¿Qué tan seguras son las reuniones al aire libre?


¿Todavía es seguro socializar afuera?

A medida que el coronavirus continúa en todo el país, los funcionarios de salud pública nos dicen que nos quedemos en casa este fin de semana festivo. Las playas de Texas, Florida y California están cerradas. Y ahora algunas reuniones recientes en el patio trasero están siendo culpadas por nuevos casos de Covid-19.

Las nuevas restricciones y brotes han llevado a una nueva confusión sobre la seguridad de socializar al aire libre. Pero los expertos dicen que la ciencia no ha cambiado: su riesgo de contraer el virus es mucho menor en exteriores que en interiores. Si desea pasar tiempo con amigos, tomar la fiesta afuera reducirá su riesgo de contraer Covid-19.

“Afuera es definitivamente más seguro”, dijo Erin Bromage, una inmunóloga comparativa y profesora de biología en la Universidad de Massachusetts, Dartmouth. “Pero es importante el tipo de interacciones que tienes cuando estás afuera”.

Un estudio japonés de 100 casos encontró que las probabilidades de contraer el coronavirus son casi 20 veces más altas en interiores que en exteriores. Las reuniones al aire libre reducen el riesgo porque el viento dispersa las gotas virales y la luz solar puede matar parte del virus. Los espacios abiertos evitan que el virus se acumule en cantidades concentradas y se inhale, lo que puede suceder en interiores cuando las personas infectadas exhalan en un espacio confinado durante largos períodos de tiempo, dijo el Dr. Julian W. Tang, virólogo de la Universidad de Leicester.

Si socializa al aire libre, es importante mantener pequeña la lista de invitados. Socializar con solo un hogar adicional es más seguro que mezclar varios hogares. Asegúrese de que la tasa de Covid-19 en su comunidad sea baja y esté disminuyendo. Es más seguro socializar cuando la tasa de positividad de la prueba está en 5 por ciento o menos: un nivel que reduce las posibilidades de invitar a una persona infectada a la fiesta.

Grupos recientes de casos se han relacionado con reuniones en el hogar que parecen haber roto esas reglas. Después de que unas 100 personas se reunieron para una fiesta en el condado de Rockland, Nueva York, los funcionarios de salud pública rastrearon nueve casos hasta el evento. En Washington D.C., una recaudación de fondos en el patio trasero el 18 de junio con aproximadamente dos docenas de invitados fue noticia cuando el anfitrión y algunos invitados fueron diagnosticados con Covid-19. En Texas, una fiesta sorpresa del 30 de mayo infectó a 18 miembros de la familia.

Pero lo que aumenta la confusión sobre las reuniones al aire libre es el hecho de que las continuas protestas por la brutalidad policial y el asesinato de George Floyd en Minneapolis no se han asociado con picos en los casos. La razón por la cual las protestas no han causado un aumento puede deberse a que los manifestantes a menudo se mudaban, lo que reduce el riesgo de pasar mucho tiempo con una persona infectada. Muchos manifestantes también llevaban máscaras.

“Puedo decirle por nuestras propias pruebas en Minnesota, que ha sido sustancial, no hemos visto evidencia de ningún tipo de impacto medible de las protestas en los casos”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas en el Universidad de Minnesota. “Podría haber habido casos, seguramente, pero no fue un evento amplificador importante”.

Julia Marcus, epidemiólogo de enfermedades infecciosas y profesor asistente en el departamento de medicina de población de la Facultad de Medicina de Harvard, dijo que los datos recopilados de los manifestantes hasta ahora, junto con estudios sugiriendo que el aire libre es un riesgo menor de transmisión, debe tranquilizar a los funcionarios de salud pública sobre la seguridad de las reuniones enmascaradas al aire libre y pedirles que abran playas y espacios públicos al aire libre para ayudar a las personas a reunirse de manera más segura durante la pandemia.

“El aire libre es lo que nos salvará”, dijo el Dr. Marcus. “Por qué el mensaje no puede ser:‘ Entendemos que quieres reunirte con amigos. Hay formas de hacerlo de forma segura “. Solo les estamos diciendo que no se reúnan. Eso no reconoce el comportamiento humano básico y las necesidades humanas básicas “.

Una revisión de 7,000 casos en China documentada solo una sola instancia de transmisión al aire libre, pero aparentemente ocurrió durante una larga conversación entre dos amigos. Uno de ellos acababa de regresar de Wuhan, el centro del brote.

Si asiste a un evento social y se encuentra en una conversación cercana con alguien de fuera de su hogar, incluso al aire libre, use una máscara. Mantenga bajos los niveles de música para que las personas no tengan que gritar. (Hablar en voz alta expulsa más gotas que una voz tranquila). No comparta alimentos ni utensilios para servir.

“Creo que la gente escucha que está al aire libre y piensa que todo está bien”, dijo Linsey Marr, profesor de ingeniería y científico de aerosoles en Virginia Tech. “Pero debe ser al aire libre con distanciamiento. Si tienes una reunión al aire libre con mucha gente hablando, te mantienes cerca. Es fuerte, así que hablas más alto “.

Limitar el número de asistentes a la fiesta no solo reduce el riesgo de toparse con alguien que tiene el virus, sino que los números pequeños también hacen que sea más fácil hacer un seguimiento de unas pocas personas y mantener la distancia física, dijo el Dr. Asaf Bitton, director ejecutivo de Ariadne Labs. en Brigham and Women’s Hospital y Harvard TH Escuela Chan de Salud Pública.

El Dr. Bitton señala que cuando un grupo se hace más grande, incluso al aire libre, puede afectar nuestra conciencia espacial general, incluida la propiocepción, que es saber dónde está nuestro cuerpo en el espacio sin depender de señales visuales. Agregue alcohol, y nuestra capacidad de mantener nuestra distancia se queda corta.

“También sabemos que el alcohol u otras drogas y medicamentos pueden alterar significativamente todos los sentidos, con un efecto particularmente grande sobre la propiocepción”, dijo el Dr. Bitton.

El Dr. Osterholm estuvo de acuerdo en que las personas deben ser conscientes del efecto que el alcohol puede tener en los esfuerzos por mantener una distancia física.

“Uno de los problemas que ocurre con fiestas o eventos como este si el alcohol está involucrado, incluso el individuo más bien intencionado que está tratando de mantenerse separado un cierto número de pies, es un acto antinatural”, dijo. “La gente se une. Eso es solo la naturaleza humana “.

Aunque socializar al aire libre es relativamente seguro, las personas deben estar atentas y vigilantes. Si bien es fácil mantenerse alejado de los extraños, es más difícil mantenerse a seis pies de las personas que conoce, dijo el Dr. Tang.

“Es diferente cuando interactúas con personas que conoces. Estaba conversando con mi jardinero afuera a principios de esta semana cuando me di cuenta de que ninguno de nosotros tenía máscaras y nos estábamos acercando demasiado ”, dijo el Dr. Tang. “Así que mientras la gente lata estar más distanciado socialmente cuando está al aire libre, especialmente entre extraños, con amigos y familiares y una vez que comienzas a hablar con alguien en una fiesta en el jardín, la gente se olvida de sí misma y acercarse demasiado. “





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