecciones.

Singapur y Hong Kong, que mantuvieron su número de infecciones bajo en las primeras semanas del brote, han intensificado las medidas para hacer cumplir el distanciamiento social en público, ya que los casos importados continúan impulsando la propagación en ambos lugares.

Hasta fines de abril, cualquier persona en Singapur que no pueda mantener una distancia de un metro de los demás mientras está en la fila o sentado en una silla que no está pegada al piso, puede ser encarcelado por hasta seis meses, multado hasta $ 7,000 o ambos, dijo el Ministerio de Salud. Se requiere que los propietarios de cines y otros lugares con asientos fijos se aseguren de que las personas no se sienten juntas.

En Hong Kong, se prohibirán las reuniones públicas de más de cuatro personas durante dos semanas a partir del domingo, con algunas excepciones, incluidos los funerales. Las ceremonias de boda se limitarán a 20 personas. Los restaurantes no deben estar llenos hasta la mitad, y los cines, gimnasios y otros sitios de recreación estarán cerrados temporalmente.

La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, quien anunció las nuevas restricciones el viernes, se retiró de un plan anterior para prohibir la venta de alcohol en bares y restaurantes, luego de que la industria rechazara la medida. Al igual que las nuevas restricciones de Singapur, las de Hong Kong se castigan con multas y penas de prisión de hasta seis meses.

Hong Kong reportó 65 nuevos casos de coronavirus el viernes, su mayor total en un solo día hasta la fecha, con un total de más de 500. Singapur informó 49 nuevos casos. Muchos de los casos nuevos en ambas ciudades involucraron a personas que habían regresado recientemente del extranjero.

“En este punto, no vamos a declarar un estado de emergencia, pero apenas estamos aguantando”, dijo Abe en una conferencia de prensa el sábado por la noche en Tokio. “Y creemos que todavía estamos al borde y que esta situación continúa”.

El líder japonés, que la semana pasada Pidió al Comité Olímpico Internacional que retrase las Olimpiadas de verano de Tokio en un año debido a la pandemia de coronavirus, dijo que el gobierno redactaría un presupuesto suplementario con medidas económicas “de una escala que excedería las de la crisis de Lehman”. Incluiría pagos en efectivo a hogares y pequeñas empresas.

Aunque Japón no ha sido puesto en un bloqueo total, muchas empresas han sufrido debido a que los grandes eventos deportivos y culturales han sido cancelados y el turismo se ha derrumbado.

Abe dijo que la política actual de Japón para tratar el coronavirus era “identificar las primeras cadenas de infecciones en los llamados grupos”.

Pero reconoció que si “estalla una propagación explosiva de infecciones”, particularmente en grandes ciudades como Tokio u Osaka, “el número de casos podría aumentar más de 30 veces en solo dos semanas, y luego nuestra estrategia para controlar la propagación de la infección”. tanto como sea posible y diferir el pico colapsaría de inmediato “.

Tokio ha registrado aumentos de dos dígitos en los casos durante los últimos tres días. La semana pasada, el gobernador de Tokio, Yuriko Koike, pidió a los residentes que no se aventuraran fuera este fin de semana a menos que fuera esencial.

En algunos aspectos, una pandemia es un ecualizador: puede afectar a príncipes y mendigos por igual, y nadie que espera mantenerse sano está exento de las restricciones del distanciamiento social. Pero la respuesta estadounidense al virus está dejando al descubierto divisiones de clase que a menudo se camuflan: en el acceso a la atención médica, el cuidado infantil, la educación, el espacio vital, incluso el ancho de banda de Internet.

En Nueva York, los habitantes acomodados de la ciudad han abandonado apartamentos estrechos por espaciosas segundas residencias. En Texas, los ricos están gastando cientos de miles de dólares para construir habitaciones seguras y bunkers.

Y en todo el país, existe una conciencia progresiva de que a pesar de hablar de unidad nacional, no todos son iguales en tiempos de emergencia.

“Esta es una cuarentena de cuello blanco”, dijo Howard Barbanel, un empresario con sede en Miami que posee una compañía de vinos. “La gente trabajadora promedio empaca y entrega bienes, conduce camiones, trabaja para el gobierno local”.

Algunos de los que atienden a los acomodados estresan que están tratando de ser buenos ciudadanos. El Sr. Michelson enfatizó que había obtenido pruebas de coronavirus solo para pacientes que cumplían con las pautas emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en lugar de los llamados preocupados.

Aún así, un tipo de sistema de castas pandémico se está desarrollando rápidamente: los ricos se escondieron en propiedades vacacionales; la clase media abandonada en casa con niños inquietos; la clase trabajadora en la primera línea de la economía, estirada al límite por las demandas del trabajo y la crianza de los hijos, si es que aún hay trabajo por hacer.

Para los millones de estadounidenses que se encontraron sin trabajo en las últimas semanas, el cambio agudo y doloroso trajo una profunda sensación de desorientación. Iban por sus vidas, haciendo barman, limpiando, organizando eventos, esperando mesas, cargando equipaje y enseñando yoga. Y luego, de repente, estaban en caída libre, aprovechando cualquier ayuda financiera que pudieran encontrar, que en muchos estados esta semana permaneció encerrada detrás de sitios web fallidos y líneas telefónicas sobrecargadas.

En 17 entrevistas con personas en ocho estados, los estadounidenses que perdieron sus empleos dijeron que estaban en estado de shock y luchando por comprender la magnitud del cierre de la economía, un intento de frenar la propagación del virus. A diferencia del último terremoto económico, la crisis financiera de 2008, esta vez no había forma de volver a buscar trabajo, no cuando a las personas se les decía que se quedaran adentro. Además, los despidos no solo los afectaron a ellos, sino también a sus cónyuges, sus padres, sus hermanos y sus compañeros de cuarto, incluso a sus jefes.

“No creo que nadie esperara que fuera así”, dijo Mark Kasanic, de 48 años, un servidor de una brasserie en Cleveland que era uno de los aproximadamente 300 trabajadores que una empresa de restaurantes de propiedad local despidió la semana pasada. Ahora está en casa educando a sus hijos, de 5 y 7 años, uno con necesidades especiales.

Julian Bruell fue uno de los que tuvo que dar las malas noticias a los empleados por hora como el Sr. Kasanic. El Sr. Bruell, de 30 años, que ayuda a administrar la empresa con su padre, dijo que solo quedaban unos 30 empleados para llevar comida para llevar y entrega en dos de sus cinco restaurantes. No ha estado ganando un salario, su objetivo es mantener el negocio a flote durante la crisis.

El jueves, él mismo planeaba solicitar el desempleo.

Durante meses, el presidente Trump minimizó la gravedad de la pandemia, exageró el impacto de sus políticas y posibles tratamientos, culpó a otros e intentó reescribir la historia de su respuesta.

Horas después de que Estados Unidos se convirtiera en la nación con los casos de coronavirus más reportados el jueves, Trump apareció en Fox News y expresó dudas sobre la escasez de suministros médicos, se jactó de la capacidad de prueba del país y criticó la respuesta de su predecesor a un brote anterior de Una enfermedad diferente.

“No creo que necesite 40,000 o 30,000 ventiladores”, dijo, aludiendo a una solicitud del gobernador Andrew Cuomo de Nueva York. El presidente hizo la declaración a pesar de El gobierno informa que pronostica la escasez en una pandemia severa, e invirtió el rumbo el viernes por la mañana, pidiendo medidas urgentes para producir más ventiladores.

Hablando en Fox el jueves, Trump sugirió erróneamente que debido a sus restricciones iniciales de viaje a China, “mucha gente decidió ir a Italia”, aunque Italia había emitido una prohibición más amplia de viajar desde China, y lo había hecho antes que los Estados Unidos. Y en una reunión informativa de la Casa Blanca el viernes, dijo erróneamente que era el “primero” en imponer restricciones a China. Corea del Norte, por su parte, impuso restricciones 10 días antes que los Estados Unidos.

El viernes volvió a afirmar engañosamente que “hemos probado ahora más que nadie”. En términos de números brutos, Estados Unidos ha realizado pruebas para detectar el coronavirus en más personas que Italia y Corea del Sur, pero aún se queda atrás en las pruebas per cápita.

Y continuó afirmando falsamente que la administración Obama “actuó muy, muy tarde” durante la epidemia de H1N1 en 2009 y 2010.

Para mantenerse resistente en tiempos aterradores, es fundamental recordar que existen destellos de esperanza. “Cada vez que le pregunto a la gente de qué están más orgullosos en sus vidas, siempre está relacionado con los momentos de dolor o lucha o lucha y cómo lo superaron”, dijo Jeremy Ortman, un consejero de salud mental en Nueva York.

Entonces, ¿qué puntos brillantes hay que tener en cuenta durante esta pandemia?

La amabilidad está en las noticias. Tal vez las personas están siendo mejores entre sí, o tal vez solo nos estamos dando cuenta de eso. Personas se están cruzando entre sí a través de los alféizares Los refugios de animales están reportando aumentos en las aplicaciones de acogida. Los voluntarios están comprando víveres para sus vecinos.

La investigación avanza a una velocidad vertiginosa. Los médicos están luchando para mejorar las pruebas y encontrar tratamientos antivirales. La movilización en el campo médico recuerda los esfuerzos de organización durante la Segunda Guerra Mundial, dijo Robert Citino, director ejecutivo del Instituto para el Estudio de la Guerra y la Democracia en el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans.

“No creo que haya habido más ingenio humano dedicado a un solo problema científico que el que estamos enfrentando en este momento”, dijo.

Podríamos estar aprendiendo lecciones cruciales. Dentro de unos años, si surge un virus más mortal, podemos encontrar que las innovaciones y procedimientos de hoy nos han preparado para ello. “Lo que enfrentamos no tiene precedentes, y no quiero minimizar su seriedad, pero no es el peor de los casos”, dijo Malia Jones, investigadora que estudia enfermedades infecciosas en la Universidad de Wisconsin en Madison.

“Espero que la conclusión aquí sea que estaremos mejor preparados para enfrentar la próxima pandemia”, dijo el Dr. Jones. “Esta es una buena práctica para una nueva pandemia de influenza. Ese es el verdadero escenario de miedo “.

Los estragos económicos causados ​​por la pandemia están dando un golpe psicológico especial en Australia, un país menos familiarizado con la disminución de las fortunas y las perspectivas sombrías que casi cualquier otro.

Hasta hace muy poco, era la tierra de un auge para siempre, con 29 años de crecimiento ininterrumpido. Su última recesión tuvo lugar antes de que se inventara el navegador web. La inmigración, el aumento del comercio con Asia, especialmente las exportaciones a China, y una cuidadosa política monetaria mantuvieron al país creciendo incluso en los momentos más desafiantes de la crisis financiera mundial.

Pero el coronavirus está arrancando cualquier pretensión de excepcionalismo económico, gritando a Australia que sus días de exuberancia han terminado.

“Siempre sentí que si trabajas duro y trabajas horas, puedes obtener lo que quieras”, dijo Milena Molina, de 45 años, gerente de un bufete de abogados, que fue despedida la semana pasada por primera vez en su carrera. “Ahora es solo incertidumbre. Se pone peor cada día “.

Como gran parte del mundo, Australia se ha detenido virtualmente, cerrando sus fronteras y restringiendo los viajes nacionales. A pesar de que todavía tiene un recuento de infecciones relativamente bajo, con alrededor de 3.000 casos confirmados, sus dos estados más grandes, Nueva Gales del Sur y Victoria, están bajo órdenes de cierre para todos los servicios, excepto los esenciales. Y cada día trae otra ronda de despidos enormes.



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