Protegiendo al feto del coronavirus


Hasta ahora, los recién nacidos y los bebés parecen no verse afectados en gran medida por el coronavirus, pero tres nuevos estudios sugieren que el virus puede llegar al feto en el útero.

Incluso en estos estudios, los recién nacidos parecían ligeramente afectados, en todo caso, lo cual es tranquilizador, dijeron los expertos. Y los estudios son pequeños y no concluyen si el virus realmente rompe la placenta.

“No miro esto y creo que los coronavirus deben cruzar la placenta”, dijo la doctora Carolyn Coyne, de la Universidad de Pittsburgh, que estudia la placenta como una barrera para los virus. Ella no estaba involucrada en el nuevo trabajo.

Aún así, los estudios merecen preocupación, dijo, porque si el virus atraviesa la barrera placentaria, puede representar un riesgo para el feto más temprano en la gestación, cuando el cerebro fetal es más vulnerable.

UN El estudio de nueve bebés en Wuhan, China, publicado en marzo en The Lancet, también concluyó que el nuevo coronavirus no parecía pasar de la madre al feto.

Pero en dos de los nuevos estudios, publicados ayer en JAMA, los médicos encontraron anticuerpos en los recién nacidos que reconocen el virus, lo que sugiere que llega al feto.

Ambos estudios encontraron altos niveles de anticuerpos en los bebés llamados inmunoglobulina G, que se sabe que se transportan de madre a feto a través de la placenta. Pero en tres bebés, los estudios también encontraron evidencia de otro tipo de anticuerpo, llamado inmunoglobulina M, que reconoce el coronavirus. Estos anticuerpos son demasiado grandes para moverse a través de la placenta.

En uno de los estudios, los investigadores encontraron niveles altos de IgM en un bebé dos horas después del nacimiento. Los niveles de IgM aumentan a lo largo de los días, por lo que el hallazgo argumenta que el recién nacido estuvo expuesto al virus durante el parto.

“El virus podría potencialmente cruzar la barrera placentaria, tal vez eso es lo que estamos viendo”, dijo el Dr. Coyne.

Una deficiencia importante de los nuevos estudios, dijo, es que los investigadores no analizaron la placenta, la sangre del cordón umbilical o el líquido amniótico para detectar el virus. Los hisopos de garganta de los recién nacidos no dieron positivo para el material genético del virus.

“Su evidencia de posible transmisión vertical todavía era indirecta, basada solo en datos serológicos”, dijo el Dr. Wei Zhang, epidemiólogo de la Universidad Northwestern que trabajó en el estudio Lancet. Como tal, dijo, los datos de los documentos de JAMA “no prueban” la transmisión vertical.



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