Tailandia legaliza los abortos prematuros pero mantiene otras restricciones


BANGKOK – En lo que los defensores del derecho al aborto llamaron una victoria parcial, el Parlamento de Tailandia votó para legalizar el procedimiento en el primer trimestre, al tiempo que mantiene las penas para las mujeres que se someten a él más tarde en sus embarazos.

Los legisladores en el Senado votaron 166 a 7 el lunes para enmendar una ley que imponía penas de prisión de hasta tres años para cualquier persona que se sometiera a un aborto y de hasta cinco años para las que lo realizaran. La nueva versión permite a cualquier mujer interrumpir un embarazo en las primeras 12 semanas.

Los defensores dicen que la medida es un buen comienzo pero no va lo suficientemente lejos: cualquier persona en Tailandia que busque un aborto después de 12 semanas, excepto bajo las condiciones establecidas por el Consejo Médico del país, aún enfrenta posibles multas y hasta seis meses de prisión.

El Consejo Médico dice que los embarazos pueden ser interrumpidos por un profesional calificado después de 12 semanas si son el resultado de una agresión sexual o representan una amenaza para la salud física o emocional de la madre. El aborto también está permitido si se sabe que el feto tiene anomalías.

Se propusieron dos revisiones, una del gabinete y otra del opositor Move Forward Party. La Cámara de Representantes rechazó posteriormente la versión Move Forward, que habría permitido abortos hasta las 24 semanas.

Algunos elementos de la cultura de Tailandia dominada por el budismo son socialmente conservadores. Sin embargo, Tailandia también tiene políticas relativamente progresistas sobre género y L.G.B.T.Q. cuestiones.

Heather Barr, codirectora interina de la División de Derechos de la Mujer de Human Rights Watch, escribió esta semana que la nueva ley de aborto de Tailandia era un paso adelante, pero que las restricciones tardías aún representaban riesgos para la salud. “Cuando los gobiernos restringen el aborto, las mujeres todavía tienen abortos, simplemente tienen abortos más peligrosos”, escribió.

La Sra. Barr dijo en un correo electrónico el jueves que las leyes de aborto del sudeste asiático todavía eran un mosaico, que iban desde prohibiciones completas hasta despenalización total. Pero dijo que vio avances tanto en Tailandia como en Corea del Sur, donde un tribunal dictaminó hace dos años que una ley antiaborto era inconstitucional.

“Esperamos que estos casos judiciales ayuden a otros gobiernos de la región, y más allá, a darse cuenta de que las restricciones a la elección violan el derecho internacional de los derechos humanos y, a menudo, también el derecho interno, y deben reformarse”, dijo Barr.

Muktita Suhartono informó desde Bangkok y Mike Ives desde Hong Kong.



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