Navegando por la atención domiciliaria durante la pandemia


La contratación de ayudantes que no van a trabajar para comidas rápidas requerirá que los empleadores ofrezcan salarios y beneficios más altos, como licencia por enfermedad remunerada, tal vez a través de puestos de tiempo completo.

Los asistentes también necesitarán más educación: “un gran problema para esta fuerza laboral incluso antes de Covid”, dijo el Dr. Madhuri Reddy, geriatra de Hebrew SeniorLife en Boston y cofundador de una compañía de tecnología que capacita a los asistentes de atención domiciliaria.

Sin estándares federales para la capacitación o la ayuda de licencias, la atención domiciliaria opera bajo una mezcolanza de requisitos estatales, o la falta de ellos. Treinta y cinco estados no establecieron requisitos para los asistentes de atención domiciliaria, dijo el Dr. Reddy.

“¿Licenciamos a las personas que nos cortan el cabello, pero no a las personas que cuidan a nuestras madres?” Dijo Hoak. Una mayor profesionalización podría promover la estatura de los trabajadores, sus ingresos y su capacidad para atender a clientes mayores y discapacitados.

“No recibimos el respeto y la ayuda que reciben los médicos y las enfermeras, pero también estamos en primera línea”, dijo Jennifer Washington, quien atiende a tres clientes de 60 años en Oakland, California. (Una es su madre , como lo permite el programa estatal respaldado por Medicaid de California).

Al principio de la pandemia, la Sra. Washington, de 43 años, trabajadora de atención domiciliaria durante 20 años y miembro de SEIU Local 215, se quedó en casa por un par de días. Aunque la diabetes y la enfermedad renal aumentaron su propia vulnerabilidad al virus, le preocupaba más infectar a su madre o transmitir la enfermedad a sus dos hijos.

Pero sus clientes, prácticamente confinados en su casa, no estaban expuestos a otros, razonó. Y sin su ayuda con la ducha, la compra de comestibles, la banca, la lavandería, las comidas y la compañía sencilla, estarían solos; su salud ya frágil podría sufrir. “Ahora son como una familia”, dijo.



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