No confíes en los memes que prometen curas de coronavirus


No existe una cura conocida para el nuevo coronavirus.

Los científicos están luchando por encontrar tratamientos y vacunas para el virus, que causa la enfermedad de Covid-19, y los profesionales de la salud están trabajando para detener la propagación de la información errónea.

Es una batalla dura. En las redes sociales, los memes se han convertido en vectores eficientes de malos consejos, a menudo con instrucciones urgentes o gráficos distópicos. Una, que representa erróneamente los beneficios de hacer gárgaras con agua salada, muestra el virus como un grupo de rebabas verdes que infectan la garganta de un hombre azul brillante.

Una serie de publicaciones con malos consejos, incluidas las afirmaciones de que la luz del sol podría matar el virus y que deberían evitarse los helados, incluyó el nombre de UNICEF.

“Esto, por supuesto, no es cierto”, dijo Christopher Tidey, portavoz de UNICEF, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

“La desinformación en tiempos de crisis de salud puede hacer que las personas queden sin protección o sean más vulnerables al virus”, dijo. “También puede propagar la paranoia, el miedo y la estigmatización, y tener otras consecuencias, como ofrecer una falsa sensación de protección”.

Estas son algunas de las afirmaciones falsas que se están difundiendo a través de Twitter, Facebook y WhatsApp.

No hay evidencia de que hacer gárgaras de agua tibia con sal o vinagre “elimine” el coronavirus, una afirmación que se ha vuelto viral como parte de un meme, el del hombre azul brillante, en varios idiomas. Sugiere que el coronavirus permanece en la garganta durante días antes de llegar a los pulmones, y que una buena gárgaras puede detener el virus.

Eso no es cierto. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que hacer gárgaras con agua salada y tibia es Es una de las muchas formas de calmar el dolor de garganta, pero no hay evidencia de que al hacerlo se elimine el coronavirus.

“No evitará que ingrese a los pulmones”, dijo el Dr. Paul Offit, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Pensilvania y el Hospital de Niños de Filadelfia. “Lo que podría hacer es disminuir la inflamación, lo que haría que le duela menos la garganta”.

Algunos Las publicaciones en las redes sociales sugieren que si toma un sorbo de agua cada 15 minutos más o menos, puede protegerse del virus, que, en este escenario, ha llegado a su boca, enjuagándolo en su estómago. La idea aquí es que no entraría en la tráquea, lo que lleva a los pulmones.

Pero eso es falso. Mantenerse hidratado es una buena idea en general, y el C.D.C. dice que las personas sanas pueden obtener sus necesidades de líquidos bebiendo cuando tienen sed y con las comidas. Pero no hay evidencia de que los sorbos frecuentes eviten que el virus ingrese a los pulmones.

Un video que se ha compartido en Facebook afirma que el virus no puede sobrevivir a altas temperaturas. Muestra a una mujer apuntando un secador de pelo a su cara con el objetivo de calentar sus senos paranasales a la “temperatura de muerte por coronavirus” de 133 grados. En otras partes de las redes sociales, las personas han sugerido que los secadores de manos pueden matar el virus.

Pero no hay evidencia clara de que esto funcione. Según la Organización Mundial de la Salud, el virus no se puede matar con secadores de manos, y parece que puede sobrevivir en temperaturas cálidas (y en temperaturas frías).

El Dr. Offit dijo que hubo algunas investigaciones que indican que calentar el conducto nasal podría ayudar al sistema inmunitario a combatir un virus. Pero agregó que respirar cerca del vapor, como sentarse sobre un plato de sopa caliente, era una idea mucho mejor que apuntar un secador de pelo a la cara.

“Haz la sopa”, dijo. “Eso es mejor que forzar el aire hacia la nariz”.

Muchos reclamos sobre los beneficios de la plata coloidal provienen de compañías que venden el producto.

La plata coloidal viene en diferentes formas, a menudo como un líquido embotellado con partículas de plata, y se promueve como un suplemento dietético. Pero según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, faltan pruebas sobre los beneficios médicos, y la plata puede ser dañina. Un posible efecto secundario es una afección llamada argyria, una decoloración de la piel azul grisácea. La plata coloidal también podría dificultar la absorción de algunas drogas.

La semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos dijo que había advertido a siete compañías que dejaran de vender productos, incluida la plata coloidal, que las compañías sugirieron curar o prevenir el coronavirus.

Las redes sociales están llenas de sugerencias sobre tomar vitaminas adicionales (C es una popular) e ingerir cosas como ajo, pimienta, menta o saúco. Pero hay poca evidencia de que estos alimentos y suplementos puedan protegerlo de manera consistente o significativa.

La vitamina C, que es un antioxidante, no ha mostrado un beneficio constante para tratar o prevenir enfermedades como el resfriado común. Y como con muchas cosas, puede ser dañino en grandes dosis. “No tome grandes cantidades de antioxidantes sabiendo que su cuerpo necesita mantener un equilibrio”, dijo el Dr. Offit.

La evidencia de que el saúco puede ayudar a las personas con síntomas de gripe es irregular. El ajo puede tener algunas propiedades antimicrobianas, pero no hay evidencia de que haya protegido a las personas del coronavirus.

En resumen, las vitaminas y los nutrientes pueden ser buenos, especialmente si provienen de una dieta equilibrada. Pero no se puede confiar en ellos para proteger a las personas de una pandemia.

“Una preparación sólida, basada en evidencia científica, es lo que se necesita en este momento”, dijo el Sr. Tidey, de UNICEF.



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