Los primeros datos muestran que los niños estadounidenses con coronavirus son menos afectados que los adultos


Los niños representan una proporción muy pequeña de los casos de coronavirus estadounidense hasta el momento y son significativamente menos propensos a enfermarse gravemente que los adultos estadounidenses, según un informe preliminar sobre la primera ola de casos de coronavirus en los Estados Unidos. Pero algunos se han enfermado gravemente y al menos tres han muerto.

El estudio, publicado el lunes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, también informó que los niños parecen menos propensos que los adultos a desarrollar cualquiera de los principales síntomas conocidos de coronavirus: fiebre, tos o falta de aliento. Eso podría sugerir que muchos niños tienen casos leves o no detectados de la enfermedad y podrían estar transmitiendo el virus a otros en sus familias y comunidades.

“No creemos que muchos niños contraigan una enfermedad grave, por lo que ¿están transmitiendo la enfermedad a un ritmo significativo que propagará este brote?” preguntó el Dr. Srinivas Murthy, profesor asociado de pediatría de la Universidad de Columbia Británica, que no participó en el estudio. La respuesta a esa pregunta, dijo, será importante para decidir cómo manejar la pandemia, cuándo reabrir las escuelas y cómo predecir futuras oleadas de infección.

El C.D.C. el estudio dijo que 2,572 de los casi 150,000 casos confirmados de coronavirus reportados en los Estados Unidos entre el 12 de febrero y el 2 de abril eran pacientes menores de 18 años. Su edad promedio era de 11 años. Esos casos incluyeron 850 de la ciudad de Nueva York, el epicentro actual del brote en Estados Unidos, 584 del resto del estado de Nueva York y 393 de Nueva Jersey.

Hubo algunas lagunas significativas en los datos. Los investigadores dijeron que la información importante, como si los pacientes fueron al hospital o qué síntomas, si es que tenían, no estaba disponible para muchos de los casos en el estudio. Los departamentos de salud estatales y locales, muchos de los cuales se han visto abrumados por la rápida pandemia, pueden proporcionar más datos en el futuro, según el informe.

De los 745 casos con datos sobre si el niño fue hospitalizado, 147 niños, aproximadamente un quinto, fueron hospitalizados. Entre los adultos, esa tasa es de aproximadamente un tercio, según el informe.

Cuarenta por ciento de las hospitalizaciones pediátricas, o 59 casos, fueron para bebés menores de 1. Cinco de los 15 niños ingresados ​​en cuidados intensivos eran bebés. Los niños con afecciones de salud subyacentes también parecían tener un mayor riesgo de hospitalización, según el informe.

“En comparación con otras enfermedades respiratorias, esto es increíblemente único en la proporción de niños gravemente enfermos”, dijo el Dr. Murthy. “Esperaríamos más hospitalización en función de la cantidad de niños que pudieran infectarse, y no estamos viendo eso en absoluto. Y todavía no sabemos por qué “.

Solo un tercio de los casos estudiados tenía información sobre si el niño estaba hospitalizado; solo el 13 por ciento tenía información sobre si el niño tenía otras afecciones médicas subyacentes; y menos del 10 por ciento de los casos tenían información sobre los síntomas del niño.

Además, debido a que muchos de los casos ocurrieron muy recientemente, poco antes de la publicación del informe, los investigadores dijeron que su análisis “podría subestimar la gravedad de la enfermedad o los síntomas que se manifestaron más tarde en el curso de la enfermedad”.

A pesar de las lagunas en los datos, los expertos dijeron que el informe, que se cree que es el estudio más grande hasta la fecha de casos confirmados de coronavirus en niños, podría proporcionar una instantánea útil de las tendencias generales.

Los científicos están explorando varias teorías sobre por qué los niños parecen estar relativamente protegidos de enfermedades graves. Una idea principal es que un receptor en las células humanas al que se unen las partículas virales, llamado El receptor ACE2 no se expresa de manera prominente en niños pequeños o podría tener una forma diferente. Si es así, en los niños, el virus podría tener más dificultades para unirse y entrar a las células, un paso que es necesario para que el virus se replique y se propague por todo el cuerpo.

Otra teoría es que los sistemas inmunes de los niños no responden tan agresivamente al virus como lo hacen los sistemas inmunes de los adultos, un proceso que puede descontrolarse y causar tanto daño como la infección.

“Estoy cada vez más convencido de que hay una razón fisiológica basada en la edad en lugar de que los niños sean saludables”, dijo el Dr. Murthy.



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