Los médicos dicen que la escasez de equipo de protección es grave durante la pandemia de coronavirus


El Open Cities Community Health Center en St. Paul, Minnesota, está considerando cerrar sus puertas, debido a la disminución de la oferta de máscaras faciales. Los médicos del Hospital Judío Barnes en St. Louis se han visto obligados a realizar procedimientos invasivos con máscaras quirúrgicas holgadas en lugar de las máscaras de respirador ajustadas recomendadas por las agencias de salud. En una sala de emergencias de Los Ángeles, los médicos que examinaban a un paciente sospechoso de coronavirus recibieron una caja de máscaras caducadas. Cuando intentaron asegurarlos a sus caras, las bandas elásticas se rompieron.

Con el aumento de los casos de coronavirus, los médicos, enfermeras y otros trabajadores médicos de primera línea en todo Estados Unidos se enfrentan a una grave escasez de máscaras, batas quirúrgicas y lentes para protegerlos del virus.

En entrevistas, los médicos expresaron una ansiedad creciente, temiendo que pudieran exponerse no solo al virus, sino también a sus familias y a otros.

“No hay absolutamente ninguna manera de protegerme”, dijo el Dr. Faezah A. Bux, un anestesiólogo en el centro de Kentucky que en los últimos días tuvo que intubar a varios pacientes ancianos con dificultad respiratoria sin las máscaras N95 y el equipo de protección ocular recomendado por los Centros para Enfermedades Control y Prevención. “No solo no puedo protegerme a mí mismo, no puedo proteger a mis pacientes”.

En una sesión informativa de la Casa Blanca el jueves, el presidente Trump dijo que millones de máscaras estaban en producción y que el gobierno federal había hecho esfuerzos para abordar la escasez, aunque no proporcionó detalles. Pero dijo que dependía en gran medida de los gobernadores tratar el problema.

“Se supone que los gobiernos federales no deben comprar grandes cantidades de artículos y luego enviarlos”, dijo Trump. “Sabes, no somos un empleado de envío”.

También dijo que no había planes inmediatos para activar la Ley de Producción de Defensa, una ley de la era de la Guerra de Corea que autoriza a los presidentes a tomar medidas extraordinarias para obligar a la industria estadounidense a aumentar la producción de equipos necesarios para la seguridad nacional.

“Esperamos no necesitarlo”, dijo.

Las declaraciones optimistas del presidente contrastaron marcadamente con la situación en el terreno, particularmente en Washington y Nueva York, los estados con el mayor número de casos de coronavirus.

“Estamos en guerra sin munición”, dijo un cirujano en Fresno, California, quien dijo que no tenía acceso ni siquiera a las máscaras quirúrgicas más básicas en la clínica ambulatoria donde atiende pacientes, y tiene un suministro limitado de Colocar máscaras de respirador N95 en la sala de operaciones. Al igual que muchos médicos entrevistados, pidió no ser citada por su nombre, preocupada por las represalias de los administradores por hablar.

El C.D.C. dice que las máscaras respiratorias se pueden usar durante ocho horas de uso continuo o intermitente y se deben desechar después de la interacción con un paciente infectado. Muchos médicos de todo el país dijeron que se les está dando uno para usar como propio, indefinidamente, y lo rocían con Lysol o lo limpian, sin saber si eso ayudará a preservarlo.

Muchos médicos y enfermeras dicen que sus temores y frustraciones se han visto agravados por la guía del C.D.C. que consideran poco claros y engañosos. Recientemente, la agencia cambió su orientación para decir que las máscaras quirúrgicas regulares son “una alternativa aceptable” al examinar o tratar a un paciente con coronavirus. El cambio se produjo debido a la escasez de máscaras N95, que, a diferencia de las máscaras quirúrgicas regulares, pueden filtrar el 95 por ciento de todas las partículas en el aire cuando se usan correctamente.

El C.D.C. dice que las máscaras N95 siguen siendo esenciales cuando los médicos realizan una intubación, lo que implica insertar un tubo de respiración por la garganta del paciente y es un procedimiento que puede propagar la enfermedad más fácilmente.

“Nos preocupa que C.D.C. las recomendaciones se basan únicamente en la cadena de suministro y los desafíos de fabricación “, la asociación dijo en una carta al Congreso. “También es preocupante que estas recomendaciones no ofrezcan estrategias para abordar la limitada cadena de fabricación y suministro de los equipos de protección personal necesarios”.

En un correo electrónico, el C.D.C. reconoció la escasez, pero no respondió a las preguntas sobre las preocupaciones de los médicos sobre su orientación.

Howard K. Mell, portavoz del Colegio Americano de Médicos de Emergencia, dijo que la crisis requiere una acción federal decisiva. Instó a la Casa Blanca a aumentar la producción de equipo médico a través de los poderes de la Ley de Producción de Defensa, y pidió a las autoridades federales que aumenten las distribuciones de la Reserva Nacional Estratégica, un depósito de suministros médicos críticos para emergencias de salud pública.

El arsenal tiene aproximadamente 12 millones de máscaras N95 y 30 millones de máscaras quirúrgicas. El Departamento de Salud y Servicios Humanos, que supervisa la reserva, no devolvió correos electrónicos solicitando información sobre los suministros. El departamento ha estimado que el país necesitaría 3.500 millones de máscaras en caso de una pandemia que dure un año.

Recientemente llegó a Oregón y Washington un alijo de varios miles de máscaras faciales y otros equipos de la reserva. Las autoridades de ambos estados dijeron que era mucho menos de lo que habían solicitado.

En los últimos días, el Dr. Mell dijo que se sentía impotente mientras recibía llamadas desesperadas de los médicos de la sala de emergencias de todo el país. El martes, se sorprendió al encontrar 10 cajas de máscaras N95 típicamente utilizadas por trabajadores de la construcción en una tienda Target local. Con ciertas máscaras de construcción. aprobado temporalmente para uso médico por la F.D.A., compró todo el suministro y está enviando la mitad de ellos a un médico en el Bronx cuyo hospital se ha agotado por completo.

“¿Por qué en la tierra verde de Dios puedo ir a Target y comprar estos artículos cuando se están acabando tantos hospitales?” preguntó. “Si están disponibles en Target, ciertamente hay más personas sentadas en un centro de distribución en alguna parte. Los necesitamos en nuestros hospitales en este momento “.

Varias cadenas de hospitales grandes dijeron que tenían suministros adecuados por ahora, aunque han tomado medidas para racionar su uso. El Hospital de la Universidad George Washington en Washington, D.C., ha dicho a los trabajadores de atención médica que pueden usar una máscara de respirador cinco veces antes de desecharla, y mantiene su suministro de máscaras bajo llave.

“Hemos experimentado un robo directo, con el público en general entrando a nuestro edificio y saliendo”, dijo Bruno Petinaux, el director médico del hospital.

Los hospitales más pequeños y las clínicas sin fines de lucro, especialmente aquellos que carecen de operaciones de suministro centralizadas, se están moviendo agresivamente para conservar su equipo. En un esfuerzo por ahorrar suministros valiosos, el Hospital Chatham en Siler City, Carolina del Norte, solo permite que un médico y una enfermera examinen a pacientes con síntomas de dificultad respiratoria.

El jueves, voluntarios con cuchillos, reglas y cinta adhesiva se reunieron en la sede de Providence St. Joseph Health para improvisar protectores faciales para los miles de cuidadores del sistema. En Oregón, los funcionarios de salud del condado de Multnomah están pidiendo al público que done guantes de goma, gafas o máscaras faciales que puedan tener en casa o en el trabajo. El condado, que incluye Portland, tiene poco más de una semana antes de que se agoten los suministros críticos.

“Cada pandemia es local, por lo que hay que tirar de esos hilos locales para que podamos ayudarnos unos a otros”, dijo Julie Sullivan-Springhetti, portavoz del departamento de salud.

Pero con perspectivas limitadas para una rápida intervención del gobierno, el miedo y la ansiedad continúan aumentando. En los últimos días, cientos de trabajadores médicos han llevado a las redes sociales con peticiones públicas de ayuda para usar el hashtag #GetMePPE.

Un médico del Hospital Barnes-Jewish en St. Louis, que solicitó el anonimato, describió cómo ella y sus colegas intubaron el martes a un paciente con trauma que luego descubrieron que probablemente estaba infectado con Covid-19. Todos llevaban máscaras faciales simples ya que trabajaban a solo centímetros de la cara del paciente.

“Estoy aterrorizada”, dijo, con la voz quebrada por la emoción cuando terminó su turno. “Siento que es solo cuestión de tiempo antes de que me infecte con esta enfermedad”.

Sheri Fink, Karen Weise y Sharon LaFraniere informes contribuidos.



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